Har Gobind Khorana, homenajeado por Google Doodle: 5 Datos importantes que tienes que saber

Wikimedia Commons

Gobind Khorana, un “bioquímico indio-estadounidense” que ganó el Premio Nobel, es honrado con  un Google Doodle en honor a su 96º cumpleaños. Khorana es mejor conocido por su trabajo descifrando el código genético.

“La pasión de Khorana por la ciencia comenzó bajo un árbol en la pequeña aldea de Raipur, India, y se convirtió en una investigación ganadora del Premio Nobel sobre nucleótidos y genes”, escribió Google en la biografía que anuncia el Google Doodle del 9 de enero de 2018.

Según  DNAaftb.com, “Marshall Nirenberg, Har Gobind Khorana y Robert Holley compartieron el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1968. Nirenberg y Khorana descifraron el código genético “.

Esto es lo que tienes que  saber:

1. El padre de Khorana lo enseñó a leer y escribir, lo cual no era una norma en su pueblo

Har Gobind Khorana

Google doodle sobre Har Gobind Khorana.

La historia sobre  la vida de Khorana es muy inspiradora, y gran parte de ella se  le atribuye a su padre. “Dr. Khorana nació en 1922 como el más joven de cinco hijos. Su padre le inculcó la importancia de aprender, ayudando a sus hijos a leer y escribir, algo que no era común para los aldeanos en ese momento “, señaló Google.

Sin embargo, su brillo alumbró desde  temprano. “Las becas ayudaron a impulsar al científico en ciernes a través de su viaje escolar, obteniendo su doctorado en química orgánica en 1948”, señaló Google.

Según la biografía del Premio Nobel  Khorana,  “él nació de padres hindúes en Raipur, una pequeña aldea en Punjab, que ahora es parte del este de Pakistán. La fecha correcta de su nacimiento no se conoce; lo que se muestra en los documentos es el 9 de enero de 1922. ”

La biografía informa que Khorana era el hijo de un patwari, un “empleado de impuestos agrícolas de la aldea en el sistema de gobierno indio británico”. Aunque pobre, su padre se dedicó a educar a sus hijos y prácticamente eran la única familia alfabetizada en el pueblo, habitado por unas 100 personas “.

2. Khorana ganó el Premio Nobel después de descubrir información clave sobre las células

h. khorana

Har Gobind Khorana.

Una carrera en universidades prominentes le dio la capacidad de realizar una investigación que cambia el mundo. “El Dr. Khorana realizó investigaciones en universidades de Inglaterra, Suiza y Canadá, y fue en la Universidad de Wisconsin donde él y otros dos investigadores recibieron el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1968 “, señaló Google.

“Juntos, descubrieron que el orden de los nucleótidos en nuestro ADN determina qué aminoácidos se construyen. Estos aminoácidos forman proteínas, que llevan a cabo funciones celulares esenciales “.

Explica Encyclopedia.com, “Además de desarrollar métodos para investigar la estructura de los ácidos nucleicos, Khorana introdujo muchas de las técnicas que permitieron a los científicos descifrar el código genético y mostrar cómo el ácido ribonucleico (ARN) puede especificar la estructura de las proteínas”.

3. Khorana desarrolló el primer gen sintético y ganó muchos premios

“Recordando a #Nobel Laureate y al bioquímico estadounidense nacido en India, #HarGobindKhorana en su Birth Anniversary hoy.”

Algunos podrían contentarse con  ganar el Premio Nobel, pero para Khorana ese fue solo el comienzo. “Sus logros no se detuvieron allí. Menos de cinco años después, el Dr. Khorana realizó un segundo avance científico cuando construyó el primer gen sintético “, escribió Google. “Recibió una gran cantidad de premios durante su vida, incluida la Medalla Nacional de Ciencias”.

Según Al-Jazeera, este es uno de sus logros más importantes. “En 1972,  también fue reconocido por la construcción del primer gen artificial, mientras que cuatro años más tarde,  anunció que había obtenido un gen artificial para funcionar dentro de una célula bacteriana”, informa el sitio.

Explicó Encyclopedia.com, “Cuatro años después de ganar el Premio Nobel, Khorana logró sintetizar el primer gen totalmente artificial. En la década de 1980 Khorana sintetizó el gen de la rodopsina, una proteína implicada en la visión “.

4. La esposa de Khorana trajo “propósito consistente” a su vida

“SevaParmoDharm Trust recuerda con cariño DR #HarGobindKhorana en su aniversario de nacimiento, quien ganó #NobelPrize en #Physiology en 1968 por su investigación de proteínas, ácidos nucleicos y gen artificial.”

Har Gobind Khorana “se casó en 1952 con Esther Elizabeth Sibler, que es de origen suizo”, según la biografía del Premio Nobel. “Esther trajo un sentido de propósito consistente a su vida en un momento en que, después de seis años de ausencia del país de su nacimiento, Khorana se sentía fuera de lugar en todas partes “.

La biografía informa que la pareja tiene tres hijos juntos: “Julia Elizabeth (4 de mayo de 1953), Emily Anne (18 de octubre de 1954) y Dave Roy (26 de julio de 1958)”. Según Al-Jazera,  “Khorana murió el 9 de noviembre de 2011. Su muerte fue anunciada por el Instituto de Tecnología de Massachusetts, donde fue profesor emérito. Le sobrevivieron sus hijos, Julia y Dave “.

5. Khorana pasó tiempo en India, Inglaterra, Suiza y América

“Recordando al laureado Noble Har Gobind Khorana en su aniversario de nacimiento, Indian American Biochemist mejor conocido por su trabajo en Genetic Code.”

Khorana vivió en muchos países a lo largo de su vida. Según DNAaftb.com, “Fue a la Universidad de Punjab en Lahore y se graduó con una Maestría en Ciencias. En 1945, una beca del gobierno de la India le dio la oportunidad de estudiar en el extranjero. Fue a la Universidad de Liverpool, donde obtuvo su doctorado “.

“Khorana vivió en India hasta 1945, cuando la concesión de una beca del Gobierno de la India le permitió ir a Inglaterra y cursó un doctorado en la Universidad de Liverpool. Roger J. S. Beer supervisó su investigación y, además, lo cuidó diligentemente. Fue la introducción de Khorana a la civilización y cultura occidental “, dice la biografía del Nobel.

Según la biografía, “Khorana pasó un año posdoctoral (1948-1949) en la Eidgenössische Technische Hochschule en Zurich con el profesor Vladimir Prelog. La asociación con el Profesor Prelog moldeó inconmensurablemente su pensamiento y filosofía hacia la ciencia, el trabajo y el esfuerzo “.