Columbus Day 2017: 5 Datos Importantes que tienes que saber

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El miembro de los caballeros de Columbus, Dick Bissel lleva una bandera americana durante una ceremonia del día de Columbus en el monumento nacional de Columbus delante de la estación de la unión, el 10 de octubre de 2016 en Washington, DC. El día de Columbus celebra la llegada de Cristóbal Colón el 12 de octubre 1492 .Mark Wilson/Getty Images

Hoy es el Día de Colón o Día de La Raza, fiesta federal que honra el “descubrimiento” de Cristóbal Colón de las Américas el 12 de octubre de 1492. Muchos países de América tienen un día para celebrarlo incluyendo Belice, Uruguay y Argentina.

En los Estados Unidos, se convirtió en una fiesta de estado en Colorado en 1905, gracias al cabildeo de Angelo Noce, un italiano de primera generación que vivía en Denver. Un cabildeo similar por parte de los italianos lo convirtieron en una fiesta federal en 1937. Muchos italianos observan el día como una celebración del patrimonio italiano, mientras que otros estadounidenses lo ven como el “descubrimiento” de América.

En las últimas décadas, la fiesta se ha vuelto cada vez más polémica con el surgimiento del “Día Alternativo de los Pueblos Indígenas”. Para no quedarse atrás, la fecha es también la del Día de Leif Erikson, que celebra la llegada de Vikingo Erikson a las Américas, 500 años antes de Colón.

Aprenda sobre la historia y los orígenes del Día de Colón aquí:

1. Colón fue rechazado por varios monarcas

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Christopher Columbus llegando  América con los hermanos de Pinzon que portaban  las banderas y las cruces, 1492. Ilustraciones originales: Por D Puebla (1832 – 1904)Hulton Archive / Getty Images

Colón propuso llegar a las Indias Orientales navegando hacia el oeste. La ruta anterior del Este había sido cerrada debido a la caída de Constanipole, para  los turcos otomanos en 1453, dando lugar al estado moderno de Turquía.

Él lanzó sus planes a una multitud de monarcas europeos. En 1485, Colón presentó sus planes al rey Juan II de Portugal. Fue rechazado entonces, y otra vez en 1488. Durante esto, él también envió a su hermano Bartholomew a la corte de Enrique VII de Inglaterra a preguntar si la corona inglesa podría financiar su expedición. Al igual que su hermano, Bartolomé también fue rechazado por la corona.

En 1486, Colón consiguió su primer intento en una audiencia con los monarcas españoles, Fernando II de Aragón e Isabel I de Castilla. Lo rechazaron, pero mantuvieron a Colón en una nómina para que no llevara sus ideas a otra parte.

En enero de 1492, en la recién reclamada Granada, la última fortaleza musulmana de la Península Ibérica, Colón consiguió su “sí” de los monarcas españoles.

Él navegó hacia el oeste en octubre.

2. Colón desembarcó en Haití y la República Dominicana

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Circa 1510, un mapa de los cuatro viajes del navegante italiano, Cristóbal Colón (1451 – 1506). Hulton Archive/Getty Images

Según el Washington Post,, “los miembros de la tripulación pueden haber incluido a los africanos negros libres,  que llegaron al Nuevo Mundo alrededor de una década antes,  de que comenzara la trata de esclavos”.

El desembarco de Colón en Hispaniola (hoy día Haití y la República Dominicana) exterminó a la gente nativa de Taino con enfermedades y esclavitud. Los sistemas inmunes de la población nativa no estaban equipados para combatir enfermedades comunes europeas, como la viruela. Cuando estas  poblaciones nativas estaban casi extinguidas por la enfermedad, el comercio africano de esclavos transatlánticos, se aceleró para llenar este vacío de esclavitud.

Colón haría tres viajes más a las nuevas tierras, que descubrió que eran ricas en oro.

En su segundo viaje, Colón llevó una expedición de más colonos al Caribe.

3. El Día de Colón es visto como la celebración de la identidad italiana

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El gobernador de Nueva York Andrew Cuomo (C) marcha en el desfile anual del Día de Colón con su hija Michaela (L) el 13 de octubre de 2014 en la ciudad de Nueva York. (Getty)

Los italianos-estadounidenses ven el Día de Colón como una celebración de la herencia italo-americana.

Hasta finales del siglo XX, los italianos estadounidenses enfrentaban el racismo en Estados Unidos y el comienzo de Columbus Day en Denver en 1905,  se esperaba que fuera una aceptación de la cultura italiana en el Nuevo Mundo. Sin embargo, según el informe de Dillingham en 1911 creado por la Comisión de Inmigración de Estados Unidos, los italianos fueron descritos como “inherentemente criminales” por el gobierno.

Según el New York Times,, “La Ley de Inmigración de 1924 impedía a la mayoría de los italianos entrar al país, causando que la inmigración de Italia cayera un 90 por ciento”.

A pesar de esto, gran parte de la cultura italiana se celebra hoy como estadounidense.

