Polillas gitanas: La nueva amenaza que invade los Estados Unidos

Qué son estas polillas gitanas que amenazan invadir Estados Unidos y por qué resultan perjudiciales para la humanidad?

Ya no se trata solamente de los avispones gigantes, carnívoros y asesinos. Ahora también Estados Unidos se estremece y preocupa con la llegada de la polilla gitana, silenciosa y letal para la agricultura.

Por si fuera poco con la pandemia pues el Estado de Washington tuvo que lidiar con los primeros casos de Covid-19, hace poco lo azotó la llegada de las mortíferas avispas y ahora un nuevo bicho gigante.

El problema es serio, y ya se emitió una declaración de emergencia por el “peligro inminente” de las polillas gitanas.

Qué son las polillas gitanas?

Como reporta CNN a principios de la semana pasada los científicos dijeron que habían visto avispones gigantes asiáticos en el Estado pero aún se desconocía cómo llegaron allí. Pocos días después, aparece otra amenaza: una polilla gitana no nativa.

Según wikipedia este insecto Llamado también “La lagarta peluda, (Lymantria dispar Linnaeus) es un lepidóptero de la familia Erebidae (antes Lymantriidae) de origen eurásico. Originalmente hallada de Europa a Asia, siendo introducida a Norteamérica a fines de la década de 1860, ampliando su distribución geográfica. En inglés se la conoce como polilla gitana (gypsy moth)”.

Dice también que “Se trata de un defoliador, que en España ataca principalmente a lo árboles como robles y encinas y arbustos del hemisferio norte”.

El gobernador de Washington, Jay Inslee, emitió una proclamación de emergencia por considerar que hay un “peligro inminente de una infestación” de estos insectos en partes del condado de Snohomish.

La proclamación oficial especifica que: “Este peligro inminente de infestación pone en grave riesgo las industrias agrícolas y hortícolas del estado de Washington y amenaza seriamente el bienestar económico y la calidad de vida de los residentes del Estado”.

Parece ser que la amenaza es doble pues hay dos clases de estos bichos: las polillas gitanas asiáticas y las polillas gitanas híbridas asiático-europeas. Así mismo lo especifica la proclamación de emergencia.

Por qué son peligrosas?

Afirma el reportaje de CNN que una agencia gubernamental especifica que las plagas pueden causar daños importantes, si no en los humanos directamente, sí en su entorno al atacar directamente la vegetación y afectar por ende la agricultura.

“Según el Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos las infestaciones grandes (de la polilla gitana asiática) pueden defoliar completamente los árboles”, dice el reporte.

Y también se especifica en el reportaje de Futuro360 que: “Esta defoliación puede debilitar severamente los árboles y arbustos, haciéndolos más susceptibles a las enfermedades. La defoliación repetida puede conducir a la muerte de grandes secciones de bosques, huertos y jardines”.

En estos momentos en que la agricultura es clave para la subsistencia esta plata se convierte en un serio depredador forestal.

También se sabe que las hembras pueden poner cientos de huevos, que según la agencia, que se convierten en orugas y para alimentarse mastican más de 500 especies diferentes de árboles y arbustos.

Otro hecho que preocupa es que estas polillas
pueden volar largas distancias, y entonces del riego ya no será local sino nacional.

Estaremos reportando más adelante cómo se controlará esta polilla gitana y si logra expandirse más allá de los lugares donde se encuentra.


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