Susan La Flesche Picotte: 5 datos curiosos que tienes que saber
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Susan La Flesche Picotte: 5 datos curiosos que tienes que saber

La doctora y reformadora Susan La Flesche Picotte está siendo honrada en Google con un elegante Doodle. El 17 de junio de 2017, sería su cumpleaños número 152. Picotte es mejor conocida por ser la primera doctora nativa americana en los Estados Unidos, y una figura clave en el movimiento por la templanza, que hizo campaña contra el consumo de bebidas alcohólicas.

Picotte, conocida por sus pacientes como “Dr. Sue “, nació el 17 de junio de 1865 en la Reserva Ohama y murió el 18 de septiembre de 1915 en Walthill, Nebraska.

“Picotte era una feroz defensora de la salud pública y reformadora social. Promovió prácticas de higiene que salvan vidas, como la eliminación de vasos comunales y la instalación de puertas de pantalla para evitar que los insectos portadores de enfermedades”, dice Google. “En 1913, ella personalmente levantó los fondos para construir un hospital moderno en su ciudad natal, que usted puede ver representado a la derecha en el Doodle de hoy. La notable carrera de Picotte como doctora y defensora de la salud acaba de rascar la superficie de su legado. Ella era más que una doctora de la reserva – ella era también una consejera, una confidente, y un símbolo de la esperanza para el Omaha. ”

Aprenda más sobre Picotte, su vida personal, y su carrera aquí:

1. Ella nació en una reserva de indios y se educó en Pensilvania

Colegio de Pensilvania en 1889, Picotte está en la segunda fila de atras, la cuarta mujer de la derecha. (Legacy Center, Drexel University College of Medicine)

Picotte nació en la Reserva Ohama en 1865 y sus padres se llamaban Waoo-Winchatcha y Joseph LaFlesche. Ambos padres eran de raza mixta y aunque estaban orgullosos de su herencia Ohama, querían que Picotte fuera expuesta al sistema educativo en el “mundo blanco”. Picotte empezó su educación en la escuela de la Ohama Reservation, pero su padre eventualmente la envió al Elizabeth Institute for Young Ladies y más tarde a la Universidad de Hampton en Virginia, según Biography.

En Hampton, Picotte y su hermana Marguerite (1862-1945) fueron aprendieron el camino del cristianismo, y cómo hacerse un buen ama de casa para su esposo. Las mujeres graduadas generalmente fueron alentadas a regresar a su reserva para iniciar familias, pero Picotte decidió resistirse a esta tendencia y aplicar a la escuela de medicina en 1886.

Fue aceptada en el Colegio Médico de la Mujer de Pensilvania, una de las pocas escuelas médicas del país que educaba a las mujeres en ese momento. Ella se convertiría en valedictorian de su clase cuando se graduó el 14 de marzo de 1889.


2. Ella se convirtió en la primera india nativa americana en recibir un titulo de doctora en 1889

Después de que Picotte se graduó en el Colegio Médico de Mujeres, ella aplicó como médico del gobierno en la Escuela India de la Agencia Ohama en junio de 1889. En dos meses, fue aceptada, haciendo historia al ser la primera mujer y primer nativo americano en ocupar el cargo. Sus deberes se limitaban a la enseñanza de higiene y salud personal a los estudiantes, pero esto no impidió que Picotte tratara regularmente al resto de la comunidad de Ohama.

Ella se hizo tan popular, que según el Smithsonian, los que estaban enfermos pedían su ayuda a menudo en lugar de pedírselo al un doctor blanco. Esto hizo que Picotte se convirtiera en la única doctora en una reserva que se extiende cerca de 1,350 millas cuadradas, donde a menudo tendría que recorrer kilómetros a pie para llegar a sus pacientes. Ella hacia todo esto cuando recibía un pago de $500 al año, diez veces menos que un doctor del ejército de los Estados Unidos o de la Marina.

Picotte también fue una voz fundamental cuando se trató de aumentar la conciencia pública sobre los problemas de salud, particularmente cuando se trataba del movimiento de templanza. Para este último, Picotte llegó a dar conferencias sobre las virtudes de la templanza y activamente la campaña para una ley de prohibición en la década de 1890. Pasó el resto de su carrera luchando contra el alcohol.


