EE.UU. confinó todas las prisiones federales por pelea entre bandas

Vista parcial de la prisión de Villahermosa en Cali, Colombia, el 23 de junio de 2020, durante la pandemia de COVID-19.

Getty Vista parcial de la prisión de Villahermosa en Cali, Colombia, el 23 de junio de 2020, durante la pandemia de COVID-19.

Durante el lunes 31 de enero 2022, el sistema de prisiones federales de Estados Unidos decretó el confinamiento de todos sus establecimientos carcelarios, luego de que se produjera una pelea entre bandas rivales en una penitenciaria de Texas que dejó como saldo dos reos muertos y otros dos heridos.

Según informó la Oficina de Prisiones en un comunicado, el altercado se produjo en la prisión federal de Beaumont (Texas), el día lunes 31 de enero, cerca de las 11:30 de la mañana, y en ella participaron miembros de la banda salvadoreña MS-13.

En el informe, las autoridades dijeron que los oficiales de seguridad observaron a varios prisioneros peleando y antes de asegurar el área dos de los prisioneros involucrados fueron heridos gravemente y murieron en la escena. Las víctimas fueron identificadas como Andrew Piñeda, de 34 años, y Guillermo Rojas, de 54 años.

Guillermo Rojas cumplía una sentencia de 38 años de prisión por robar un carro y por interferencia con el comercio interestatal, mientras que Andrew Pineda, había sido sentenciado a más de seis años por el delito de extorsión, según informó La Razón.

Los reos que resultaron heridos fueron trasladados a centros hospitalarios cercanos para ser tratados en sus heridas.

Tras este incidente, el sistema federal de prisiones, integrado por 122 centros penitenciarios en el país, tomó la determinación del confinamiento como una medida preventiva frente a la réplica de estas actuaciones en otras cárceles del país o ante posibles retaliaciones.

“Como medida de extrema precaución, hemos cerrado nuestras instalaciones de manera temporal para garantizar el orden en nuestras instituciones”, indicaron desde la agencia gubernamental. Desde la Oficina de Prisiones también indicaron que esperan que el confinamiento tenga una duración corta.

Cabe señalar que cuando una prisión entra en confinamiento, todos los reclusos deben permanecer en sus celdas, sin acceso a espacios comunes, y sin recibir visitas.

Esta no es la primera vez que se toma esta medida en esta prisión. En noviembre del año 2007, dos reclusos de Beaumont mataron a puñaladas a otro recluso en la unidad de vivienda especial de la penitenciaría después de que se liberaron de las esposas, apuñalaron a dos agentes que los escoltaban a sus celdas y robaran las llaves de la celda. Fueron declarados culpables y condenados a muerte.

Unos meses más tarde, en febrero del 2008, un recluso de Beaumont fue estrangulado hasta la muerte en su celda por otros dos reclusos, uno de ellos cofundador de la pandilla carcelaria Dead Man Incorporated.

¿Hay una crisis carcelaria?

El ataque en este centro carcelario, puso de manifiesto la crisis carcelaria a la que se enfrenta la Oficina Federal de Prisiones, que ha tenido que lidiar en estos últimos años con situaciones de crisis por falta de personal, el mal comportamiento de los empleados, y la fuga y fallecimientos de los internos.

De hecho, varios reclusos han escapado del complejo penitenciario de Beaumont en los últimos días y dirigentes del sindicato se han quejado de lo que describieron como una severa crisis de personal en la prisión. La AP reportó en junio del 2021 que la seguridad dentro del complejo era tan relajada que los agentes de policía locales bromeaban en privado sobre la aparente “política de puertas abiertas”.

En todo este contexto, El Departamento de Justicia anunció de la renuncia del director de la agencia, Michael Carvajal, quien se apartó de su cargo por toda la presión ejercida y el cuestionamiento a su gestión, y luego de salir a la luz pública un reporte de The Associated Press en el que se denuncian actos generalizados de corrupción y otros problemas al interior del establecimiento.

El confinamiento carcelario de emergencia no es una medida común. La agencia la implementó en abril de 2020 debido a la pandemia del Covid-19 que aumentaba la crisis sanitaria de los establecimientos carcelarios del país, y de nuevo la instauró luego de la insurrección en el Capitolio federal del 6 de enero de 2021, como también días antes de la posesión del presidente Joe Biden ese mismo mes.

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