¿Cuáles son los estados que no celebran el Día de Martin Luther King Jr.?

El líder de los derechos civiles estadounidense negro Martin Luther King (1929 - 1968) se dirige a las multitudes durante la Marcha sobre Washington en el Lincoln Memorial, Washington DC, donde pronunció su discurso "Tengo un sueño".

Getty El líder de los derechos civiles estadounidense negro Martin Luther King (1929 - 1968) se dirige a las multitudes durante la Marcha sobre Washington en el Lincoln Memorial, Washington DC, donde pronunció su discurso "Tengo un sueño".

Cada tercer lunes de enero, los Estados Unidos de América celebra el Día de Martin Luther King, una fecha feriada en que se conmemora el nacimiento del hombre afroamericano activista de las principales luchas en contra de la segregación racial y líder en la defensa de los derechos civiles de la comunidad negra del país.

Esta jornada de celebración que este 2022 será este lunes 17 de enero, se creó mediante un proyecto de ley patrocinado por el congresista Ted Kennedy, el cual fue aprobado por el Senado en octubre de 1983. Sin embargo, no fue hasta el mes siguiente que el presidente Ronald Reagan lo firmó, estableciendo el tercer lunes de cada enero como la Fiesta Nacional de Martin Luther King Jr., a partir de 1986.

El feriado fue observado por primera vez por los 50 estados el 18 de enero de 1993.

Este día festivo, es el único que está designado como un día nacional de servicio, en el que, a través del voluntariado, gran parte de la población americana busca reivindicar y dar significado al legado que dejó para la historia social y política del país, Martin Luther King.

¿Pero, celebran todos los estados del país este día?

De acuerdo con El Pais, el día de “Martin Luther King” se celebró por primera vez en 1986 con la presencia de grandes marchas y celebraciones en varias ciudades del país, pero poco a poco, entre ese año y 1989, solo un total de 44 Estados habían adoptado la celebración. Dice este medio, que pese al carácter reivindicativo y de carácter social de este día, desde su comienzo algunos Estados se opusieron de forma radical, ya fuera cambiándole el nombre o renunciando directamente a participar en su celebración.

Por ejemplo, en Idaho, este día se conoce como Día de Martin Luther King, Jr./Día de los Derechos Humanos de Idaho, y en Arizona y Nuevo Hampshire, el día se conoce como el Día de los Derechos Civiles.

Hoy solo dos estados no han adoptado “MKL Day” como una celebración: Alabama y Mississippi, estados que han preferido mantener esta fecha de celebración en conmemoración al general Roberto E Lee, una figura totalmente contraria a los ideales y luchas de Martin Luther King. El general Roberto E Lee, trabajo en el lado opuesto, es decir al lado de los blancos.

De hecho, Lee fue el general del ejército de los Estados Confederados (del sur) que se opuso a la abolición de la esclavitud en la guerra civil de EE.UU. entre 1861 y 1865. 

Lee, el esclavista

Militar de carrera, Lee no tenía mucha fortuna, pero heredó unos pocos esclavos de su madre. Y se casó con una integrante de las familias más ricas de Virginia, dueña de muchos esclavos. Cuando falleció su suegro, Lee se dedicó por un tiempo a manejar los negocios de la familia y encontró fuerte resistencia entre los esclavos, que esperaban ser liberados.

Documentos indican que Lee fue cruel con sus esclavos y alentaba a sus guardias a que castigasen severamente a los que eran capturados tratando de fugarse.

En una carta de 1856 a su esposa, Lee escribió que la esclavitud era “algo diabólico en el plano moral y político”. También dijo en la misma carta que Dios sería el responsable de emanciparlos y que los negros estaban mejor en Estados Unidos que en África.

Finalmente, el general Lee, abolicionista para unos y esclavista para otros, es una figura que desata polémica en los Estados Unidos, pues se ha convertido en la representación de los supremacistas blancos y de extrema derecha para enfrentarse a los que defienden un estado de igualdad y de pleno derecho sin distinciones de raza.

LEER MÁS: ¿Cuándo es el Día de Martin Luther Jr. King?

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