3. Ella se casó con Henry Picotte en 1894

Susan La Flesche y sus dos hijos, Caryl y Pierre.

En medio de su carrera médica, Picotte conoció a Henry Picotte, un indio Sioux de Dakota del Sur. Muchos de sus amigos y familia se sorprendieron del romance, pero tuvieron química inmediatamente, y se casaron en junio de 1894. Según Biography, la pareja se mudó a Bancroft, Nebraska después de la boda, donde Picotte estableció una práctica privada para tratar a los americanos nativos y europeos.

Sin embargo, a medida que avanzaba su matrimonio, la inclinación de Henry por el alcoholismo aumentó, y Picotte se vio obligada a hacer malabares con su propia profesión, la salud de su marido y sus dos hijos, Caryl y Pierre. Después, la muerte de Henry en 1905 condujo a la cruzada de la templanza que se convierte en algo personal para Picotte, que continuó presionando para la prohibición hasta el vigésimo siglo.

Caryl, nacido el 10 de diciembre de 1896, crecería para servir en el Ejército de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, mientras que Pierre, nacido el 23 de febrero de 1898, vivió en Nebraska la mayor parte de su vida y crió una familia de tres hijos.


4. Ella era una voz fundamental para los derechos de los nativos americanos

A medida que envejecía, Picotte continuó mejorando las condiciones de vida de los nativos americanos. En 1913, ella recaudo dinero y abrió un hospital moderno en una colina que pasa por alto su ciudad natal de Walthill. Esto le permitía cuidar a las mujeres embarazadas y a los enfermos de todas las razas y credos, de la forma en que ella creía que debía ser. El profesor Joe Starita habló sobre el impacto de este hospital en una entrevista con Live Well Nebraska: “Una sola mujer viuda construyó un hospital moderno sin un solo impuesto en una reserva india en 1913. Eso era inaudito entonces. Eso es inaudito ahora. Eso es una locura.”

Biography informa que Picotte también presionó al Congreso para mejorar el estatus legal y la ciudadanía entre el pueblo nativo americano, así como “proteger a su gente del fraude de la tierra y los especuladores”.

Starita, cuyo libro Una guerrera del pueblo: cómo Susan La Flesche superó la desigualdad racial y de género para convertirse en la primera doctora india de América salió a la venta en 2016, sintió que sus acciones trascendían el campo médico en conjunto:

“Lo que ves en su totalidad, en el frente médico, el frente político, el frente social, el frente espiritual, ves a una mujer cuyo principal contribución a su pueblo era darles esperanza, en lugares donde la esperanza era tan difícil de encontrar…Les dio esperanza.


5. Ella enfrentó una enfermedad crónica la mayor parte de su vida

En la biografía de 1999 Susan La Flesche Picotte, MD: Líder y Reformador de Omaha India, la autora Benson Tong afirma que Picotte sufrió de enfermedades crónicas durante la mayor parte de su vida. Ella fue obstaculizada por problemas de respiración mientras ella estaba en la escuela de medicina, y en 1892, unos pocos años durante su trabajo en la reserva de Ohama, se vio obligada a tomar un tiempo libre. Ella volvió a sus deberes solamente para volverse a enfermar otra vez el año siguiente, después ella se cayó de un caballo y sufrió varias heridas internas.

Cuando Picotte abrió el hospital en Walthill en 1913, su salud estaba disminuyendo rápidamente. Tong señala que probablemente sufría cuando murió el 18 de septiembre de 1915, y que lo más probable es que pudo haber sido mal diagnosticada de cáncer de hueso. Fue enterrada en el cementerio de Bancroft en Nebraska, uniéndose a sus padres y sus hermanos Susette (1854-1903) y Rosalie (1861-1900).

El hospital en Walthill fue declarado un hito nacional en 1993, y hoy, lleva el nombre de la mujer influyente que lo construyó: Picotte Memorial Hospital.