Asesinato de Martin Luther King, Jr. paso hace 50 años: 4 de abril de 1968

Lorraine Motel Memphis

Getty Lorraine Motel en Memphis.

El 4 de abril de 2018 marca el 50 aniversario del asesinato del Dr. Martin Luther King, Jr. Justo después de las 6 p.m. el 4 de abril de 1968, el Dr. King recibió un disparo mortal mientras estaba de pie en el balcón frente a su habitación en el Motel Lorraine en Memphis. Si bien hay muchas teorías de conspiración, rumores y preguntas sin respuesta sobre el asesinato del Dr. King, el hombre condenado por su muerte fue James Earl Ray, un criminal de por vida de 40 años de edad, quien luego se declararía culpable para evitar un jurado juicio y el potencial de una sentencia de muerte.

 El Dr. King tenía solo 39 años cuando murió. Dejó atrás esposa e hijos. Durante esos 39 años cortos, Dr. King cambió el mundo , y su impacto todavía se siente hoy. El Dr. King era un líder afroamericano de los derechos civiles que luchaba por el cambio social mediante protestas pacíficas y un diálogo racional. No temía la confrontación y se encontraba inquebrantablemente con sus adversarios; adversarios que sí recurrieron a la intimidación, las amenazas y la violencia real, desde mangueras contra incendios hasta bombardeos y armas de fuego.

Trágicamente, la vida el Dr. King fue arrebatada demasiado pronto por un hombre impulsado por la ira, los prejuicios y el miedo. Por supuesto, el Dr. King abandonó el mundo demasiado pronto, y si le hubieran permitido vivir, es casi insondable lo que podría haber logrado. Sin embargo, lo que el Dr. King logró durante sus 39 cortos años es casi incomprensible. El Dr. King cambió el mundo.

MLK

Dr. King marching with other civil rights activists.

Esto es lo que necesita saber sobre los eventos que ocurrieron el 4 de abril de 1968.


1. El Dr. King estuvo en Tennessee apoyando una huelga de trabajadores de saneamiento

MLK Selma

GettyDr. King pictured in Selma, Alabama.

Antes de su muerte, uno de los problemas en los que se centró principalmente el Dr. King fue la igualdad económica en Estados Unidos. El Dr. King observó la mayor disparidad económica principalmente, pero ciertamente no exclusivamente entre los afroamericanos y otras minorías. En particular, el Dr. King reunió a la gente en Selma, Alabama, frente a la feroz oposición. Ahora, en Memphis, era hora de hacer lo mismo.

El Dr. King organizó lo que se conoce como la Campaña de los Pobres para llamar la atención sobre la gran economía disparidad, y la calidad de vida y los niveles de vida a los que la mayoría de los estadounidenses empobrecidos fueron sometidos. Activistas de derechos civiles de todas las razas se unieron al Dr. King en una marcha a Washington para apoyar la Campaña de los Pobres, y para dar voz a los empobrecidos estadounidenses que luchan desesperadamente por sobrevivir.

Hacia fines de marzo de 1968, el Dr. King y los otros activistas marcharon en apoyo de la Poor People’s Campaign viajó a Memphis, donde había un grupo de trabajadores de saneamiento afroamericanos que estaban en huelga para protestar por el trato injusto, los bajos salarios, el descuido y el abuso, y la indiferencia de la Ciudad de Memphis. Hubo una larga historia de malos tratos a los trabajadores de saneamiento afroamericanos en Memphis, pero las cosas llegaron a un punto crítico el 1 de febrero de 1968 cuando dos trabajadores, Echol Cole y Robert Walker , fueron aplastados por un camión que funcionaba mal y estaba en muy mal estado.

La ciudad ofreció poca o ninguna respuesta a la muerte de Cole y Walker. Aproximadamente dos semanas después, 1300 empleados afroamericanos del Departamento de Obras Públicas de Memphis se declararon en huelga. Exigieron que su sindicato sea reconocido oficialmente, que pague mejor y, sobre todo, que mejore las normas de seguridad. El Dr. King y la Campaña de los Pobres viajaron a Memphis para apoyar la llamativa causa de los trabajadores, mostrar solidaridad y ofrecer palabras de aliento, y una muestra de fortaleza no violenta en números.


2. El día antes de que el Dr. King fuera asesinado, pronunció su sermón final y habló acerca de ver la tierra prometida

Dr. King

GettyDr. King waves to civil rights activists in D.C.

