Mujer gravemente herida por una ballena durante excursión turística. ¿Qué pasó?

Getty En esta imagen de volante sin fecha, se observa una ballena jorobada durante un viaje en kayak de 'Transparent Sea Voyage' desde Byron Bay hasta Sydney en Bondi Beach, en Australia.

Una mujer de 29 años fue gravemente herida por una ballena jorobada mientras estaba en una expedición turística de buceo en el Arrecife Ningaloo de Australia Occidental, donde se propusieron nadar con los mamíferos gigantes. Según la BBC, la mujer se encuentra en condiciones graves pero estables después del encuentro que la dejó con costillas rotas y sangrado interno.

La BBC informa que la mujer quedó atrapada entre dos ballenas cuando resultó herida, pero dijo que esos informes no están confirmados. El medio de comunicación australiano Nine News Australia informó que la mujer resultó herida por la cola de una ballena cuando la ballena tomó medidas defensivas para proteger a su cría.

Un operador turístico, Matt Winter, que dijo que presenció todo le dijo a Nine News Australia que cuando los buceadores estaban en el agua, “La ballena inmediatamente nadó directamente hacia el grupo para colocarse entre ellos y su cría y luego desató una serie de acciones habitualmente defensivas justo al lado del grupo, incluyendo abofetear sus aletas pectorales en el agua y abofetear su cola en el agua.

“Desafortunadamente, cuando ella estaba haciendo eso uno de los nadadores fue impactada por su cola y otro fue golpeado por su aleta pectoral menos en serio”, dijo Winter.

El grupo de gira estaba a sólo unos cientos de metros de la costa cuando ocurrió el encuentro, según la BBC. La mujer fue tratada en un pueblo cercano, Exmouth, antes de ser llevada a un hospital en Perth.

Heavy (página hermana de AhoraMismo.com) se ha puesto en contacto con la compañía que dirige las giras, Ningaloo Whalesharks, para obtener más información.

Las Giras Baño con Ballenas Jorobadas en la costa de Ningaloo está experimentando una prueba de un año para probar su seguridad

El Departamento de Biodiversidad, Conservación y Atracciones de Australia comenzó a supervisar el período de prueba en 2016 en el que “se les permite a los operadores de tiburones, ballenas manejar excursiones de baño con ballenas jorobadas a lo largo de la costa de Ningaloo”. Está previsto que el ensayo continúe hasta 2023 y luego pasará a ser una industria con licencia para 2024″, según un artículo de septiembre de 2019 de la agencia.

Para tratar de garantizar la seguridad de quienes nadan con los mamíferos gigantes, la DBCA seleccionó 15 empresas que ya tenían licencia para llevar a la gente a nadar con tiburones ballena, algo que ha estado sucediendo durante “varias décadas”, según la DBCA.

Según la ley estatal, es ilegal que la gente nade a menos de aproximadamente 100 metros o yardas de una ballena, según una hoja informativa de DBCA, que dice, “si una ballena se acerca, cualquier persona en el agua debe intentar mantener una distancia de al menos 100 metros”.

En el raro caso de que una ballena sea agresiva, eso puede no ser posible.

Aun así, Winter le dijo a Nine News Australia sobre el incidente: “Nunca había pasado antes. Puede que nunca vuelva a suceder”.

El Ministro de Medio Ambiente de Australia, Stephen Dawson, dijo acerca de la iniciativa en enero: “La Costa de Ningaloo es uno de los únicos lugares en Australia donde la gente puede nadar con estos gigantes oceánicos, y durante el período de prueba hemos encontrado una satisfacción muy alta entre los visitantes sin indicios de impactos negativos a las ballenas”.

La compañía que proporcionó la excursión dio su primer tour jorobado el 1 de agosto

Seeing these whales from the boat got us super excited for our first official humpback tour tomorrow!

Posted by Ningaloo Whaleshark Swim on Friday, July 31, 2020

Según la página de Facebook de Ningaloo Whalesharks el 31 de julio, dijeron que el 1 de agosto sería su primera gira “oficial” jorobada.

Su página sobre seguridad, dice “todos los tripulantes son instructores de buceo SCUBA muy experimentados, o Skippers totalmente entrenados. Cada grupo de nadadores que entran en el agua está acompañado por al menos dos miembros de nuestro equipo como fotógrafo y guía”.

No está claro si un fotógrafo capturó alguna imagen del incidente.

Según la DBCA en enero, “durante los últimos cuatro años durante el ensayo, se llevaron a cabo más de 900 visitas de interacción en el agua con ballenas jorobadas con cerca de 9500 participantes en el agua”. Pero también reconocieron en un comunicado, “nadar con ballenas jorobadas implica algún riesgo inherente”, según WA Today.

Las ballenas jorobadas crecen hasta una longitud de 48 a 62.5 pies y pesan 40 toneladas, según National Geographic. Pueden ser comparables al tamaño de un autobús.