Memorial Day 2017: 5 datos curiosos que tienes que saber

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Una pareja ve una gran bandera estadounidense establecida en el National Mall, el 27 de mayo de 2016, en Washington, DC. (Getty)

El 29 de mayo es Memorial Day en los Estados Unidos. Es un día de fiesta federal dedicado a recordar a los que han muerto luchando por América mientras estaban empleados en las fuerzas armadas.

Durante esta fecha, muchas personas visitan cementerios y monumentos dedicados a los que han muerto en servicio militar. Los voluntarios también colocan banderas americanas en tumbas de cementerios nacionales. El Día de los Caídos no debe confundirse con el Día de los Veteranos, que ocurre el 11 de noviembre y honra el servicio de todos los veteranos militares de los Estados Unidos.

El Memorial Day es siempre el último lunes de mayo.

Aprenda más sobre la historia y los orígenes de esta fecha aquí:

1.Decorar las tumbas es una antigua costumbre

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Wyatt McCain, de 8 años, mira la tumba de su padre en el cementerio nacional en el día conmemorativo el 28 de mayo de 2012 en Arlington, Virginia. Su padre, el SFC Johnathan McCain, fue asesinado por una bomba en Afganistán en noviembre de 2011. (Getty)

La decoración de las tumbas de los soldados caídos es antigua y fue practicada por antiguos pueblos iraníes conocidos como medos, persas, griegos y romanos. Según The Ladies ‘Garland, Volumen 6, los persas adoptaron la costumbre de los medos, los griegos de los persas y los romanos de los griegos. Ellos escriben: “La tumba de Aquiles fue decorada con amaranto; La tumba de Sófocles con rosas y hiedra; La de Anacreón con rosas y copas.

Otras culturas antiguas que practicaron la decoración de este tipo son las de Java, China, Surat y Libia.

Estas tradiciones ocurrían generalmente en primavera y pueden reflejar aspectos de festivales paganos del renacimiento encontrados globalmente alrededor de este tiempo.

Cibeles es una diosa de la fertilidad de Anatolia que se extendió más tarde a los griegos y romanos. La fiesta romana de Cibeles es conocida como Hilaria. Hilaria fue celebrada en el equinoccio de marzo para honrar a Cibeles y su hijo / amante, Attis. Attis se suicidó castrándose justo antes de su boda con otra persona. Cibeles quería honrar la vida de Attis asegurándose de que su cadáver nunca se pudriría o decayera. De acuerdo con la Enciclopedia Británica, “Attis era fundamentalmente un dios de la vegetación, y en su auto-mutilación, muerte y resurrección representa los frutos de la tierra, que mueren en invierno para volver a levantarse en la primavera”.

2. La decoración  está asociada con la guerra civil

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Las tumbas de un soldado de la Unión con soldados Confederados se muestran al atardecer en el Appomattox Court House National Historical Park el 7 de abril de 2015 en Appomattox, Virginia. (Win McNamee / Getty Images)

Las tumbas de los soldados fueron decoradas antes de la Guerra Civil, pero la formalización de la práctica se produjo después de la guerra devastadora. Más de medio millón de soldados de la Unión y Confederados murieron durante la Guerra Civil. Según Wars within a War: controversia y conflicto sobre la guerra civil americana, el gobierno federal comenzó a crear los cementerios militares nacionales para la guerra de la unión muerta en 1865. La decoración de estas tumbas fue encabezada por mujeres.

Sin embargo, algunos sureños afirman que la decoración de la tumba de la Guerra Civil comenzó en 1861 en Warrenton, Virginia, escribe el periódico Richmond Times-Dispatch en 1906. Otra afirmación sin fundamento incluye que los afroamericanos comenzaron la tradición en Charleston, Carolina del Sur, el 1 de mayo de 1865 , escribe el Charleston Daily Courier The New York Tribune.

Sea cual sea el caso, el lugar de nacimiento “oficial” de lo que se convertiría en Memorial Day es Waterloo, Nueva York. Fue firmado en ley por el presidente Lyndon B. Johnson en 1966 después de una resolución del Congreso.

