Bruton Smith, leyenda de la NASCAR, muere a los 95 años

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Bruton Smith, miembro del Salón de la Fama de NASCAR que fundó Speedway Motorsports y Speedway Children’s Charities, murió el 22 de junio por causas naturales. Tenía 95 años. Tras la noticia de su muerte, las leyendas de NASCAR y los miembros de la industria enviaron sus condolencias y hablaron sobre su impacto en el deporte.

Smith, un veterano de la Guerra de Corea que se desempeñó como paracaidista, fue promotor de carreras y competidor de NASCAR. Sin embargo, comenzó a trabajar con la compañía mientras buscaba formas únicas de promocionar las carreras en el calendario. Smith también se ganó la reputación de ser alguien que pagaba bien.

“Los fanáticos de las carreras son, y siempre serán, el alma de NASCAR. Pocos conocían esta verdad mejor que Bruton Smith”, dijo Jim France, presidente y director ejecutivo de NASCAR, en un comunicado. “Bruton construyó sus pistas de carreras empleando una filosofía simple: brindarles a los fanáticos de las carreras recuerdos que atesorarán toda la vida. Al hacerlo, Bruton ayudó a aumentar la popularidad de NASCAR como el deporte de espectadores por excelencia”.

“En nombre de la familia France y de todo NASCAR, ofrezco mi más sentido pésame a la familia y amigos de Bruton Smith, un gigante de nuestro deporte”.

Smith ayudó a construir una instalación de primer nivel

Smith pasó años promocionando carreras en una variedad de lugares, pero hizo una contribución aún mayor en 1959. Se asoció con el piloto de NASCAR Curtis Turner y construyeron Charlotte Motor Speedway.

Esta instalación, que fue la primera instalación permanente de deportes de motor de Smith, se inauguró en junio de 1960. NASCAR celebró una carrera de 600 millas, la más larga en la historia de la serie, que ganó Joe Lee Johnson en el Chevrolet No. 89 después de liderar 48 de las 400 vueltas. Esta carrera ha continuado en Charlotte Motor Speedway, y el ganador de la Coca-Cola 600 ha recibido el Trofeo Bruton Smith desde 2006.

Los pilotos de la Serie de la Copa de NASCAR han competido en Charlotte Motor Speedway un total de 124 veces desde que abrió por primera vez. La instalación se ha convertido en uno de los destinos favoritos en el deporte, y fue la primera pista intermedia en el deporte en tener luces.

Smith fundó Speedway Motorsports en 1994, que ahora posee y opera 11 instalaciones en todo el país, incluidas Nashville Superspeedway y North Wilkesboro Speedway. El hijo de Smith, Marcus, ha continuado al frente del cargo después de asumir el cargo de director general de la empresa en 2015.

“Tengo mucho respeto por Bruton”, tuiteó Kurt Busch el 22 de junio. “Fue un verdadero pionero de nuestro deporte. Siempre hacía las cosas a lo grande. Muy triste de escuchar la noticia de su fallecimiento. Envío condolencias a la familia Smith”.

Smith fue incluido en el Salón de la Fama de NASCAR

Getty ImagesBruton Smith, a la izquierda.

Smith no compitió en las pistas de NASCAR, pero tuvo un impacto eterno en la serie. Fundó Speedway Motorsports, hizo pública la compañía en 1995, construyó Charlotte Motor Speedway, fundó Speedway Children’s Charities e hizo muchas otras mejoras en las pistas de todo el país.

La lista también incluye “Colossus”, la pantalla digital colgante central permanente al aire libre más grande del mundo en Bristol Motor Speedway, Neon Garage en Las Vegas Motor Speedway y “Big Hoss”, una pantalla HD de 22,704 pies cuadrados en Texas Motor Speedway. Smith también agregó mejoras importantes en la infraestructura de Atlanta Motor Speedway.

Estos esfuerzos, y muchos otros, llevaron a Smith a convertirse en miembro del Salón de la Fama. Fue incluido en el Salón de la Fama Empresarial de Carolina del Norte y en el Salón de la Fama de la Asociación Nacional de Prensa de Automovilismo en 2006. Un año después, fue incluido en el Salón de la Fama del Automovilismo Internacional. Fue incluido en el Salón de la Fama de NASCAR en 2016.

“Con gran pesar, nos unimos a la comunidad de NASCAR en el luto por el fallecimiento de Bruton Smith”, dijo el siete veces campeón Richard Petty en un comunicado. “Recuerdo que conocí a Bruton por primera vez en los años 50 en una carrera de tierra donde papá corría y Bruton era el promotor en ese momento. Desde entonces, Bruton se convirtió en mucho más que propietario y promotor de pistas”.

“Fue un pionero de nuestro deporte y fundamental en la construcción de lo que es hoy. Su visión y pasión por mejorar el deporte se vieron y sintieron a lo largo de muchas décadas y generaciones de fanáticos. Desde hipódromos hasta Speedway Children’s Charities, Bruton tocó la vida de muchos e impactó la vida de todos los que conoció. Nuestros corazones están con la familia Smith durante este momento difícil”.

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