Coronavirus: la advertencia de un químico ambiental que inquieta a la OMS

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Getty Images Expertos advierten que el coronavirus puede transmitirse a través de los canales de ventilación.

El prestigioso profesor de química José Luis Jiménez, miembro del Instituto Cooperativo de Investigación en Ciencias Ambientales de la Universidad de Colorado-Boulder, aseguró que el coronavirus puede transmitirse a través de sistemas de ventilación.

“El COVID-19 se transmite a través de aerosoles (micropartículas suspendidas en el aire), sistemas de ventilación que no cuenten con los filtros adecuados, y que estar al aire libre es 20 veces más seguro que estar en espacios cerrados”, expresó el experto en declaraciones a la revista Time.

Jiménez se mostró en contra de la apertura de restaurantes y gimnasios en suelo estadounidense. Cuestionó a los medios de comunicación que ponen el foco en las reuniones y fiestas en lugares cerrados como situaciones de contagio. Para él, también debería alertarse acerca de los riesgos de contraer Covid-19 en espacios al aire libre.

“Es fundamental tener una descripción física clara de las formas en que se transmite el COVID-19, de modo que las personas y las instituciones puedan visualizarlo y comprender cómo protegerse”, expresó.

“Junto con muchos otros científicos, creemos que una parte sustancial de los casos de COVID-19 son el resultado de la transmisión a través de aerosoles y la evidencia a favor de los aerosoles es más fuerte que la de cualquier otra vía”, agregó.

De acuerdo a Jiménez, son tres las vías de contagio del virus. En primer lugar, los “fomites”. Es decir, cuando hay elementos del virus en la piel de otra persona o en objetos. Situación que lleva a algunos ciudadanos a rociar con alcohol los productos que compran en el supermercado. La segunda vía de contagio son las “gotitas”, restos de saliva que expulsan las personas cuando tosen o cuando hablan.

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), las “gotitas” son la principal fuente de transmisión del virus. En especial cuando son expulsadas a través de la tos o el estornudo.

Ocurre que la OMS no considera que los “aerosoles”, la tercera vía de contagio, sea un elemento a prestarle mayor consideración. Para Jímenez, esto se trata de un profundo error: “Creo que se trata de un error importante y el 6 de julio, junto con 239 científicos, pedí a la OMS que reevaluara su postura. La OMS actualizó su posición en respuesta, pero el lenguaje de la agencia continúa expresando escepticismo sobre la importancia de esta vía”.

“Dada esta profunda incredulidad sobre la transmisión por aerosoles, se ha aceptado que solo unas pocas enfermedades, como el sarampión y la varicela , se transmiten a través de aerosoles, y solo porque son tan transmisibles que la comunidad médica no puede ignorar las pruebas. Algunas enfermedades respiratorias menos contagiosas, como la influenza, se describieron como debidas a la transmisión por gotitas y fómites, incluso cuando claramente tenían un componente de aerosol”, agregó.

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