3. Memorial Day comenzó como “Día de la decoración”

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Las banderas americanas adornan cada sepulcro en el cementerio nacional de Arlington en honor del día conmemorativo el 27 de mayo de 2002 en Arlington, VA. Miles de turistas, veteranos, personal de servicios armados y familiares visitaron el cementerio en reconocimiento al Memorial Day. (Stefan Zaklin / Getty Images)

El Día de la Decoración surgió en el Sur tras la conclusión de la Guerra Civil. La práctica comenzó ya en 1865. The New York Times escribe:

“Columbus, Miss., Era una ciudad del hospital, y en muchos casos un sitio del entierro, para la unión y las víctimas confederadas de Shiloh, traídas por el tren. Y fue en ese lugar donde, donde  cuatro mujeres  se reunieron en una casa de 12 gables en la calle Cuatro del Norte, y realizaron  una procesión solemne en el Cementerio de la Amistad el 25 de abril de 1866 … Como dice la historia, una de las mujeres espontáneamente sugirió que decoraran las tumbas de la Unión, así como los muertos confederados, ya que cada sepultura contenía el padre, el hermano o el hijo de alguien.”

Otras historias de su aparición varían, pero todos incluyen que la idea comenzó con las mujeres. Otro origen común del día de la decoración es Columbus, Georgia, que sostiene su creación sobre un año anterior a Columbus, Mississippi el 16 de abril de 1865, escribe el mito de la causa perdida y de la historia de la guerra civil.

La guerra civil terminó oficialmente el 9 de mayo de 1865. Sin embargo, la última batalla de la guerra civil era la batalla del rancho de Palmito en Tejas el 12 y el 13 de mayo. La última fuerza significativa confederada activa para rendirse era el confederado aliado Cherokee Brigadier General Stand Watie, el único general nativo americano del ejército confederado, y sus soldados indios el 23 de junio en lo que ahora es Oklahoma.

4. Esto fue copiado en el Norte

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Sgt. Iwona Kosmaczewska (L) y Pvt. 2 Wesley Defee (R), miembros del 3er Regimiento de Infantería de los Estados Unidos, coloca banderas en las lápidas del personal militar estadounidense enterrado en el cementerio nacional de Arlington, en preparación para el Memorial Day del 25 de mayo de 2017 en Arlington, Virginia. (Getty)

El 5 de mayo de 1868, el comandante en jefe del Gran Ejército de la República, la organización de veteranos para los veteranos de la Guerra Civil de la Unión, el General John A. Logan proclamó que el “Día de la Decoración” las Montañas: Tradiciones de la Decoración del Cementerio en los Apalaches del Sur. Se observó por primera vez ese mes el 30 de mayo. La fecha fue elegida porque las flores estarían en plena floración.

Después de la proclamación de Logan, los estados pronto adoptaron la costumbre. El nombre cambió lentamente a “Memorial Day” en 1882, escribe The Good Fight That Didn’t End: Henry P. Goddard’s Accounts of Civil War and Peace,pero no se normalizó completamente hasta después de la Segunda Guerra Mundial.

Con el tiempo, el nombre y la fecha del Memorial Day se solidificaron el 28 de junio de 1968 con la aprobación de la Ley Uniforme de Vacaciones del Lunes, por el Congreso. El acto creó el fin de semana de tres días.

5. Es un tiempo para recordar

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Un oso de peluche que sostiene la foto de un soldado se sienta entre los regalos dejados en la pared conmemorativa de los veteranos nacionales de Vietnam durante el fin de semana del Memorial Day el 24 de mayo de 2009 en Washington. (SLOAN / AFP / Getty Images)

En el Día de los Caídos, la bandera de los Estados Unidos está a la cabeza del personal y luego bajada a la mitad del personal. Permanece en esta posición hasta el mediodía y luego se eleva de nuevo a personal completo, según la ley estadounidense.

Esta ceremonia de la bandera se lleva a cabo generalmente en los cementerios donde los veteranos y las familias se reúnen para honrar a los caídos y fallecidos. También se celebran desfiles.

Después de la publicación de “In Flanders Fields” por el teniente coronel John McCrae durante la Primera Guerra Mundial, las amapolas de seda, se usan en honor de aquellos que han servido y pagado el sacrificio final.