Barco hospital de la Marina navega hacia NY para ayudar en crisis del coronavirus

THONY BELIZAIRE/AFP via Getty Images Barcos hospitales como el USS Comfort se encuentran en ambas costas americanas para suplir la crisis hospitalaria en Estados como Nueva York y California, pero el drama en alta mar de otros cruceros con pasajeros infectados aún no se soluciona. Más noticias sobre la pandemia y sus efectos aquí.

Uno de los dos barcos hospitalarios más grandes del mundo desembarcará en los próximos días y empezará su jornada hacia el puerto de Nueva York para poner sus 1,000 camas a disposición de la ciudad que se prepara para un aumento de pacientes con coronavirus.

El USNS Comfort, uno de los dos buques hermanos de su clase en la Marina de los Estados Unidos, se encuentra actualmente en el muelle de Norfolk Naval Station en Virginia terminando una ronda de reparaciones, pero el gobernador de Nueva York Andrew Cuomo dijo el miércoles que el presidente Trump le aseguró que el barco comenzará “inmediatamente” a hacer los preparativos para dirigirse a Nueva York en las próximas semanas.

El jueves, el gobernador de California Gavin Newsom le escribió al presidente Trump solicitando que el barco hermano del Comfort, el USNS Mercy, zarpara hacia el Puerto de Los Ángeles para proporcionar el mismo tipo de apoyo a los angelinos.

Aunque el enorme buque zarpará hacia el norte ya que se espera que una ola de casos COVID-19 inunden los hospitales del área de Nueva York, los funcionarios de la Marina explican que el USNS Comfort en sí probablemente no recibirá pacientes con el virus a bordo.

Esto se debe a que el barco, con su laberinto de pasajes y espacios estrechos no es ideal para tratar de manejar una enfermedad altamente contagiosa que requiere que los pacientes sean sellados entre sí y del personal médico que necesita usar equipos de protección y máscaras faciales en todo momento para que no terminen contrayendo el virus ellos mismos.

En su lugar, es probable que el Comfort sirva como una especie de “nave de alivio” para la red hospitalaria de Nueva York tomando el tipo de casos graves pero no infecciosos que requieren cirugías y otros tratamientos de urgencias para que los hospitales en tierra firme puedan brindar más atención a la gestión de casos COVID-19 en el futuro previsible.

El Comfort cuenta con un gran contingente de médicos, enfermeras, cuerpos y capellanes de la Marina del Portsmouth Naval Medical Center, el hospital de operación continua más antiguo de la Marina, que se encuentra en Portsmouth, Virginia.

El USNS Comfort en el Puerto de Miami en Miami, Florida en junio pasado.

El anuncio del miércoles también incluyó la activación del barco hermano del Comfort, el USNS Mercy, basado en la costa oeste, al que también se le está realizando reparaciones programadas. Todavía no se sabe con exactitud cuándo o dónde se enviará el USNS Mercy.

Hablando desde el Pentágono, el Secretario de Defensa de Los Estados Unidos, Mark Esper, dijo que si bien los militares pueden aportar mucha capacidad para ayudar a la nación a manejar la pandemia, no es tan sencillo como simplemente agregar personal médico militar al frente para aumentar el personal de medicina civil– porque en tiempos de guerra muchas de las tropas médicas provienen del sector médico civil en primer lugar.

“Todos esos médicos y enfermeras provienen de nuestras instalaciones de tratamiento médico, o provienen de las reservas, en otras palabras, civiles”, dijo Esper. “Lo que tenemos que ser es muy conscientes y cuidadosos… que cuando los usemos para apoyar a los estados no estamos desnudando a un santo para vestir a otro, por así decirlo. Lo que no quiero hacer es llevar a los reservistas de un hospital donde se necesitan sólo para ponerlos en un barco y llevarlos a otro lugar donde también se les necesite”.

El USNS Comfort tiene un historial de ayudar en momentos de desastres en Nueva York, el Golfo y el Caribe

El USNS Comfort navegó al puerto de Nueva York después de los ataques del 11 de septiembre de 2001 y trató a más de 500 bomberos y otros socorristas que habían resultado heridos durante los esfuerzos de rescate después de que las torres gemelas del World Trade Center colapsaran.

Los marineros ven el humo y los daños causados por el ataque terrorista en el World Trade Center el 14 de septiembre de 2001 desde la cubierta del buque hospital del Comando Militar de Transporte Marítimo USNS Comfort en la ciudad de Nueva York. El Comfort cuenta con una tripulación de más de 750 empleados médicos y de apoyo civiles y de la Marina.

Comfort también estuvo presente en Nueva Orleans en el 2005 para tratar a las víctimas a raíz del huracán Katrina y frente a las costas de Haití para tratar a las víctimas del devastador terremoto de 2010.

THONY BELIZAIRE/AFP via Getty ImagesDos niños son atendidos a bordo del buque hospital USNS (United States Naval Ship) Comfort en el puerto frente a Puerto Príncipe en 2010.

Foto: Dos niños son atendidos a bordo del buque hospital USNS (United States Naval Ship) Comfort en el puerto frente a Puerto Príncipe en 2010.

USNS Comfort también navegó por medio mundo y estuvo estacionado en el Golfo Pérsico durante la Operación Tormenta del Desierto y la Guerra de Irak.

El USNS Mercy, el buque hermano del Comfort, también tiene un pasado histórico

Igual que el Comfort, USNS Mercy, comenzó su vida en la Marina como un petrolero construido en la década de 1970.

Una década más tarde ambos barcos fueron convertidos en hospitales que son propiedad de la Armada pero tripulados por los marineros del Comando Militar de Transporte Marítimo. La falta de personal de la Marina al control de la nave ayuda a consolidar el estatus de los buques como “no combatientes”, por lo cual es un crimen de guerra atacarlo incluso si está sirviendo en una zona de guerra activa.

Bajo los términos de la Convención de Ginebra, los buques no pueden portar armas ofensivas; aunque el personal de seguridad militar a bordo tiene armas pequeñas para proteger el barco y el personal médico a bordo.

Mientras que el USNS Comfort se basa en la costa este, el USNS Mercy tiene su puerto de origen en San Diego, California.

El Mercy también se ha desplegado para tratar a las tropas estadounidenses y de la Coalición en el Golfo Pérsico y también ha llevado a cabo una serie de misiones de ayuda humanitaria a lo largo de la costa del Pacífico, incluyendo el tratamiento de las víctimas del tsunami indonesio en el 2004.

JAY DIRECTO/AFP via Getty ImagesOficiales navales de Estados Unidos esperan el atraque de la USNS Mercy en el puerto de Manila en Filipinas.




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