El anuncio sobre la píldora del COVID-19 que ilusiona al mundo: ¿Es efectiva?

Píldora

Getty Images (Archivo) Píldora de Merck contra el covid arroja resultados esperanzadores. Reduce la muerte en un 50%.

La empresa Merck anunció que la píldora contra el coronavirus que desarrolla reduce en un 50% las posibilidades de mortandad y hospitalizaciones en pacientes que hayan contraído la enfermedad. Se trata de un gran avance para la comunidad científica internacional en su lucha contra la pandemia.

Merck indicó que en las próximas semanas solicitará su uso de emergencia en Estados Unidos y otros países del mundo. El comunicado publicado por la empresa puede leerse aquí. Se trataría de la primera píldora disponible en el mercado efectiva contra el coronavirus, lo que supone un refuerzo indispensable para el fármaco de la vacuna, hasta el momento único antídoto contra la enfermedad.

La empresa publicó los resultados de los estudios, que por ahora no han sido revisados por especialistas neutrales. Un grupo de científicos independientes que supervisó el estudio ordenó detenerlo antes de concretar todos los pasos previstos, pues los resultados provisionales que habían arrojado los ensayos eran muy favorablemente sólidos.

Ridgeback Biotherapeutics es el socio de Merck en el desarrollo de la píldora contra el coronavirus. De acuerdo a las empresas responsables de los ensayos, los pacientes que recibieron la píldora, que lleva el nombre de molnupiravir, mostraron una considerable reducción de los síntomas del covid cinco días después de haber ingerido el fármaco.

El estudio de la píldora del coronavirus

El estudio demostró que la píldora reduce en un 50% la mortandad de la enfermedad y las hospitalizaciones severas. Participaron 775 personas adultas que tenían síntomas leves o moderados pero que eran considerados pacientes de riesgo por tener enfermedades prexistentes tales como diabetes o trastornos coronarios.

La mitad de los voluntarios recibió el molnupiravir mientras que a la otra mitad le fue suministrada el placebo.

Entre los que tomaron la píldora, solo el 7.3% fue hospitalizado en un plazo de treinta días posteriores al consumo del fármaco. En tanto que del grupo del placebo esa cifra aumentó a 14.1%. En tanto que en el primer grupo no se reportaron muertes mientras que en el segundo hubo ocho fallecidos.

En tanto que ambos grupos presentaron síntomas del coronavirus, pero la sintomatología era leve en los pacientes que habían tomado la píldora y no así en los pacientes a los que se les había dado el placebo.

Los estudios también demostraron que el fármaco solo es efectivo si se lo aplica cuando el virus aún no ha desarrollado todo su potencial en el organismo humano. No hizo efecto en pacientes que ya tenían síntomas graves por la enfermedad.

El optimismo de los científicos

Timothy Sheahan, uno de los investigadores del proyecto de la píldora contra el coronavirus, dijo que “Los antivirales orales no solo tienen el potencial de reducir la duración de síntomas ante un caso de COVID-19, sino que también limitan la transmisión del virus a otras personas en el hogar”.

Cabe señalar que de momento, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) solo aprobó un tratamiento antiviral contra el coronavirus, el remdesivir.

El remdesivir, a diferencia de la píldora que desarrolla Merck, se aplica de forma intravenosa, en los centros médicos cuando ya el paciente presenta un cuadro grave por coronavirus.

¿Crees que la llegada de una píldora marcará el final de la pandemia?

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