Helicóptero Ingenuity de la NASA realiza su primer vuelo en Marte: Imágenes

Helicóperto Ingenuity

Getty Images Helicóperto Ingenuity realizó primer vuelo histórico en Marte, informó la NASA.

El helicóptero Ingenuity realizó este lunes su primer vuelo en el planeta Marte, tal como lo reportó la NASA. La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio transmitió en vivo el evento histórico, que tuvo lugar alrededor de las 3 30 AM hora local.

El primer vuelo controlado con motor en otro planeta se realizó en la madrugada de este lunes 19 de abril, en el contexto de la misión “Mars 2020”.

Es la primera vez que la NASA vuela un dron en otro planeta. Se trata del primer vuelo exitoso de un artefacto de menos de dos kilos, propulsado con una hélice especialmente diseñada para volar en territorio marciano, cuyo aire es un 99% menos denso que el del Planeta Tierra.

El trayecto del helicóptero Ingenuity duró 40 segundos y tuvo una altitud de tres metros sobre el suelo marciano. “Ingenuity ha conseguido el primer vuelo autopropulsado en otro planeta”, expresó el piloto Havard Grip. El centro de control del Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, fue pura emoción y gritos de alegría al momento de consumada la misión.

La misión “Mars 2020” cuenta con el “Perseverance”, un vehículo terrestre diseñado por la NASA para la exploración de Marte, como artefacto principal de la expedición. Dentro del “Perseverance” se ubica el dron que este lunes sobrevoló territorio marciano. Ambos artefactos habían llegado a ese planeta el pasado 18 de febrero.

El Ingenuity tiene previstos cuatro vuelos más

El pequeño helicóptero Ingenuity tiene previstos cuatro vuelos más en Marte en los próximos 31 días.

Los siguientes dos desplazamientos serán en forma vertical. En el primero, intentará alcanzar los cinco metros de altura. En el segundo irá por los cincuenta metros de altura.

Los otros dos vuelos serán realizados en forma horizontal. En el primero de ellos se desplazará medio kilómetro desde su lugar de estadía, un pequeño “aeródromo” diseñado por la NASA. Se trata de un espacio de diez por diez que la Administración bautizó con el nombre de “Aeródromo Hermanos Wright”, en honor a los pioneros de la aviación.

La NASA va por más

Desde el Laboratorio de Propulsión a Reacción (JPL, por sus siglas en inglés) celebraron el primer vuelo de un helicóptero en Marte y dejaron en claro que van por más.

“Hemos estado hablando sobre nuestro momento como de los hermanos Wright en otro planeta durante tanto tiempo. Y ahora, ya llegó”, expresó MiMi Aung, gerente de Proyectos de Ingenuity en el JPL.

“Marte es difícil no solo cuando aterrizas, sino cuando intentas despegar y volar también. Tiene una gravedad significativamente menor, pero menos del 1% de la presión de nuestra atmósfera en su superficie. Pon esas cosas juntas y tendrás un vehículo que exige que todos los datos del sistema sean correctos”, agregó Aung.

Otro de los que se manifestó fue Michael Watkins, director del JPL: “Los hermanos Wright solo tuvieron un puñado de testigos presenciales de su primer vuelo, pero afortunadamente el momento histórico fue capturado en una gran fotografía”

Tim Canham, líder de Operaciones del Ingenuity en el JPL, agregó que “el propósito principal de este proyecto es obtener datos de ingeniería detallados que permitan ver el rendimiento del vehículo, y luego esos datos puedan ser utilizados por proyectos futuros para fabricar helicópteros aún más grandes y mejores”.

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