Missouri: Pasó 43 años en prisión por un crimen que no cometió: ¿Quién es?

Kevin Strickland

Fuente: Twitter Kevin Strickland fue liberado tras pasar 43 años preso por un crimen que no cometió.

En Missouri, Estados Unidos, un hombre fue liberado tras pasar 43 años en prisión de forma injusta. El juez revisó el caso y se dio cuenta de que el condenado no había sido el autor de un triple crimen cometido a finales de la década del setenta.

Esta es la historia de Kevin Strickland (62 años), un claro ejemplo de víctima de la negligencia del sistema judicial. El juez James Welsh firmó su libertad tras considerar que no hubo “ninguna prueba física que implicara directamente a Strickland” en un triple crimen ocurrido en 1978 en Kansas City. En ese homicidio múltiple fueron asesinados Sherrie Black, Larry Ingram y John Walker.

Strickland, quien pasara más de cuatro décadas en prisión, sostuvo su inocencia a lo largo de todos estos años. Su coartada nunca se modificó: al mometo del triple crimen se encontraba en su casa mirando televisión.

“Strickland fue condenado únicamente con el testimonio de una testigo (Cinthya) Douglas, que más tarde se desdijo de sus declaraciones, en las que lo identificó como uno de los cuatro autores”, argumentó el juez James Welsh en la firma del documento que otorgó la libertad a Strickland.

Cinthya Douglas fue la única sobreviviente a la matanza ocurrida el 23 de abril de 1978, episodio por el cual juzgaron erróneamente a Strickland.

Condenado en 1979

La injusta condena de Kevin Strickland tiene marcados componentes de racismo. Se trata de un acusado de ascendencia afroamericana que fue juzgado por una corte formada exclusivamente por magistrados blancos. Lo condenaron sin reunir la prueba suficiente para demostrar que él había sido el responsable del triple crimen de Kansas City.

En 1979, Kevin fue condenado a una cadena perpetua sin derecho a fianza hasta el cumplimiento de 50 años de pena.

Hubo dos instancias de juicio que lo llevaron a la cárcel. El primero de los juicios quedó nulo, dado que los jurados no pudieron acordar un veredicto. En el segundo se decretó la pena de prisión perpetua.

El triste récord de Kevin Strickland

Durante las más de cuatro décadas que pasó detenido, Kevin Strickland intentó por todos los medios de probar su inocencia.

Lamentablemente, el hombre de 62 años se convirtió en la persona que más tiempo transcurrió injustamente en prisión en el estado de Missouri. Y es una de las personas encerradas erróneamente durante mayor tiempo en la historia de los Estados Unidos.

Su situación comenzó a cambiar con un corrreo electrónico enviado por la única testigo que lo vinculó con el hecho. Ocurrió en 2009. Esta mujer se puso en contacto con el Proyecto de Inocencia del Medio Oeste indicando que “alguien ha sido encarcelado por error”.

“Este incidente ocurrió en 1978, fui la única testigo visual y las cosas no estaban claras en aquel entonces, pero ahora sé más y quiero ayudar a esta persona si puedo”, rezaba el mail que torció el rumbo del caso de Kevin.

Douglas, la testigo en cuestión, murió en el año 2015 como consecuencia de una enfermedad terminal. No pudo llevar a cabo su propósito de ver en libertad a Kevin Strickland, a quien un testimonio suyo había condenado a 43 años de prisión.

El instituto Midwest Innocence Project, que a lo largo de estos años reclamó justicia para Kevin, inició una colecta de fondos para ayudarlo a recomenzar su vida en sociedad.

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