CDC advierten sobre la Melioidosis: rara enfermedad tropical llegó a EE.UU

El técnico de soporte clínico Douglas Condie extrae virus de muestras de hisopos para que la estructura genética de un virus se pueda analizar e identificar en el laboratorio de pruebas de coronavirus en Glasgow Royal Infirmary, el 19 de febrero de 2020 en Glasgow, Escocia.

Getty Images El técnico de soporte clínico Douglas Condie extrae virus de muestras de hisopos para que la estructura genética de un virus se pueda analizar e identificar en el laboratorio de pruebas de coronavirus en Glasgow Royal Infirmary, el 19 de febrero de 2020 en Glasgow, Escocia.

Durante la presente semana, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos, advirtieron a los profesionales de la salud del territorio norteamericano, estar atentos a la sintomatología de una infección bacteriana de carácter grave y poco conocida, luego de que se confirmara la muerte de una persona por Melioidosis en el estado de Georgia.

Además, el organismo, dijo que este caso se suma a tres anteriores, confirmando hasta el momento cuatro casos de la enfermedad entre adultos y niños presentados en los estados de Georgia, Kansas, Minnesota y Texas, y de los cuales dos de ellos terminaron en fallecimiento.

¿Qué es la Melioidosis?

De acuerdo a Gizmodo, la Melioidosis, también llamada enfermedad de Whitmore, es causada por la bacteria en forma de bastón Burkholderia Pseudomallei y puede afectar a muchas especies de animales y humanos. Sus síntomas son inespecíficos, se asemejan a muchas otras enfermedades y dependen de la ubicación de la infección en el cuerpo. La mayoría de las infecciones causan fiebre, por ejemplo, pero en el tracto respiratorio puede causar tos, dolor en el pecho y disminución del apetito.

También puede extenderse al torrente sanguíneo, donde es capaz de causar una sepsis potencialmente mortal, e incluso puede llegar al cerebro o al sistema nervioso. Debido a que es difícil diagnosticar la Melioidosis (algunas pruebas automatizadas incluso pueden confundir la bacteria con otra especie, lo que sucedió en el primer caso), el tratamiento apropiado a menudo se retrasa. Pero incluso con antibióticos agresivos administrados por vía intravenosa, sigue siendo regularmente fatal, matando entre el 10% y más del 40% de sus víctimas una vez que comienzan los síntomas. También puede permanecer latente en el cuerpo, sin causar enfermedad hasta que la salud de una persona se deteriore por otras razones. 

Cabe señalar, que entre los cuatro pacientes que enfermaron en Estados Unidos, los síntomas incluyeron tos, dificultad para respirar, debilidad, vómitos, fiebre y sarpullido en el abdomen y la cara.

La via de contagio principal es a través de la inhalación de polvo o gotitas de agua contaminados, la ingestión de agua o alimentos contaminados con suelo o tener contacto con suelo contaminado, especialmente cuando el individuo tiene lesiones de piel.

En el comunicado de los CDC se lee:

La melioidosis, también llamada enfermedad de Whitmore, es una enfermedad infecciosa que puede infectar a humanos o animales. La enfermedad es causada por la bacteria Burkholderia pseudomallei.

Es predominantemente una enfermedad de los climas tropicales, especialmente en el sudeste de Asia y el norte de Australia, donde está muy extendida. Las bacterias que causan la melioidosis se encuentran en el agua y el suelo contaminados. Se transmite a humanos y animales a través del contacto directo con la fuente contaminada.

Fuente de contagio:

Teniendo en cuenta que de los cuatro casos de infección registrados en el territorio norteamericano, ninguno de ellos, había salido al exterior, los CDC expresaron que la causa más probable de contagiarse con esta bacteria fue a través del importe de productos como alimentos, bebidas, productos de cuidado personal, de limpieza, medicamentos, o de algún ingrediente de estos productos.

“la secuenciación del genoma completo en los CDC muestra que las cepas bacterianas que enfermaron a los pacientes, una en Texas, Kansas, Georgia y Minnesota, coinciden estrechamente entre sí, lo que sugiere que hay una fuente común para estos casos”. Fue el comunicado de los CDC.

“parecen estar más estrechamente relacionadas con las cepas que se encuentran en Asia, particularmente en el sur de Asia, aunque ninguno de los pacientes había viajado internacionalmente”. Agregaron en el comunicado.

En el comunicado sobre los casos detectados, los CDC dijeron:

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han confirmado un nuevo caso fatal de melioidosis, una enfermedad rara en Georgia, que está vinculado a tres casos anteriores en diferentes estados. Los casos han incluido adultos y niños. Dos de los cuatro pacientes no tenían factores de riesgo conocidos de melioidosis; dos murieron.

Los CDC han recolectado y analizado más de 100 muestras de productos, suelo y agua dentro y alrededor de los hogares de los pacientes. Aún no se han obtenido muestras positivas para la bacteria Burkholderia pseudomallei, que causa melioidosis. Actualmente, los CDC creen que la causa más probable es un producto importado (como un alimento o bebida, productos de cuidado personal o de limpieza o medicamentos) o un ingrediente en uno de esos tipos de productos. La bacteria vive normalmente en suelo húmedo y agua. Sin embargo, en casos raros, también se ha encontrado que contamina los productos mojados o húmedos en las áreas donde las bacterias son comunes.

Identificar una única fuente de infección puede resultar difícil porque:

Los pacientes están separados por la geografía y el momento en que comenzó su enfermedad. Cada uno podría haber estado expuesto a cientos de productos antes de enfermarse. A diferencia de los gérmenes que causan la mayoría de los brotes transmitidos por los alimentos, las bacterias responsables de la melioidosis pueden tardar de dos a tres semanas en enfermar a alguien. Esto amplía la ventana de tiempo que los investigadores necesitan explorar y significa que es menos probable que las personas recuerden todo a lo que estuvieron expuestas antes de enfermarse.

Los CDC están pidiendo a los médicos que estén atentos a cualquier infección bacteriana aguda que no responda a los antibióticos normales y que consideren la melioidosis, independientemente de si el paciente viajó fuera de los Estados Unidos. Los CDC también instan a los médicos a no descartar la melioidosis como un posible diagnóstico en niños y en aquellos que anteriormente estaban sanos y sin factores de riesgo conocidos de melioidosis.

Aunque las personas sanas pueden contraer melioidosis, las afecciones médicas subyacentes pueden aumentar el riesgo de enfermedad. Los principales factores de riesgo son diabetes, enfermedad hepática o renal, enfermedad pulmonar crónica, cáncer u otra afección que debilite el sistema inmunológico. La mayoría de los niños que contraen melioidosis no tienen factores de riesgo. Las personas que experimenten tos, dolor de pecho, fiebre alta, dolor de cabeza o pérdida de peso inexplicable deben consultar a su médico.

Diagnostico y tratamiento:

Los síntomas se desarrollan pasadas tres semanas de tener contacto con la bacteria, y el diagnostico para esta enfermedad se logra a través de un análisis de laboratorio en sangre, orina, esputo o por medio de un hisopado de alguna lesión cutánea no cicatrizada.

Dentro del tratamiento, se requiere inicialmente una terapia intensiva con antibióticos. Así mismo como el manejo de una condición pulmonar, renal o de shock. Requiere en estados de gravedad el ingreso a una unidad de cuidados intensivos. La medicación con antibióticos debe realizarse durante al menos tres meses para evitar una recaída. Cabe anotar que no existe en el momento ningún tipo de vacuna que inmunice contra la enfermedad.

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