James Coates: pastor detenido por incumplir la normativa contra el coronavirus

GraceLife Church

James Coates es el pastor de GraceLife Church en Edmonton, Canadá, que fue encarcelado por negarse a cumplir con los mandatos de COVID-19 emitidos por Alberta Health Services. El predicador está detenido después de una serie de inspecciones del departamento de salud que determinaron que se había saltado los protocolos de coronavirus.

Coates está representado por un abogado del Centro de Justicia para las Libertades Constitucionales, James Kitchen, que dijo en un comunicado que el arresto es una violación de los derechos de Coates. La iglesia suspendió las reuniones en persona en la primavera y regresó en junio. GraceLife tiene una congregación de unas 400 personas.

Esto es lo que necesita saber:

El arresto de Coates se produjo tras una serie de órdenes judiciales e inspecciones del Departamento de Salud de Alberta

La inspectora de Servicios de Salud de Alberta, Janine Hanrahan, emitió una orden contra GraceLife en diciembre, ordenando a los miembros de la iglesia y al personal usar mascarillas, mantener una distancia de seis pies y operar al 15% o menos de su capacidad. El 21 de enero, el departamento de salud presentó documentos judiciales para hacer cumplir la orden a través del sistema judicial. Especificó que AHS tenía el poder de encarcelar al pastor si no cumplía. A fines de enero, AHS emitió otra orden exigiendo que cerrara la iglesia hasta que se cumpliera.

La Real Policía Montada de Canadá visitó Coates después de dos misas en febrero en las que no cumplía las medidas y le dijeron que lo arrestarían. Se entregó el martes siguiente, según su abogado, James Kitchen, del Centro de Justicia para las Libertades Constitucionales.

“Las acciones del Pastor, y los efectos posteriores que esas acciones podrían tener en la salud y seguridad de los ciudadanos, dictaron nuestra respuesta en esta situación”, dijo el inspector Mike Lokken al medio de comunicación.

El abogado de Coates y el personal de la iglesia dijeron que creen que reunirse en la iglesia es un derecho y una necesidad

El personal de la Iglesia emitió una extensa declaración explicando sus razonamientos para negarse a cumplir con las órdenes. Dice que han monitoreado el coronavirus entre los miembros de la iglesia y reanudaron los servicios de transmisión en vivo después de que dos feligreses dieron positivo durante 14 días. No hubo transmisión en la iglesia y regresaron a las misas en persona, dice el comunicado.

“Habiendo interactuando con médicos y trabajadores de la salud de primera línea, es evidente que los efectos negativos de las medidas de bloqueo del gobierno en la sociedad superan con creces los efectos del COVID-19. La ciencia que se utiliza para justificar las medidas de bloqueo es sospechosa y selectiva. De hecho, no hay evidencia empírica de que los bloqueos sean efectivos para mitigar la propagación del virus. Estamos profundamente preocupados de que el COVID-19 se esté utilizando para alterar fundamentalmente la sociedad y despojarnos de todas nuestras libertades civiles. Para cuando termine la llamada ‘pandemia’, si alguna vez se permite que termine, los habitantes de Alberta dependerán completamente del gobierno, en lugar de ser libres, prósperos e independientes ”, dice el comunicado.

Kitchen describió la situación como orwelliana en su declaración:

“Los feligreses de Grace Life se niegan a aceptar la ‘nueva normalidad’ distópica del gobierno de Alberta. Su primera lealtad es obedecer a su Dios, no al gobierno. Desafiarán esta opresión gubernamental excesiva e ilegal en lugar de dar la espalda a sus creencias. También creen que están ejerciendo legalmente sus libertades protegidas por la Carta y que las restricciones del Gobierno no son justificables.

Los gobiernos nunca destruyen las libertades civiles sin señalar alguna razón que suene bien, como ‘seguridad’ o ‘igualdad’. La misma razón por la que ciertos derechos y libertades están protegidos por la Carta es que el gobierno no puede simplemente ignorar esos derechos simplemente haciendo valer sus acciones. Son por una buena causa. Continuaremos ejerciendo los derechos de la Carta, a pesar de las consecuencias potencialmente dramáticas. Grace Life y Pastor Coates quieren que la responsabilidad democrática recaiga sobre un gobierno que parece indiferente a los daños sociales de los encierros y el desmantelamiento de las libertades civiles.”

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