¿Puede mi gato contraer el virus? ¡Expertos dicen que sí!

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¿Pueden los gatos contraer el coronavirus? Aunque han habido algunas señales de que los gatos pueden ser capaces de cargar el virus en algunos casos raros (incluyendo el caso de un tigre en el zoológico del Bronx), no han habido indicios de que los gatos puedan transmitir el virus a sus dueños.

Esto es lo que sabemos hasta ahora.

Un tigre en el zoológico del Bronx dio positivo con el COVID-19

Un tigre de 4 años dio positivo por coronavirus en el zoológico del Bronx el 5 de abril, reportó Ahora Mismo aquí. Su hermana Azul, dos tigres de Amur y tres leones africanos también muestran síntomas, incluyendo tos. Todos los gatos parecen estar bien a pesar de tener síntomas leves del virus. Natasha Daly de National Geographic dijo en Twitter que un total de siete leones y tigres estaban mostrando síntomas.



El virus en el tigre era genéticamente indistinto al de las cepas humanas de COVID-19, informó Scientific American.

La noticia reinició las preguntas sobre si los gatos domésticos también pueden contraer el coronavirus. Por el momento, parece ser posible, pero en raras circunstancias. Aun así los expertos no creen que la gente pueda contraer el virus de los gatos.

Todavía hay preguntas sobre el gato belga que dio positivo

Un gato doméstico en Bélgica dio positivo con el coronavirus a finales de marzo, informó Fox 5 Atlanta. El gato mostró síntomas como dificultad para respirar, vómitos y diarrea después de que su dueño haya dado positivo la semana anterior. Las muestras de heces del gato tenían altos niveles de material genético SARS-CoV-2, informó Science News. Sin embargo, las cosas se complican un poco a partir de ese punto. El dueño envió las muestras al laboratorio y el gato no ha sido visto por un veterinario. Luego de nueve días el gato se recuperó por completo, pero todavía necesita los resultados de un análisis de sangre para los anticuerpos.

Tampoco está muy claro si los síntomas del gato eran realmente de SARS-CoV-2, ya que los gatos pueden mostrar síntomas respiratorios por muchas razones. Sin embargo, es posible que estén relacionados.

Los gatos podrían ser capaces de contraer el virus en raros casos, pero no hay informes de que transmitan el virus a las personas

Science News informó que el SARS-CoV-2 utiliza ACE2 para entrar en las células, y los gatos y los seres humanos tienen proteínas ACE2 muy similares. Esta es la razón por la que los gatos pueden ser más susceptibles a contraer el virus que los perros. Pero sigue siendo raro.

En abril, investigadores la China dijeron que los gatos podrían ser capaces de contagiarse con el COVID-19 y transmitírselo a otros gatos, informó Nature. Sin embargo, ese estudio le administro dosis muy altas de SARS-CoV-2 a los gatos que no son análogas a las dosis de la vida real. Ninguno de los gatos infectados mostró síntomas.

Mientras tanto, los laboratorios Idexx le hicieron la prueba a 4,000 perros, gatos y caballos en Estados Unidos desde el 14 de febrero al 12 de marzo, y ninguno dio positivo, informó Science News. Las pruebas continúan. Y Newsweek señaló que con tantas personas infectadas en todo el mundo, probablemente tuviéramos más casos de gatos enfermos si la transmisión del virus a mascotas fuera común.

La veterinaria Dra. Sarah Caddy dijo a CNN que “no hay evidencia de que ningún gato, ya sea grande o pequeño, pueda transmitir el virus a los humanos”.

Ken Smith, profesor de patología animal, dijo a CNN: “No hay evidencia de que los gatos infectados naturalmente puedan transmitir el virus en cantidades suficiente para infectar a otros gatos o personas”.

Por lo que parece el mayor riesgo es que los humanos infectados transmitan el virus a sus gatos, no que los gatos contagien a los seres humanos.

Scott Miller, un veterinario en el Reino Unido, también confirmó esto.

Miller respondió en Twitter a un lector: “Es probable que ellos (los gatos) NO puedan transmitirlo, sólo como una superficie para el virus entre los propietarios infectados, que es altamente improbable. Por favor, se más cautelosa con tus tuits, ya que a pesar de tus buenas intenciones, puedes alarmar a muchos dueños de mascotas que ya están ansiosos”.

Miller luego habló con más detalles, explicando que no hay razón para creer que los gatos pueden transmitir el virus a la gente.

La AVMA (American Veterinary Medical Association) también señaló que el riesgo de transmitir el virus al tocar a una mascota que otra persona tocó es muy bajo.

La AVMA escribió: “La transmisión a través de tocar una superficie u objeto contaminado (por ejemplo una fomita) y luego tocarse la boca, la nariz o posiblemente los ojos también es posible, pero parece ser una ruta secundaria. Las superficies lisas (no porosas) (por ejemplo, encimeras, perillas de las puertas) transmiten el virus mejor que los materiales porosos (por ejemplo, el papel moneda, piel de mascota)… En este momento, no hay evidencia de que el virus que causa COVID-19 pueda propagarse a las personas por la piel o el pelaje de las mascotas”.

La Asociación Veterinaria Británica también abordó la pregunta, escribiendo: “Según la OIE, la propagación actual del COVID-19 es debido a la transmisión de persona a persona, y hasta la fecha, no hay evidencia de que los animales domésticos puedan propagar la enfermedad… Informes recientes de animales que dan positivo para Covid-19 son casos aislados y se cree que son el resultado de la transmisión de persona a animal. Estos casos están bajo investigación”.

El AVMA también señaló que la transmisión del virus a las mascotas es muy rara y no hay evidencia de transmisión de mascota a persona.

“Mientras que dos perros (Hong Kong) y dos gatos (uno en Bélgica y otro en Hong Kong) que viven con personas diagnosticadas con el COVID-19 han sido infectados con SARS-CoV-2, otros perros y gatos que también viven con personas infectadas siguen sin estar infectados. Se han publicado nuevos artículos de investigación en sitios de acceso abierto casi a diario que describen resultados preliminares que sugieren que algunos animales domésticos pueden ser experimentalmente infectados con SARS-CoV-2 y pueden transmitir el virus a otros animales en un entorno experimental o mostrar una respuesta inmune viral específica cuando se exponen al SRAS-CoV-2. Sin embargo, se debe tener cuidado para no sobreinterpretar los resultados descritos en dichos artículos, algunos de los cuales pueden reportar datos provenientes de un pequeño número de animales o proporcionar sólo resultados preliminares, y no extrapolar esos resultados a la posibilidad de que el SARS-CoV-2 infecte naturalmente o sea transmitido por animales de compañía o mascotas. Hasta la fecha, los CDC no han recibido ningún reporte de mascotas enfermándose con el COVID-19 en Estados Unidos. Los expertos en enfermedades infecciosas y múltiples organizaciones internacionales y nacionales de salud humana y animal siguen de acuerdo en que no hay pruebas en este momento que indiquen que, en condiciones naturales, las mascotas propagan COVID-19 a las personas”.

Los CDC están de acuerdo, y agregan: “No tenemos evidencia de que los animales de compañía, incluidas las mascotas, puedan propagar el COVID-19 a las personas o que puedan ser una fuente de infección en Estados Unidos”.

Si no tienes COVID-19, puedes interactuar con tus mascotas como lo harías normalmente. Si tienes el virus, la AVMA sugirió restringir el contacto con las mascotas al igual que lo harías con las personas, si es posible. No compartas comida, besos ni abraces a tus mascotas si estás enfermo, y lávate las manos antes y después de cualquier contacto.




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