El 3 de abril de 1968, el Dr. King pronunció lo que sería su último sermón en Memphis. Una transcripción completa del sermón final del Dr. King se puede leer en su totalidad aquí.

El Dr. King pronunció su sermón final en el Templo Mason, la Sede Mundial de la Iglesia de Dios en Cristo en Memphis. La iglesia estaba llena y el aire era cálido. Las damas se abanicaron mientras escuchaban al Dr. King, que parecía cansado, pero su voz era fuerte. Aquellos que estuvieron presentes esa noche describieron el estado de ánimo como sombrío y serio .

Durante su sermón, el Dr. King describió una conversación que imaginaba tener con el Todopoderoso. Él imaginó el final de sus días y su paso por Egipto y el Mar Rojo. Describió cruzar el desierto y, proféticamente, ver la Tierra Prometida. Sin embargo, él no se detuvo allí.

El Dr. King describió el viaje a través de la antigua Grecia y vio a los grandes filósofos. El imperio Romano. La reformacion. Proclamación de la emancipación de Lincoln. El New Deal.

Escalofriantemente profético y trágico, el Dr. King dijo esto. “Pero no me detendría allí. Me dirigiría al Todopoderoso y diría: ‘Si me dejas vivir unos pocos años en la segunda mitad del siglo XX, seré feliz'”.

Estaba claro que la propia mortalidad del Dr. King pesaba sobre él, ya que la muerte lo había estado persiguiendo durante bastante tiempo. Su viaje a Memphis había sido retrasado por una amenaza de bomba. Recibió inquietas llamadas telefónicas en el medio de la noche. Dicho eso, el Dr. King declaró que estaba feliz de estar vivo, aunque cansado.


3. Dr. King fue asesinado el 3 de abril de 1968; Se desataron disturbios en las principales ciudades después de la muerte del Dr. King

Riots

GettyRiots erupt after the assassination of Dr. King.

El 4 de abril de 1968, el Dr. King se alojaba en la habitación 306 en el Motel Lorraine, donde frecuentemente se quedaba cuando estaba en la zona; específicamente en la habitación 306. El Dr. King era muy amigo del otro del motel y su esposa.

El Dr. King había salido al balcón fuera de su habitación aproximadamente a las 6:00 p.m. cuando fue asesinado. La bala entró por el lado derecho de su cara, le rompió la mandíbula, fracturó varias vértebras, golpeó su médula espinal y cortó su vena yugular . Eventualmente, la bala se posó en su hombro. El Dr. King fue golpeado hacia atrás en el balcón, perdiendo inmediatamente el conocimiento.

El dueño del motel y otro amigo del Dr. King escucharon la explosión desde el interior del motel e inmediatamente salieron al balcón. Al principio se pensó que el Dr. King estaba muerto, pero tenía un pulso débil. Fue llevado de urgencia al cercano St. Joseph’s Hospital, donde los médicos realizaron resucitación cardiopulmonar. El Dr. King nunca recuperó la conciencia y fue declarado muerto a las 7:05 p.m.

Las noticias del asesinato del Dr. King se extendieron rápidamente. Algunas personas estaban demasiado desconsoladas como para creerlo. Otros estaban enojados. Esto no fue ayudado por el hecho de que hubo un cierto grado de satisfacción expresada por aquellos que se oponían a los derechos civiles y vio al Dr. King como un agitador y un adversario. Como resultado, estallaron disturbios en todo el país. La Guardia Nacional fue desplegada, lo que parecía solo causar que la violencia en las calles aumentara aún más. Eventualmente, los disturbios se calmaron; no por los esfuerzos de la policía o el ejército, sino por otros activistas que razonaron con la multitud y les recordaron el compromiso del Dr. King con la no violencia. Fue por respeto al Dr. King que los incendios se calmaron y los disturbios cesaron, y las personas se quedaron sin nada más que sus corazones rotos; perdido sin su líder y símbolo de esperanza. Por supuesto, otros activistas intervinieron y lideraron el camino, empezando por Coretta Scott King, quien valientemente continuó luchando por los derechos civiles por el resto de su vida, viviendo como un gran ejemplo.


4. James Earl Ray era un récord criminal que había estado siguiendo al Dr. King

James Earl Ray

GettyJames Earl Ray.

James Earl Ray era un racista confirmado que hizo su misión en la vida asesinar al Dr. King.
Ray nació en Alton, Illinois, el 10 de marzo de 1928. Se lo consideraba un ne’er do well y un delincuente de poca monta . En la década de 1960, Ray era un supremacista blanco de pleno derecho. Ray comenzó a planear el asesinato del Dr. King a principios de 1968.

