Muertes por COVID-19 siguen bajando: ¿es señal de que el virus se está yendo?

Muertes por COVID-19 siguen disminuyendo: ¿es buena señal?

Getty Images Muertes por COVID-19 siguen disminuyendo: ¿es buena señal?

Por décima semana consecutiva, las muertes por coronavirus han disminuido, a medida que los casos se disparan en varias partes de los EE.UU., según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC). Pero una epidemióloga reconocida dice que una posible razón por la que las muertes no se han puesto al día con los casos, se debe a algo llamado sesgo en el tiempo de entrega, lo que tiene que ver con la afluencia actual de pruebas tempranas.

Ellie Murray, epidemióloga, profesora asistente en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston y editora asociada del American Journal of Epidemiology, publicó su teoría en un comentario en su Twitter el 6 de julio.

El sesgo del tiempo de entrega significa que el diagnóstico se realiza antes, por lo que la duración de una enfermedad parece más larga y la muerte parece llegar más tarde.

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Murray desglosa una teoría sobre la baja tasa de mortalidad, mientras que los casos de COVID-19 están en su punto más alto de todos los tiempos, calificando esa situación como “un ejemplo en el sesgo del tiempo de entrega”.

Según Murray, “el sesgo del tiempo de entrega probablemente esté contribuyendo al retraso entre los casos y las muertes“.

La epidemióloga dice que, esencialmente, muchas pruebas tempranas están encontrando personas en las etapas iniciales de la enfermedad, mientras que antes las únicas personas que se hicieron la prueba ya estaban muy enfermas y en las etapas posteriores de la enfermedad.

“Si ha escuchado sobre el sesgo del tiempo de entrega, probablemente sea en el contexto de programas de detección, como mamografías, colonoscopias, etc. La idea es que cuando se comienza a detectar activamente el cáncer, termina diagnosticando a las personas ‘antes’ de lo que normalmente habrían sido diagnosticadas. Ese tiempo adicional (de anticipación) hará que parezca que las personas que se hacen la prueba viven más que las personas que no se hacen la prueba, incluso si la prueba no cambia nada sobre cómo progresa su cáncer”, Murray explicó.

“¿Qué tiene esto que ver con el COVID19? Bueno, pasamos de hacerle la prueba solo a personas que tenían síntomas graves, realmente graves, a probar a un grupo mucho más amplio de personas con síntomas más leves o incluso sin síntomas. Muchos de los nuevos casos son mucho más tempranos en su proceso de enfermedad”, agregó la doctora. “El sesgo en el tiempo de entrega nos dice que podemos esperar ver un retraso más prolongado entre la detección y la muerte, porque estamos detectando personas antes en el proceso de la enfermedad. ¡Esto no significa que las personas sobrevivan más tiempo! ¡Ese es el sesgo de tiempo disimuladamente hablando!”.

Cuando se comienza a identificar a las personas en las primeras etapas de una enfermedad, parece que sobreviven más tiempo (o tienen la enfermedad más tiempo) en comparación con cuando se identifica en función de síntomas graves, acotó la experta.

Murray dice que es difícil saber con certeza cuál es el tiempo de retraso entre el diagnóstico y las eventuales muertes, porque hay informes de retrasos en los resultados de las pruebas y las causas de muerte, pero “Sin embargo, me sorprendería mucho si son más de 5-6 semanas”, dice.

Algunos de los estados con los brotes más grandes están comenzando a ver un aumento en las muertes por COVID-19. Con los casos de COVID-19 cada vez más jóvenes, otra razón por la que hay menos muertes reportadas hasta ahora, podría ser que el virus no es tan mortal para las personas más jóvenes en general.

Según los CDC, los datos de los certificados de defunción, han mostrado que “el porcentaje de muertes atribuidas a neumonía, influenza o COVID-19, disminuyó del 9.0% durante la semana 25 de la pandemia, al 5.9% durante la semana 26. El porcentaje se encuentra actualmente en el umbral epidémico, pero probablemente cambiará a medida que se procesen más certificados de defunción, particularmente en las últimas semanas.

El Dr. Howard Koh está de acuerdo. El profesor de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, dijo a Business Insider que, si bien las muertes por COVID-19 han sido más bajas que en la primavera, “nadie quiere decir demasiado pronto que las muertes no están aumentando”. Eso realmente sería un error. Si alguien está infectado y luego corre el riesgo de enfermarse y ser hospitalizado y morir, toda esa trayectoria lleva varias semanas, al menos, tal vez hasta un mes o más”.

Un modelo del Instituto de Medición y Evaluación de la Salud, predice casi 45,000 muertes más para el 1 de octubre, si las cosas permanecen como están. Con el uso de máscaras universales, el modelo muestra 25,000 muertes menos durante ese mismo período de tiempo.

Esta es la versión original de Heavy.com