Ed Shin: mató a su socio en 2010 y mandaba e-mails a su familia suplantándolo

ABC 20/20

Christopher Smith fue asesinado por su ex socio comercial Ed Shin. Su cuerpo nunca ha sido encontrado.

El ex empresario de California Edward Shin fue declarado culpable de asesinar a su ex socio comercial Christopher Smith y luego fue sentenciado a cadena perpetua. El caso apareció en un episodio de 20/20 de ABC, que se retransmitió en agosto de 2020.

En el episodio, el periodista Matt Gutman entrevistó en la cárcel al asesino convicto. Shin habló sobre el asesinato de Cristopher Smith, su oscuro pasado, y por qué ha guardado silencio sobre la ubicación del cuerpo de Chris Smith.

La historia también se cuenta en el podcast de 20/20 “Cutthroat Inc”, que también es presentado por Gutman.

Según Courthouse News, Smith fue visto con vida por última vez el 4 de junio de 2010. Posteriormente, los miembros de la familia comenzaron a recibir correos electrónicos de la cuenta de Chris que detallaban unas largas vacaciones.

1. Shin envió correos electrónicos haciéndose pasar por Smith a amigos y familiares durante meses después de su muerte

Según GQ, Smith siempre había estado interesado en viajar por el mundo, ya fuera por ir a Tahití a hacer surf con sus amigos o comprar una granja en Costa Rica. Cuando desapareció, su familia pensó que estaba viviendo ese sueño a causa de los correos electrónicos que comenzaron a recibir.

El primer mensaje llegó en junio de 2010 y decía que Smith estaba sacando provecho de su empresa que comenzó con Ed Shin. Dijo que alquiló un yate de 45 pies para viajar a Sudamérica con una Playmate de Playboy que había conocido en Las Vegas.

El 10 de julio, sus padres recibieron un correo electrónico diciendo que había visitado las Galápagos, Perú y Chile. Dijo que tenía planes de visitar 25 islas más y dijo que tal vez nunca regresara, aunque el correo electrónico agregaba: “HA. Es una broma.”

Luego, los mensajes se volvieron más oscuros. Smith hablaba de pensamientos suicidas y dijo que estaba tomando drogas.

“Parecía que se estaba volviendo loco”, dijo Paul Smith, el hermano de Chris, a GQ. “Algo estaba muy mal”.

2. Los investigadores descubrieron que todos los correos electrónicos se enviaron desde los Estados Unidos

Los correos electrónicos acabaron el diciembre de 2010. El último correo electrónico recibido hablaba de vender Krugerrands, una moneda de oro sudafricana.

“Me dirijo de regreso a través del Congo”, decía el correo electrónico. “Encontré un distribuidor en Ruanda que pagará un margen de beneficio del 30% en krug”.

A principios de 2011, los Smith presentaron un informe de personas desaparecidas ante la policía en Laguna Beach, California, y comenzaron su propia investigación. Contactaron con un experto en informática para analizar los datos de los correos electrónicos. El experto descubrió que todos los mensajes se habían enviado desde Estados Unidos, lo que no coincidía con la historia de Smith viajando por el mundo.

3. La sangre encontrada en su oficina coincidía con la de Smith

Ed Shin abandonó la oficina de 800Xchange en enero de 2011, supuestamente todavía debiendo al propietario miles de dólares en alquiler. El propietario le pidió a un investigador privado llamado Joe Dalu que lo ayudara a encontrar a Shin y Smith para que pudiera obtener su dinero.

Cuando Dalu entró, él y su compañero Chris Heuberger encontraron pequeñas manchas oscuras que parecían de sangre ubicadas alrededor de la puerta y los interruptores de luz. Avisaron a la Policía de Laguna Beach y al Departamento del Sheriff del Condado de Orange, quienes registraron la oficina y encontraron sangre en la sala de descanso, los pasillos, en la puerta de la oficina de Chris y dentro y fuera de su oficina.

Luego, los investigadores realizaron pruebas forenses en la oficina y encontraron grandes cantidades de sangre que el exfiscal de distrito principal del condado de Orange, Matt Murphy, comparó con “atropello”. Unos meses más tarde, el ADN se comparó con el de Chris Smith.

4. Shin confesó haber matado accidentalmente a Smith

Cuando la policía lo interrogó por primera vez, Ed Shin dijo que Smith estaba de viaje alrededor del mundo y que los dos habían firmado los papeles el viernes 4 de junio.

Más adelante, Shin confesó haber matado accidentalmente a su ex socio comercial, pero niega la idea de que tratara asesinarlo intencionalmente en la oficina que los dos compartían. Dijo que Smith se cayó y accidentalmente se golpeó la cabeza contra un escritorio, lo que provocó la lesión fatal. Murphy dijo que era mentira.

Shin supuestamente estaba en una mala situación económica antes del asesinato. En mayo de 2010, acordó pagar $ 800,000 para resolver un caso civil en su contra de LG Technologies, pero necesitaba la aprobación de Smith para tener acceso a los fondos. Las autoridades también creían que Shin había estado acumulando deudas de juego en Las Vegas.

“Ed Shin estaba al límite”, dijo Murphy. “La forma en que podía resolver sus problemas era asesinar a Chris Smith, hacerlo desaparecer y quedarse con todo su dinero”.

5. Nunca se ha encontrado el cuerpo de Christopher Smith

En la entrevista en la cárcel con 20/20, Shin insistió en que no sabía dónde estaba el cuerpo de Smith y dijo que no podía proporcionar más detalles.

“No puedo hablar de eso porque no lo sé”, dijo a 20/20. “Desearía poder contarte más, pero hay algo más grande de lo que no puedo hablar”.

Smith le dijo a la policía y testificó en el juicio que le pagó a un hombre de Europa del Este miles de dólares para deshacerse del cuerpo de Smith, pero dijo que no podía identificar al hombre porque nunca preguntó su nombre.

Los investigadores creen, basándose en la evidencia del Range Rover de Smith y los registros del teléfono celular de Shin, que Smith llevó el cuerpo al desierto y lo dejó allí, pero Shin dijo que la evidencia en realidad apunta a que condujo a México para huir y no se deshizo de un cuerpo.

En diciembre de 2018, Shin fue declarado culpable de asesinato en primer grado y sentenciado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

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