20 millones de mascarillas N95 falsas han sido incautadas: Riesgo de COVID-19

Mascarillas

Getty Images Oficiales de Aduana incautaron más de 20 millones de barbijos falsificados en 2021.

Funcionarios de la Oficina de Aduanas y Protección de Fronteras (CBP, por sus siglas en inglés) llevan incautados más de 20 millones de barbijos anti COVID-19 falsificados en lo que va de 2021 en los Estados Unidos. El dato fue confirmado por un empleado de la CBP a la cadena de noticias CNN.

De acuerdo a John Leonard, comisionado ejecutivo adjunto interino de la Oficina de Comercio de la agencia, la problemática de los barbijos falsificados persiste desde el inicio de la pandemia. En total, en Estados Unidos se han incautado un estimativo de 34 millones de estas mascarillas falsificadas desde que la Organización Mundial de la Salud ordenó su uso, en marzo de 2020.

Pero en los últimos meses se ha registrado un “aumento exponencial” de incautaciones de estos productos de imitación. Desde la CBP informaron que la mayoría del material retenido es una copia de los barbijos N95 o KN95.

“La mascarilla es realmente el símbolo más visible de esta pandemia. Los falsificadores buscan aprovechar esta situación”, expresó Leonard en diálogo con el periodista Scottie Andrew, de la CNN.

En febrero, los oficiales de aduana llevaban incautados 14 millones de barbijos de imitación. Desde febrero a abril la cifra se disparó excesivamente. El temor de la población ante el ligero aumento de contagios, y la circulación de variantes del COVID-19 más peligrosas que la primaria, explicarían este incremento en las cifras de las falsificaciones.

Los barbijos falsificados no evitan el contagio del COVID-19

John Leonard, comisionado ejecutivo adjunto interino de la Oficina de Comercio de la CBP, explicó que los barbijos falsificados no evitan el contagio del coronavirus ya que no cuentan con todos los componentes que hacen infalibles a los barbijos N95.

“Es posible que les falten algunos de los componentes que hacen que las mascarillas N95 sean tan efectivas, como las cintas para la cabeza para mantener un ajuste sellado”, escribe Scottie Andrew, periodista de la CNN a cargo de la investigación.

Dos recientes golpes de la CBP volvieron a poner el asunto en el radar de las autoridades aduaneras de los Estados Unidos. En febrero, 108 mil tapabocas imitaciones de los N95 fueron incautados en una depósito de la firma M3 en Cincinnati. En marzo, otros 65 mil barbijos falsificados que llevaban el logo de la misma marca fueron hallados en el Aeropuerto Internacional O’Hare, en Chicago.

Barbijos falsificados en hospitales, el temor del DHS

El principal temor de las autoridades del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos (DHS, por sus siglas en inglés) es que los barbijos falsificados alcancen a los trabajadores de los hospitales y las clínicas de Estados Unidos.

El DHS ya había expuesto su preocupación en un comunicado de prensa publicado a mediados de febrero. En dicho informe anunciaba que Agentes federales de la Oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI, por sus siglas en inglés) se encuentran trabajando conjuntamente con representantes de la firma M3, principal fabricante de barbijos N95, el modelo más elegido por los que se dedican a producir imitaciones.

El periodista Guillermo Arduino (CNN) presentó un informe en el que explica cómo identificar un barbijo N95 auténtico de una imitación.

Los N95 cuentan con un sello de aprobación del Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH, por sus siglas en inglés), miembro los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

El NIOSH otorga el sello de aprobación únicamente cuando el barbijo demuestra filtrar como mínimo un 95% de las partículas de aire.

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