¿Por qué Western Union cesa operaciones en Cuba?

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Como parte de la política de oposición de los Estados Unidos al gobierno de Cuba por más de seis décadas, y que se incrementó durante la administración del presidente Donald Trump a casi 200 medidas, hoy, a las 6:00 p.m., cesa el pago de remesas a través de Western Union desde este país hacia la isla de Cuba.

Esta determinación la tomó el presidente Donald Trump una semana antes de las elecciones del pasado 3 de noviembre, y solo hasta ahora se están viendo las consecuencias de esta. Para ese entonces, 27 de octubre del presente año, la Administración incluyó en la lista restringida de Cuba a la empresa financiera cubana Fincimex, contraparte de Western Union, argumentando que dicha compañía pertenece a la corporación empresarial militar cubana GAESA, con la que ninguna empresa estatal de los EE.UU. podía celebrar contratos. Igualmente establecido la aplicación de la medida en un término de 30 días, tiempo en el cual Western Union ha intentado hallar una solución, expresando que:

“Hemos estado trabajando en todas las posibles alternativas para mantener abierto nuestro servicio entre Estados Unidos y Cuba mientras reorganizamos este canal vital para nuestros clientes. Desafortunadamente, no lo hemos logrado en este plazo reducido”, señaló Western Unión en un comunicado dirigido a sus clientes cubanos, en el que lamenta “profundamente esta situación. Sabemos que el dinero que usted envía a sus seres queridos a Cuba sirve para el pago de alimentos, rentas y otros gastos o para apoyar a microempresas. Le aseguramos nuestro compromiso de que continuaremos explorando todas las alternativas posibles en busca de una solución”, expresó la empresa, que despacha a Cuba cientos de millones de dólares al año.

Por su parte FINCIMEX, la empresa cubana que maneja el envío de dinero desde EE.UU, dijo que, de acuerdo con un comunicado emitido por la empresa financiera, los 407 puntos de pago de Western Union en la isla cesarían sus operaciones luego de que el saliente gobierno informara sobre las nuevas restricciones a los envíos de remesas que hacen los cubanoamericanos a sus familiares en Cuba.

De hecho, “La inclusión de FINCIMEX en la lista de entidades restringidas del Departamento de Estado de EE.UU. el pasado mes de junio, y las modificaciones anunciadas por el Departamento del Tesoro a las regulaciones para el control de activos cubanos el viernes 23 de octubre, impedirán las remesas a Cuba a través de compañías estadounidenses con licencias generales”, señala el texto.

“Recae en el gobierno norteamericano la responsabilidad por la interrupción del servicio de remesas entre los dos países”.

Es de anotar, que durante muchos años los cubanos podían recibir sus remesas solo a través de viajeros u otras vías informales, pero desde que el gobierno del expresidente Barack Obama aprobó la apertura económica a este país, Western Union estableció una red de oficinas que le permitieron a cientos de cubanos, recibir dinero de sus familias establecidas en territorio americano especialmente en el condado de Miami.

Es así, que con la empresa Western Union se realizan 240.000 transferencias mensuales desde los EE.UU. a Cuba, lo que equivale a $2.4 millones de dólares al día, $72 millones al mes, $864 millones de dólares al año, pero que en referencia a las remesas enviadas por las personas, no se precisa una cifra, debido a que llegan a Cuba de manera informal.

Igualmente, la firma Havana Consulting Group (HCG) en un informe destaca que hay un estimado anual de unos $3.600 millones de dólares, que representan mucho más dinero que el aportado por el mismo sector turístico de la economía cubana, y que está en cerca de $3.000 millones de dólares. El informe también señala que el 95% de los que envían remesas lo hacen una vez por mes y en un promedio de transacción entre los $180 y $220 dólares.

¿Hay una vía para seguir enviando remesas?

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De otro lado, la coordinadora de la Oficina de Asuntos Cubanos en el Departamento de Estado, Mara Tekach en uno de los apartes de entrevista concedida al Nuevo Herald, dio una alternativa a los cubanos para seguir recibiendo estas remesas, expresando que “Hay opciones. Hay otras opciones que han existido por décadas”, reafirmando junto con algunos especialistas que el gobierno cubano puede acceder a los servicios de bancos estatales como el Banco Popular de Ahorro (BPA), el Banco de Crédito y Comercio (BANDEC) o el Banco Metropolitano (BANMET), para que gestionen el recaudo de estas remesas, y realicen los respectivos pagos a sus destinatarios.

Finalmente, es un hecho que Western Union al no hallar una salida a este impedimento, no le queda más que cumplir con lo dispuesto por el gobierno de Washington, y mientras sus operaciones en Cuba finalizan, el gobierno de esta, tampoco se ha pronunciado en cuanto a solucionar la situación asfixiante que se le impone de nuevo a este país, y que afecta directamente a las familias, más en estos tiempos críticos que impone la pandemia del COVID-19, y que se ve aumentado en el propio bloqueo económico a la isla.

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