Google celebra a Rudolf Weigl: inventor de la primera vacuna contra el tifus

Rudolf Weigl

Google Rudolf Weigl

Rudolf Weigl fue un inmunólogo europeo que inventó la primera vacuna eficaz contra el tifus y que salvó de los nazis a miles de judíos, miembros de la intelectualidad polaca y líderes de la resistencia.

Es honrado con un Doodle de Google este 2 de septiembre de 2021. Su nombre a veces se escribe como Rudolph Weigl. El Doodle rinde homenaje a lo que habría sido el 138 cumpleaños de Weigl.

“Desde estudiar un piojo diminuto hasta salvar miles de vidas humanas, los impactos que tuvo su incansable trabajo en el mundo se sienten hasta el día de hoy: feliz cumpleaños, Rudolf Weigl”, escribió Google con el Doodle.

Esto es lo que necesita saber:

1. Su vacuna salvó a millones en la Segunda Guerra Mundial

Según un artículo en el Journal of Medical Biography llamado Rudolph Weigl (1883-1957), un científico de Polonia en tiempos de guerra Plus ratio quam vis, Weigl “obtuvo una alta estimación por su espectacular invención de la primera vacuna eficaz contra la fiebre tifus”.

La vacuna salvó a millones de personas en la Segunda Guerra Mundial, dice el artículo.

Era un hablante nativo de alemán, pero abrazó la herencia polaca “con educación polaca y crianza en una atmósfera patriótica”, dice el artículo.

“Su carrera científica se desarrolló en las universidades de Lvov, Cracovia y Poznan. Para él, el empleo académico fue una exploración constante de verdades prácticas y una respuesta a las necesidades humanas, y esto siguió siendo una obligación profunda durante su vida”.

2. Weigl era profesor durante las ocupaciones soviéticas y alemanas

Según el Centro de Lviv, el Instituto de Investigación del Tifus de Weigl “se convirtió en un lugar de rescate para muchos miembros de la intelectualidad de Lviv, incluidos los judíos”.

En 1920, Weigl se convirtió en profesor y director del Departamento de Biología General de la Universidad de Lviv. Luego estableció el Instituto de Investigación del Tifus en ese departamento. Fue director del instituto cuando los soviéticos se apoderaron de Lviv y cuando los nazis invadieron.

Pudo mantener su puesto debido a la importancia de la vacuna.

3. Weigl ayudó a rescatar a muchos miembros de la comunidad judía de la Gestapo

Weigl ayudó a rescatar a judíos y miembros de la intelectualidad polaca. Se dio cuenta de que la tarjeta de identificación del Instituto para los empleados protegía a las personas del arresto porque la Gestapo “evitaba el contacto con personas potencialmente infectadas con tifus”, dice el Centro de Lviv.

Las creencias racistas de los nazis sostenían que el tifus era un signo de “inhumanos parásitos”, lo que los hacía mantenerse alejados, dice el artículo.

Así, Weigl contrató a personas que estaban en peligro de la Gestapo, como miembros de la resistencia e “intelectuales de izquierda”.

Se cree que salvó a 5.000 personas, incluidos científicos judíos. También ayudó a contrabandear la vacuna a los guetos y campos de concentración polacos, según el Centro de Lviv.

4. Weigl nació en la República Checa

Aunque tenía profundos lazos con Polonia, Weigl no nació allí.

Nació en 1883 en Przerów, que entonces estaba en Austro-Hungría pero hoy es la República Checa.

Sin embargo, obtuvo su educación en Polonia y fue nombrado “parasitólogo en el ejército polaco” en 1914, acusado de intentar detener la propagación de la mortal plaga de tifus, dice Google. Este trabajo se intensificó con la llegada de la Segunda Guerra Mundial.

5. Weigl estudió los piojos corporales para desarrollar la vacuna

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Según Google, Weigl desarrolló su vacuna estudiando los piojos del cuerpo, que eran portadores de la bacteria que causaba el tifus.

La primera persona recibió esa vacuna fue 1936.

Una vez que comenzó la Segunda Guerra Mundial, los alemanes se dieron cuenta de la importancia de la vacuna y lo obligaron a abrir una planta para producirla, dice Google.

Esta es la versión original de Heavy.com

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