4. Los europeos se encontraban en los EE.UU. 500 años antes de Colón

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Pintura del explorador noruego Leif Eriksson (C. AD 970-1020) a bordo de un barco “descubriendo América”, por Per Krohg (1889 – 1965). Hulton Archive / Getty Images

Leif Erikson era el hijo de Erik el Rojo y su esposa Thjodhild, que estableció las colonias europeas de Groenlandia. También era un pariente lejano de Naddodd, que descubrió la Islandia anteriormente deshabitada.

No se sabe dónde nació Erikson, pero la mayoría de los historiadores consideran probable que haya nacido en Islandia. En Islandia, es considerado un héroe nacional, por  su navegación de la isla vecina de Groenlandia a la costa norteamericana.

Ël llamó a este lugar “Vinland”.

Sin embargo, esto puede no ser cierto. Según una interptretación literal de las dos gagas del libro   Voyages to Vinland by American-Norwegian Einar Haugen, Erikson había oído hablar de otra tierra de un comerciante que lo avistó antes, llamado Bjarni Herjolfsson. Cuando Erikson finalmente llegó a Vinland por accidente, rescató a dos hombres que habían naufragado allí.

Estos dos hombres desconocidos son, según Haugen, los “descubridores” de Vinland. Se llamaba así porque la tierra estaba descrita como llena de viñas y uvas.

Los nórdicos describieron “skraelings” en sus textos sobre Vinland, que se ha tomado para ser el  término para los nativos americanos.

La evidencia del contacto entre los vikingos y los pueblos indígenas ha estado muy lejos de Vinland. En agosto de 1957, un artefacto precolombino de los nórdises fue encontrado en el sitio arqueológico de Goddard en la costa central de Maine. Según The  History Channel,, “el sitio de Goddard contenía extensos restos de un antiguo asentamiento de nativos americanos en Naskeag Point, Brooklin, Maine, en Penobscot Bay.

El 18 de agosto de 1957, unas semanas en su excavación, a sólo 12 centímetros por debajo de la superficie en el centro del sitio, Mellgren encontró una pequeña moneda de plata … en 1978, los expertos de Londres examinaron la moneda y la proclamaron nórdica. Expertos de la Universidad de Oslo determinaron que la moneda probablemente fue acuñada entre 1065 y 1080 y circuló en los siglos XII y XIII “.

Sin embargo, algunos investigadores creen que el penique es un engaño.

5. También es el Día de los Pueblos Indígenas

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Un manifestante extiende sus brazos, mientras él y otros manifestantes son amenazados por guardias de seguridad privados y perros de guardia, en un sitio de trabajo para el oleoducto Dakota Access Pipeline (DAPL), cerca de Cannon Ball, Dakota del Norte, 3 de septiembre de 2016. ROBYN BECK / / Getty Images

La idea de unas vacaciones de reemplazo para el Día de Colón con una contra comercialización de la cultura indígena, se concibió por primera vez en 1977 en la Conferencia Internacional sobre la Discriminación contra las Poblaciones Indígenas en las Américas, organizada por las Naciones Unidas en Ginebra, Suiza.

Los nativos de todas las Américas tardaron más de veinte años en acordar la promulgación de la fiesta. En 1990, en la Primera Conferencia Continental sobre los 500 Años de Resistencia de la India en Quito, Ecuador, los grupos nativos acordaron que en 1992, exactamente 500 años después de la expedición de Cristóbal Colón a las Américas, celebrarían la cultura nativa en contra- patrocinado por el gobierno de Columbus Day.

La Declaración de Quito comienza:

“Los indios de América nunca han abandonado la lucha constante contra las condiciones de opresión, discriminación y explotación que nos fueron impuestas como resultado de la invasión europea,  de nuestros territorios ancestrales.

Nuestra lucha no es un mero reflejo coyuntural de la memoria de 500 años de opresión que los invasores, en complicidad con los gobiernos “democráticos” de nuestros países, quieren convertirse en eventos de júbilo y celebración. Nuestro Pueblo Indio, Naciones y Nacionalidades están basando nuestra lucha en nuestra identidad, la cual nos conducirá a la verdadera liberación. Estamos respondiendo agresivamente, y nos comprometemos a rechazar esta “celebración”.

Hoy en día, muchas ciudades y estados ahora reconocen el Día de los Pueblos Indígenas sobre o por encima del  Día de Colón. De hecho, la semana pasada, el Consejo Municipal de Salt Lake votó por el Día de los Pueblos Indígenas en lugar del Día de Colón. Se unen a otras 25 ciudades de todo el país para reconocer el Día de los Pueblos Indígenas.

Sin embargo, no todo el mundo en Utah está feliz por ello. Según  the Salt Lake Tribune, “la Liga Cívica Americana de Utah envió una carta al Concejo Municipal el 26 de septiembre, entendiendo la propuesta de resolución como el rechazo del Día de Colón -” una afrenta no llamada a nuestra cultura “y” degradante para todos los italianos-americanos “.