Richard Oakes, Google Doodle: 5 datos importantes que tienes que saber
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Richard Oakes, Google Doodle: 5 datos importantes que tienes que saber

Richard Oakes, Richard Oakes Alcatraz

Richard Oakes en Alcatraz, 17 de noviembre de 1970. (AP Photo/Photo by Sal Veder)

El activista nativo americano Richard Oakes está siendo honrado hoy con un Google Doodle. Este 22 de mayo de 2017, sería el cumpleaños número 75 de Oakes. Hoy, Oakes es mejor conocido por crear uno de los primeros departamentos de estudios nativos americanos en la nación, y lideró un puesto en la isla de Alcatraz a finales de los sesenta.

Oakes, conocido como “Jefe” entre sus compatriotas, nació en Nueva York el 22 de mayo de 1942 y murió el 20 de septiembre de 1972 a los 30 años. Aprende aquí más sobre Oakes, su vida política y la controversia en torno a su muerte prematura.

Lo que tienes que saber:

1. Antes de convertirse en activista, Oakes fue obrero metalúrgico

Oakes nació en Akwesasne, Nueva York, donde siguió los pasos de sus antepasados ​​pescando y sembrando cosechas de maíz, frijoles y calabaza. Desgraciadamente, esto fue destruido por la construcción de la vía marítima de San Lorenzo, que, de acuerdo con Indiana County News, “trajo maldad a nuestra zona pastoral, contaminando nuestras tierras, aguas y cuerpos”.

Frente a la búsqueda de una nueva profesión, Oakes evolucionó con los tiempos y se convirtió en un obrero metalúrgico, lo que le obligó a hacer una gran cantidad de viajes. Fue durante uno de estos viajes que se casó con una mujer italiana en Rhode Island, y los dos procrearon un hijo, Bryan, en 1968.


2. Él asistió la universidad de San Francisco

Poco después del nacimiento de su hijo, Oakes se divorció de su esposa, cambió de profesión una vez más, y se trasladó al Occidente. Posteriormente se inscribió en la Universidad Estatal de San Francisco, donde asistió a clases durante el día y trabajó como camarero por la noche. Mientras estudians en SFSU, Oakes se empezó a sentir descontento con los cursos que le ofrecieron, y unió fuerzas con un profesor de antropología para ampliar el curriculum para incluir los estudios nativo americano.

Desarrolló el esquema para lo que pasaría a convertirse en uno de los primeros programas de estudios de los Nativos Americanos en la nación, lo que animó a otros indios americanos a inscribirse en la Universidad Estatal de San Francisco. Esta creciente conciencia entre la comunidad, junto con el creciente interés de Oakes por el activismo y la igualdad, condujo finalmente a la famosa protesta de Alcatraz en 1969.


3. Él lidero un puesto alto en Alcatraz

En un extracto de Indiana County News, el periodista Doug George-Kanentiion habló con Oakes sobre los cambios que buscaba:

“Él vino a ver su herencia como una fuente de orgullo no para ser ocultado. Se animó a encontrar una causa, tomar posición, convertirse en lo que debía ser: un líder del pueblo. En el otoño de 1969, todos los factores regionales correctos entraron en juego: una gran población estudiantil nativa de la zona de la Bahía, un medio vibrante, una historia de activismo político en toda la región”.

Oakes, junto con un grupo de estudiantes de SFSU (y 80 estudiantes de UCLA), ocupó Alcatraz de 1969 a 1971. El objetivo era obtener la propiedad de la isla y establecer una comunidad independiente donde los nativos pudieran vivir, cocinar y establecer sus propios museos y Centros culturales. Lamentablemente, la muerte de la hija adoptiva de Oakes, Yvonne, en 1970, le afectó en gran medida, y llevó a su salida voluntaria poco después. El gobierno retiró a los manifestantes restantes ese mismo año. Fue la ocupación más larga de una instalación federal por indígenas en la historia. Arriba puedes ver a Oakes hablar sobre la proclamación de Alcatraz.

A pesar de ser considerado un “fracaso” inicialmente, Oakes logró afectar la política estadounidense y el tratamiento de los nativos americanos. La política de Terminación de las Tribus Indígenas que fue establecida en la década de 1940 fue terminada a favor de la política de Autodeterminación india, que permitió al gobierno otorgar subsidios a tribus nativas.


4. Oakes continuo liderando misiones activistas

Después de Alcatraz, Oakes continuó participando en organizaciones activistas. Se unió a la tribu Pit River en un intento de recuperar tres millones de acres de propiedad de la Pacific Gas & Electric Co. Por una parte se convirtió en su meta como lo fue en Alcatraz, Oakes planeaba crear una universidad en la propiedad, con ganas de educar a los nativos americanos y proporcionarles oportunidades de trabajo.

Este intento, aunque exitoso, llevó a la brutalidad policial que incluyó el bombardeo con gas lacrimógeno, bastones policiales, y cárcel. Oakes fue liberado poco después, pero fue hospitalizado por un tiempo en 1971 cuando sufrió una brutal paliza por dos hombres en un bar en San Francisco. Según informes, estuvo en coma durante un mes, pero se recuperó por completo.


5. Él fue asesinado a tiros en 1972

Oakes, como tantos líderes revolucionarios de la época, murió en una edad trágicamente joven. Fue fusilado y asesinado por un hombre llamado Michael Morgan, que era un gerente de campamento en YMCA. Morgan tenía mala reputación cuando se trataba de los niños nativos americanos, y Oakes lo enfrentó sobre esto, haciendo que Morgan sacará una pistola y le disparara sin pudor.

Morgan fue acusado de homicidio involuntario, pero los cargos fueron retirados seis meses más tarde porque Oakes se estaba poniendo muy agresivo y Morgan estaba actuando en defensa. Oakes murió el 20 de septiembre de 1972 en Sonoma, California. Cuando conmemoraba al fallecido Oakes, George-Kanentiion escribió:

“Richard era bueno para los medios de comunicación. Hablaba bien, tenía una presencia poderosa… Quería un Native Peace Corps, una universidad nativa nacional, una confederación de naciones nativas capaces de defender y ampliar su estatus de naciones libres e independientes. Algunos de sus sueños todavía tienen que pasar, pero su posición como el primer gran héroe nativo de los tiempos modernos no se ha apagado.