James Earl Ray

GettyJames Earl Ray – Wanted by FBI.

Varios testigos observaron a un hombre, que más tarde se creía era James Earl Ray, que huía de una casa de huéspedes al otro lado de la calle del motel, donde Ray había estado alquilar una habitación . La policía registró la habitación y el área circundante. Descubrieron un rifle y binoculares, ambos marcados con las huellas dactilares de Ray. Más tarde se determinó que el rifle había sido comprado por Ray usando un alias. Una cacería masiva comenzó. Dos meses después, Ray fue arrestado en el aeropuerto de Heathrow en Londres.

Ray inicialmente confesó haber asesinado al Dr. King el 10 de marzo de 1969, que era su 41º cumpleaños. Ray se declaró culpable ante un juez para evitar un juicio por jurado y fue sentenciado a 99 años de prisión. Se retractaría de su confesión solo tres días después, afirmando que solo se declaró culpable para evitar la posibilidad de la pena de muerte.

Tres días después, se retractó de su confesión. Ray se había declarado culpable por el consejo de su abogado, Percy Foreman, en un esfuerzo por evitar la sentencia de muerte. El método de ejecución utilizado en Tennessee en ese momento era la electrocución. Ray comenzó a afirmar que él personalmente no mató al Dr. King. También afirmó que el gobernador George Wallace sería elegido presidente pronto, y que le mostraría a Ray una gran indulgencia. Sus esfuerzos para retirar su declaración de culpabilidad probarían ser infructuosos, y Ray eventualmente moriría en prisión como resultado de complicaciones de la Hepatitis C.


5. El Político y Consecuencias sociales estaba extremadamente polarizado

Rm 306

GettyThe railing outside room 306 of the Lorraine Motel.

El 8 de abril de 1968, la viuda del Dr. King, Coretta Scott King, junto con los cuatro hijos pequeños de la pareja, lideraron valientemente a una multitud estimada de 40,000 en una marcha silenciosa a través de Memphis para honrar al Dr. King y apoyar la causa del afroestadounidense de la ciudad huelguistas trabajadores de saneamiento.

Coretta Scott King valientemente luchó a través de su dolor, defendiendo lo que creía. La Sra. King había sido inundada con personas que les enviaban sus condolencias y amables palabras. Ella comentó que el mensaje más conmovedor que recibió fue un telegrama de la madre de Lee Harvey Oswald.

Coretta Scott King

GettyCoretta Scott King and her husband Martin Luther King in 1964 when he received the Nobel Peace Prize.

Se realizó un funeral para el Dr. King en su ciudad natal de Atlanta, Georgia. Al igual que con muchos otros servicios para honrar al Dr. King, fue televisado a nivel nacional. La procesión fúnebre que transportó el cuerpo del Dr. King se extendió por las calles durante más de 3.5 millas, y fue seguido por más de 100.000 personas.

MLK commemorative plaque

GettyMLK commemorative plaque

La mayoría de los políticos a quienes se les pidió que comentaran sobre la muerte del Dr. King hicieron comentarios respetuosos sobre la insensatez de la tragedia. Sin embargo, este no fue el caso para todos. El gobernador Lester Maddox de Georgia llamó a King “un enemigo de nuestro país” y prometió “levantar personalmente” la bandera del capitolio estatal de la mitad del personal.

El Senador Strom Thurmond de Carolina del Sur escribió: “Ahora estamos presenciando el torbellino que se sembró hace años cuando algunos predicadores y maestros comenzaron a decirle a la gente que cada hombre podía ser su propio juez en su propio caso”.

Incluso el futuro presidente y entonces gobernador de California, Ronald Reagan, describió el asesinato del Dr. King como “una gran tragedia que comenzó cuando comenzamos a comprometernos con la ley y el orden y la gente comenzó a elegir qué leyes iban a romper”.

MLK

GettyMLK

El 9 de abril de 1968, una multitud de 300,000 dolientes asistió al funeral del Dr. King. A petición de Coretta Scott King, el último sermón de King en la Iglesia Bautista Ebenezer se jugó en el funeral. En su último sermón, el Dr. King recordó a todos alimentar a los hambrientos, vestir a los desnudos y amar y servir a la humanidad.

 

Dr. King's funeral service

GettyDr. King’s funeral service

Aquí se muestra material de archivo del discurso más emblemático del Dr. King, conocido como “Tengo un sueño”:

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