Tony Siragusa, mítico jugador de los Baltimore Ravens de la NFL, muere a los 55 años

Getty Images

Tony Siragusa falleció el miércoles 22 de junio y los miembros de los Baltimore Ravens han presentado sus respetos al ex tackle defensivo que ayudó a la franquicia a ganar su primer Super Bowl.

La noticia de la muerte de Siragusa fue reportada por primera vez por TMZ Sports. Si bien no se reveló la causa de la muerte, el ex compañero de equipo Jamal Lewis confirmó el fallecimiento del jugador de 55 años: “Es un día triste para ser de los Ravens, debo decir”.

Lewis era rookie durante la temporada 2000 cuando Siragusa y una defensa que batió récords llevaron a los Ravens a una victoria de 35-7 sobre los New York Giants en el Super Bowl XXXV.

Los Ravens recuerdan a la figura clave de la mejor época de la franquicia

Entre los que ofrecieron tributos a Siragusa se encontraban el propietario de los Ravens, Steve Bisciotti, y su esposa Renee. Un comunicado de prensa en el sitio web oficial del equipo incluía los comentarios de Bisciotti:

Renee y yo estamos atónitos y desconsolados al enterarnos del repentino fallecimiento de Tony Siragusa. Era una persona especial y claramente uno de los jugadores más populares en la historia de los Ravens.

En el campo de fútbol, ​​”Goose” (su sobrenombre) marcó la diferencia y contribuyó enormemente al éxito de muchas grandes defensas de los Ravens, incluido el equipo del Super Bowl de 2000 que estableció récords.

Nuestras más profundas oraciones y condolencias están con Kathy, sus tres hijos y el resto de la familia Siragusa.

Siragusa se unió a los Ravens como agente libre en 1997 bajo la supervisión del entonces gerente Ozzie Newsome. Este último recuerda la personalidad colorida de Siragusa y su fuerza en el campo: “Goose era todo un personaje, pero fue uno de nuestros líderes en el equipo del Super Bowl de 2000. Probablemente fue uno de los mejores bloqueadores de carreras que jugó para nuestra defensa a lo largo de los años. Mi corazón se rompe por Kathy, Samantha, Anthony Jr. y Ava. Ellos están en mis oraciones.”

Si bien Siragusa inicialmente jugó para el difunto Ted Marchibroda, sus mejores años en Baltimore llegaron después de que Brian Billick se convirtiera en entrenador en 1999. Billick reconoció a Siragusa como esencial para el éxito del título de los Ravens hace más de dos décadas: “No había nadie como Goose, un guerrero en el campo y unificador de equipo con un corazón generoso que ayudó a sus compañeros de equipo y a la comunidad más de lo que la mayoría de la gente sabe. No hubiéramos ganado el Super Bowl sin él. Esta es una noticia triste y nuestros corazones están con Kathy y la familia Siragusa”.

“Goose”, la piedra angular de la defensa histórica

Los Ravens presentaron la mejor defensa de la NFL durante la temporada 2000. Bajo el coordinador Marvin Lewis, la unidad permitió solo 165 puntos.

El apoyador central Ray Lewis fue la estrella, mientras que su compañero miembro del Salón de la Fama, Rod Woodson, fue el mariscal de campo secundario oportunista. Sin embargo, la verdadera base de este grupo fue el gigantesco tándem de tackle defensivo de Siragusa y Sam Adams.

Ambos ayudaron a Lewis a ganar el premio al Jugador Defensivo del Año de la NFL.

Oportunamente, Lewis no tenía nada más que amor por Siragusa en una declaración transmitida por Mike Garafolo de NFL Network:

El trío limitó a los corredores rivales a apenas 2,7 yardas por carrera, según Pro Football Reference.

Adams recordó el “privilegio” de jugar al lado de Siragusa durante dos temporadas: “Fue un honor y un privilegio estar al lado de Tony Siragusa. Hizo que el juego fuera divertido y era un verdadero competidor. Que descanse tranquilo y que Dios bendiga y guarde a su familia”.
La formidable presencia de Siragusa en el campo se hizo evidente por primera vez como miembro de los Indianapolis Colts.

Para 1995, Siragusa era el ancla de una defensa dura y sofisticada que ayudó a los Colts a llegar al Juego de Campeonato de la AFC contra los Pittsburgh Steelers. Los Colts finalmente perdieron 20-16.

El propietario de los Colts, Jim Irsay, compartió sus propios buenos recuerdos de Siragusa:

 

El entusiasmo de Siragusa lo convirtieron en un referente frente a la cámara. Encontró el éxito como reportero secundario para Fox Sports NFL y consiguió papeles secundarios en The Sopranos y 25th Hour.

Siragusa era una figura popular dentro y fuera del campo en Baltimore. Su fallecimiento se produjo el mismo día que el linebacker externo de los Ravens, Jaylon Ferguson, murió a la edad de 26 años.

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