Subrahmanyan Chandrasekhar: 5 Datos curiosos que tienes que saber
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Subrahmanyan Chandrasekhar: 5 Datos curiosos que tienes que saber

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El 19 de octubre Google eligió honrar al primer astrofísico ganador del Premio Nobel. El científico indio Subrahmanyan Chandrasekhar adornará la página de inicio de Google en 28 países en lo que habría sido su cumpleaños número 107. El día del doodle coincide con el festival hindú de luces, Diwali.

El doodle muestra una ilustración del descubrimiento más famoso de Chandrasekhar: ” El umbral que hace posible la vida “. Ese artículo explica que el límite de Chandrasekhar” sus cálculos más elaborados mostraban que para estrellas de masa superior a 1,4 la masa de nuestro propio Sol, éstas, en ausencia de una fuente interna de calor, se colapsarían por debajo del tamaño terrestre. Cualquier enana blanca con menos de esta masa se mantendrá para siempre como una enana blanca, mientras que una estrella que supera esta masa está destinada a terminar con su vida en las formas más violenta de las explosiones: una supernova”.

Aunque durante su vida, Chandrasekhar no siempre fue apreciado o reconocido.

Esto es lo que debes saber sobre la vida de Subrahmanyan Chandrasekhar:


1. Él no fue el único ganador del Premio Nobel en su familia; El tío Won de Chandrasekhar ganó en 1930

Subrahmanyan Chandrasekhar Google Doodle

Chandrasekhar había sido conocido como un niño prodigio en su tierra natal, después de haber nacido en Lahore en 1910, que era entonces parte de la India ocupada por los británicos. Su etnia era tamil. Escribiendo en su autobiografía, Chandrasekhar escribió que su madre era “una mujer de altos logros intelectuales”. Otra biografía dice que el padre de Chandrasekhar quería que su hijo trabaje en el gobierno. Mientras que fue su madre quien alentó a su hijo a perseguir sus intereses científicos.

Mientras que la ciencia funcionó claramente en su familia cuando su tío, Sir CV Raman, fue galardonado con el Premio Nobel de Física en 1930. Según el comité, Raman, que compartió el nombre Chandrasekhara con su sobrino, recibió el premio” por su trabajo en la dispersión de la luz y por el descubrimiento del efecto que lleva su nombre”. Ese mismo año, Chandrasekhar, a los 20 años, terminó su licenciatura en física en el Colegio de la Presidencia en Madrás, India. Chandrasekhar también publicará su artículo sobre la evolución de las estrellas en 1930.

En 1983, Chandrasekhar finalmente se unió a su tío como ganador del Premio Nobel cuando compartió el premio con William Fowler.


2. Chandrasekhar amó a su esposa por su “paciencia, comprensión, apoyo y amparo”

Fue en Madrás donde Chandrasekhar se casó con su esposa Lalitha Doraiswamy. Él dijo de su mejor medio que fue su “paciencia, comprensión, apoyo y aliento” lo que constituyó los “hechos centrales de mi vida”. Su esposa viviría hasta la edad de 102 en 2013.

La pareja se casó en Madrás. Sus familias habían vivido cerca uno del otro en la ciudad. Leon Mestel había escrito sobre su matrimonio:

Su matrimonio, excepcionalmente, fue por elección mutua y no por acuerdo. La familia de Lalitha también estaba muy interesada en la educación y, antes de casarse, trabajaba como directora de escuela. Ella fue un apoyo constante para Chandrasekhar durante sus cincuenta y nueve años juntos. No hubo hijos en el matrimonio.

Una biografía de Doraiswamy en el sitio web de la Universidad de Chicago dice que obtuvo un título de maestría en física en 1930. Doraiswamy enseñó física en la escuela secundaria en la India hasta que se casó y luego se mudó a Inglaterra en 1936. Esa misma biografía dice que Doraiswamy era una figura regular en las conferencias de su marido. La pareja compartía el amor por la música y “a menudo le cantaba”. Doraiswamy era una experta tocando flauta. Entre sus propias publicaciones, que versaban sobre su esposo, los títulos incluyen “Mi llama eterna” y “Nuestra canción”.


3. Él descubrió el límite de Chandrasekhar en la Universidad de Cambridge pero sus colegas no se sintieron impresionados

Subrahmanyan Chandrasekhar Wikipedia

WikipediaAn exhibition of Subrahmanyan Chandrasekhar’s works in Kolkota in January 2011.

Chandrasekhar recibió una beca del gobierno indio para estudiar en la Universidad de Cambridge. Durante su tiempo allí como investigador, Chandrasekhar encontró el límite de Chandrasekhar. Aunque sus compañeros y profesores no se sintieron impresionados. El 11 de enero de 1935, Chandrasekhar presentó su descubrimiento a la Real Sociedad Astronómica.

En 1944, Chandrasekhar fue invitado nuevamente a la sociedad donde recibió una medalla de oro. Ese fue el mismo año de la muerte de Eddington, nunca se disculpó con Chandrasekhar.

No sería hasta 1966 cuando las computadoras y los descubrimientos que acompañaron el desarrollo de la bomba de hidrógeno mostraron que Chandrasekhar había estado en lo cierto desde el principio. Luego, en 1972, se descubrieron agujeros negros. Las teorías de Chandrasekhar permitieron a los científicos comprender este nuevo descubrimiento.


4. Chandrasekhar fue invitado a unirse al proyecto de Manhattan, pero los problemas de seguridad le impidieron participar.

En 1937, Chandrasekhar se había mudado a Estados Unidos y había tomado la posición de profesor adjunto en la Universidad de Chicago a la edad de 26 años. Se enteró del trabajo mientras realizaba una gira de investigación en Harvard. Después de la Segunda Guerra Mundial, Chandrasekhar fue uno de los muchos científicos nacidos en el extranjero que fueron invitados a trabajar en el Proyecto Manhattan en Nuevo México. Aunque los problemas con la autorización de seguridad impidieron que Chandrasekhar trabajara junto con Albert Einstein.

Sin embargo, Chandrasekhar tuvo permiso para trabajar en el Laboratorio de Investigación Ballística en Maryland. Mientras estuvo allí, Chandrasekhar trabajó en “La decadencia de ondas de choque planas” y “El reflejo normal de una onda expansiva”.


5. Chandrasekhar dijo de su patria adoptada: ‘Tengo una ventaja aquí en los Estados Unidos. Tengo enorme libertad ‘

flag day history, flag day origins

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Cuando terminó la guerra, Chandrasekhar recibió la ciudadanía estadounidense en 1953. Falleció en Chicago el 21 de agosto de 1995, a la edad de 84 años. Falleció de un ataque cardíaco. Chandrasekhar habló de su amor por los Estados Unidos diciendo: “Tengo una ventaja aquí en Estados Unidos. Tengo una enorme libertad. Puedo hacer lo que quiero. Nadie me molesta”. Mientras que en los Estados Unidos, Chandrasekhar fue galardonado con la Medalla Nacional de Ciencias y la Medalla Draper de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. En 1964, Chandrasekhar tuvo la oportunidad de regresar a la Universidad de Cambridge en una posición más avanzada para quedarse en Chicago. Chandrasekhar publicó su trabajo final unos pocos meses antes de su muerte, Newton’s Principia for the Common Reader , a pesar de haberse jubilado en 1980.