Marte tiene un lago subterráneo: 5 Datos que tienes que saber

Lago Marte

ESA/INAF/Davide Coero Borga Descubren un lago en Marte

Los astrónomos han encontrado evidencia de que hay un gran cuerpo de agua enterrado cerca del polo sur en Marte. The Guardian informa que el agua se encuentra cerca de un área llamada Planum Australe, y que es el primer cuerpo estable de agua que se ha encontrado en el planeta.

“Descubrimos agua en Marte”, dijo Roberto Orosei, miembro del Instituto Nacional de Astrofísica. Orosei agregó que cualquier otra explicación para los brillantes reflejos que los científicos vieron en sus observaciones de radar era “insostenible”.

Esto es lo que necesita saber sobre el lago subterráneo de Marte:


1. Los científicos han estado buscando agua en Marte durante tres décadas

Researcher explains how water was found on MarsRoberto Orosei, a researcher at the Italian national institute for astrophysics, explains how his team discovered water on Mars. Using data from an advanced radar, the team concluded there was a water lake under the southern ice pole of the planet, raising the prospect of life on Mars Subscribe to Guardian News on YouTube ►…2018-07-25T15:39:15.000Z

Si bien el descubrimiento es ciertamente nuevo, la teoría de que Marte podría albergar varios cuerpos de agua no lo es. Primero fue propuesto por Steve Clifford, un científico planetario especializado en agua en Marte en el Instituto de Ciencias Planetarias en Arizona en la década de 1980. Clifford, según Space.com , se inspiró en los estudios de científicos de los lagos debajo de las capas de hielo de la Antártida y Groenlandia, y sintió que podía aplicar la misma lógica para descubrir el agua debajo de los casquetes polares en Marte.

La nueva investigación intentó hacer eso usando datos de radar recopilados por un dispositivo llamado MARSIS. El dispositivo usa pulsos de radar para estudiar la estructura interior del planeta. Space.com informa que ha estado orbitando el planeta a bordo de Mars Express desde 2003. Clifford no participó en el descubrimiento.

“MARSIS fue capaz de detectar ecos de debajo del casquete polar del sur de Marte que eran más fuertes que los ecos superficiales”, dijo Orosei. “Esta condición en la Tierra ocurre solo cuando se observa agua subglacial como en la Antártida sobre lugares como el lago Vostok”. El equipo de astronomía todavía tiene que determinar si los científicos no pueden determinar con precisión qué tan profundo es el lago, pero han confirmado que tiene aproximadamente 12.5 millas de longitud, y probablemente contiene sal, lo que explica por qué se mantiene líquido a temperaturas extremadamente frías.


2. Los científicos creen que Marte estuvo una vez cubierto de agua, similar a la Tierra

Lake of liquid water detected beneath surface of MarsA team of Italian scientists has found the strongest evidence yet of liquid water on Mars. The apparent reservoir of water was detected beneath the planet's southern polar ice cap using radar on the European Space Agency's Mars Express satellite. To read more: http://cbc.ca/1.4757940 »»» Subscribe to CBC News to watch more videos: http://bit.ly/1RreYWS Connect…2018-07-25T15:28:24.000Z

Según National Geographic , los científicos creen que Marte alguna vez estuvo cubierto de cuerpos de agua, muy parecido a nuestro planeta Tierra. Con el tiempo, los cuerpos de agua se disiparon, dejando el desierto estéril que vemos a través de los telescopios en la actualidad. “Sabemos que había mucha agua en la superficie de Marte, y hoy no podemos dar cuenta de todo”, dice Bobby Braun, profesor de la Universidad de Colorado.

Los científicos ya habían encontrado agua en la superficie de Marte, pero siempre fue “transitoria o inaccesible” y se bloqueó en las capas de permafrost o flotando en la atmósfera. El lago subterráneo es la primera vez que se encuentra un cuerpo de agua en su forma líquida, un descubrimiento poco probable que no se ha perdido en el equipo de astrónomos que lo informaron. “Sabíamos que había algo allí y teníamos curiosidad por saber qué había debajo de esa área”, dice Elena Pettinelli, miembro de la Universidad Roma Tre de Italia. “Y fuimos lo suficientemente tercos como para hacer el análisis de datos”.

“Creo que hemos hecho un buen trabajo intentando matar esta idea, en el sentido de que hemos estado tratando de destruir la posibilidad de que haya sido agua muchas veces”, agrega Pettinelli. “Así que estamos bastante convencidos ahora, y esperamos estar más convencidos en el futuro con otros datos”.


3. La ubicación del lago sugiere que podría haber vida extraterrestre

Mark Sephton, investigador del Imperial College en Londres, le dijo a The Guardian que la ubicación del lago en Marte sugiere que podría haber vida extraterrestre oculta bajo tierra. Explica que la superficie de Marte está bombardeada por una intensa radiación que deja la superficie estéril, por lo que si hay vida en cualquier parte del planeta, es probable que esté bajo tierra. “Mientras exista una fuente de energía para explotar y una fuente de nutrientes o materias primas, entonces la vida es posible”, dijo.

“Las altas concentraciones de sal son buenas para mantener un estado líquido pero son un desafío para la vida”, continuó Sephton. “Si las concentraciones de sal fuera de la célula son más altas que en el interior, saca agua del interior de la célula y la célula se contrae y deseca La vida se puede adaptar al sintetizar moléculas orgánicas para detener el proceso, pero existen límites, más allá de los cuales las altas salinidades en la célula interfieren con la bioquímica y la célula muere “.

Sephon concluyó su declaración diciendo: “Para Marte, algunos mecanismos que mantienen el agua en estado líquido pueden operar a niveles que son demasiado buenos para la vida”.


4. Las herramientas para investigar adecuadamente el lago aún no están disponibles

A pesar de hacer lo que parece ser un descubrimiento pionero, la tecnología necesaria para viajar a Marte e investigar el lago de primera mano aún no está disponible. The Guardian informa que pasará algún tiempo antes de que los científicos puedan ver si hay vida debajo de la superficie marciana.

“Llegar allí y adquirir la evidencia final de que este lago es realmente un lago no será una tarea fácil”, explica Orosei. “Exigirá volar allí un robot que sea capaz de perforar 1,5 km de hielo y esto requerirá algunos desarrollos tecnológicos que por el momento no están disponibles”.

A pesar de que nuestra tecnología no es lo suficientemente avanzada, los astrónomos detrás del descubrimiento tienen esperanzas sobre el futuro. “No hay ninguna razón para concluir que la presencia de agua subterránea en Marte se limita a una única ubicación”, agrega Orosei.


5. Algunos expertos siguen escépticos por el descubrimiento

A pesar de la evidencia proporcionada por Orosei, Pettinelli y el resto del equipo de astronomía, hay algunos expertos que consideran que el descubrimiento es demasiado bueno para ser verdad. “Creo que es un argumento muy, muy persuasivo, pero no es un argumento definitivo o definitivo”, dice Steve Clifford. “Siempre existe la posibilidad de que las condiciones que no hemos previsto existan en la base del límite y sean responsables de esta brillante reflexión”.

Daniel Nunes, el Instrument Scientist de SHARAD y el Jet Propulsion Laborator de la NASA, también está cansado de sacar conclusiones precipitadas. “Creo que va a haber un debate saludable sobre si esta interpretación es correcta”, Nunes le dijo a Popular Mechanics . “Una cosa sobre la que debemos ser precavidos es que hay diferentes tipos de materiales que también pueden producir grandes reflejos … [y] creo que el nuevo procesamiento debe resistir la verificación por parte de la comunidad”.