Hallan nueva variante de COVID-19 en Sudáfrica: ¿Por qué es tan peligrosa?

Variante del coronavirus en Sudáfrica

Getty Images Hallan nueva variante del coronavirus en Sudáfrica. Sería resistente a las vacunas.

Una nueva variante del coronavirus fue descubierta en Sudáfrica. La aparición de este nuevo tipo del virus supone un revés para la comunidad científica y su propósito de superar mundialmente la pandemia de coronavirus en 2022.

Tal como informan los especialistas, la variante de coronavirus hallada en Sudáfrica presenta una alta contagiosidad. Está integrada por combinaciones de mutaciones, rasgo que la podría volver invulnerable a las vacunas que en la actualidad existen en el mercado.

Fue Tom Peacock, un experto virólogo del Imperial College de Londres, en el Reino Unido, quien anunció por primera vez la existencia de esta mutación. La definió como “peor que casi cualquier otra cosa”. De acuerdo al prestigioso diario británico The Guardian, la variante fue hallada en 10 personas.

Tres casos de la nueva variante fueron detectados en Botswana, pequeño país del sur de África. En tanto que otros seis aparecieron en Sudáfrica. Un último contagiado es oriundo de Hong Kong. Dio negativo en el test que se hizo antes de viajar a Sudáfrica, adonde permaneció entre el 22 de octubre y el 11 de noviembre.

Tras su regreso a Hong Kong fue puesto en cuarentena. Al segundo día del confinamiento dio positivo por esta nueva mutación del virus.

La variante sudafricana resiste a la droga de las vacunas

La variante sudafricana del coronavirus está formada por 32 mutaciones del virus, lo que la convierte en un tipo de la enfermedad que podría ser altamente resistible a la droga de las vacunas y también a la inmunidad que contraen aquellos que se contagian.

Fue nominada bajo el alias B.1.1.529. En las próximas semanas los científicos analizarán su evolución. Un aspecto a observar será la preminencia que consiga la nueva variante. Es decir, si el número de casos aumenta de tal modo que esta variante sudafricana del coronavirus consiga instalarse como variante predominante.

Los virólogos sudafricanos observan con preocupación un repentino aumento de casos de coronavirus en la provincia de Gauteng, una zona urbana donde se ubican Pretoria y Johannesburgo.

Preocupación en la comunidad científica

La BBC cita al prestigioso profesor Tulio de Oliveira, director del Centro de Innovación y Respuesta a Epidemias en Sudáfrica, quien calificó a esta nueva variante como “horrible”.

“Esta variante nos sorprendió. Tiene un gran salto en la evolución y muchas más mutaciones de las que esperábamos”, expresó Oliveira.

La comunidad científica acuerda que este virus derivó de un único paciente que estaba contagiado con alguna de las otras variantes y no la pudo superar.

Francois Balloux, director del Instituto de Genética del University College London (UCL), dijo que la enorme cantidad de mutaciones podría indicar que el primer receptor de la variante fue un paciente enfermo de HIV.

Los pacientes con enfermedades inmunodepresivas alojan los virus durante largos meses. La estadía prolongada de una variante originaria en un organismo humano dio tiempo al virus para mutar.

“Siempre es difícil decirlo con solo mirar [mutaciones], y mucho depende de cómo el sistema inmunológico perciba el cambio y responda. Pero parece que solo debido a la carga severa de [mutaciones], algunas de las cuales conocemos bastante en términos de transmisión dañina, parece que podría ser un poco más preocupante que la variante sudafricana”, consideró Lawrence Young, virólogo de la Escuela de Medicina de Warwick.

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