TRAPPIST-1 Exoplaneta: 5 datos importantes que tienes que saber

(NASA/JPL-Caltech)

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El “primer sistema conocido de siete planetas del tamaño de la Tierra alrededor de una sola estrella”, llamado TRAPPIST-1, ha sido descubierto por el Telescopio Espacial Spitzer, anunció la NASA durante una conferencia de prensa este 22 de febrero.

El descubrimiento del exoplaneta ha sido llamado un paso importante para averiguar si hay otra vida “allá afuera”.

“Este descubrimiento podría ser una pieza importante en el rompecabezas de encontrar ambientes habitables, lugares que son conducentes a la vida”, Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la NASA Science Mission Directorate en Washington. “Responder a la pregunta ‘estamos solos’ es una prioridad científica y encontrar tantos planetas como éstos por primera vez en la zona habitable es un notable paso adelante hacia esa meta”.

Abajo puedes ver la rueda de prensa de NASA anunciando el descubrimiento:

El nuevo hallazgo marca un récord para el mayor número de planetas de zonas habitables alrededor de una sola estrella fuera de nuestro sistema solar, dice la NASA. El anuncio de que tres planeta fueron encontrados fue hecho en mayo de 2016 y la NASA anunció los cuatro descubrimientos adicionales el miércoles.

Los nuevos hallazgos fueron publicados el miércoles en la revista Nature.

Lo que tienes que saber:

1. El sistema se encuentra a 40 años luz de la tierra y están ‘relativamente’ cerca a nosotros

El sistema TRAPPIST-1 está a unos 40 años luz, o 235 billones de millas, lejos de la Tierra, según la NASA.

“El sistema de planetas está relativamente cerca de nosotros, en la constelación de Acuario. Debido a que se encuentran fuera de nuestro sistema solar, estos planetas son científicamente conocidos como exoplanetas”, dice la NASA.

“Las siete maravillas de TRAPPIST-1 son los primeros planetas del tamaño de la Tierra que se han encontrado en órbita alrededor de este tipo de estrella”, Michael Gillon, autor principal del artículo y el investigador principal de la encuesta TRAPPIST exoplanet en la Universidad de Lieja, Bélgica . “También es el mejor objetivo todavía para estudiar las atmósferas de los mundos potencialmente habitables, del tamaño de la Tierra”.


2. Los 7 planetas podrían tener agua si se encuentran bajo buenas condiciones atmosféricas, según NASA

El concepto de este artista muestra una imagen de lo que se podría ver si estuvieras parado en la superficie del exoplanet TRAPPIST-1f.  (NASA/JPL-Caltech)

El concepto de este artista muestra una imagen de lo que se podría ver si estuvieras parado en la superficie del exoplanet TRAPPIST-1f. (NASA/JPL-Caltech)

Los siete planetas del sistema podrían tener agua bajo las condiciones atmosféricas adecuadas, dice la NASA. Pero las probabilidades son más altas con tres que están “firmemente ubicadas en la zona habitable, el área alrededor de la estrella madre donde un planeta rocoso es más probable que tenga agua”.

El equipo de investigación fue capaz de utilizar los datos del telescopio Spitzer para medir con precisión los tamaños de los planetas y desarrollar estimaciones de las masas de seis de ellos, permitiendo que su densidad también se estima:

De acuerdo con sus densidades, todos los planetas de TRAPPIST-1 son probablemente rocosos. Otras observaciones no solo ayudarán a determinar si son ricas en agua, sino que también posiblemente revelan si alguna podría tener agua en sus superficies. La masa del séptimo y exoplaneta más lejano aún no se ha estimado – los científicos creen que podría ser un mundo helado, como “bola de nieve”, pero se necesitan más observaciones.

Según la NASA, “en contraste con nuestro sol, la estrella TRAPPIST-1 – clasificada como una enana ultra-cool – es tan fresca que el agua podría sobrevivir en planetas orbitando muy cerca de ella, más cerca de lo que es posible en los planetas de nuestro planeta solar sistema.”


3. Los planetas se encuentran más cerca a su estrella comparado a la distancia de Mercurio a nuestro Sol

Esta ilustración muestra los siete planetas de TRAPPIST-1 de cómo se podrían ver desde la tierra usando un super extra poderoso telescopio.  (NASA/JPL-Caltech)

Esta ilustración muestra los siete planetas de TRAPPIST-1 de cómo se podrían ver desde la tierra usando un super extra poderoso telescopio. (NASA/JPL-Caltech)

Los planetas en el sistema TRAPPIST-1 están más cerca del sol que cualquiera en nuestro sistema solar, incluyendo a Mercurio, el planeta más cercano a nuestro sol, según la NASA.

“Las siete órbitas planetarias TRAPPIST-1 están más cerca de su estrella anfitriona que Mercurio es para nuestro sol. Los planetas también están muy cerca uno del otro. Si una persona estaba de pie en una de las superficies del planeta, podrían mirar hacia arriba y potencialmente ver rasgos geológicos o nubes de mundos vecinos, que a veces parecen más grandes que la luna en el cielo de la Tierra “, dijo la NASA. “Los planetas también pueden estar cerrados a su estrella, lo que significa que el mismo lado del planeta está siempre frente a la estrella, por lo tanto, cada lado es perpetuo día o noche. Esto podría significar que tienen patrones climáticos totalmente diferentes a los de la Tierra, como fuertes vientos que soplan desde el lado del día hasta el lado de la noche y cambios extremos de temperatura”.

(NASA/JPL-Caltech)

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Nikole Lewis, co-líder del estudio Hubble y astrónomo del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, dijo: “El sistema TRAPPIST-1 ofrece una de las mejores oportunidades en la próxima década para estudiar las atmósferas alrededor de los planetas del tamaño de la Tierra”.


4. Científicos dicen que ‘Si hay vida ahi” lo vamos a saber entre una décade

Los planetas están lo suficientemente cerca de la Tierra para que los datos sobre ellos puedan ser devueltos relativamente pronto, dicen los científicos.

“Podemos esperar que dentro de unos años sabremos mucho más acerca de estos planetas, y con esperanza, si hay vida allí (lo sabremos) dentro de una década”, Amaury Triaud, coautor de El estudio del Instituto de Astronomía de la Universidad de Cambridge en Inglaterra. “Hemos dado un paso crucial para encontrar si hay vida ahí afuera. No creo que cualquier momento antes de que hemos tenido los planetas correctas para saber si había. En este caso, si la vida logró prosperar y libera gases similar a lo que tenemos en la tierra, entonces sabremos. Antes de que fueran indicaciones, ahora tenemos el objetivo correcto. ”


5. Los planetas fueron descubiertos usando un Telescopio Transitando Planetas y Planetesimales

(NASA/JPL-Caltech)

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El sistema exoplanetario fue descubierto por científicos que usaban el Telescopio Transitando Planetas y Planetesimales, o TRAPPIST, en Chile, de ahí su nombre.

El Telescopio Espacial Spitzer, junto con varios telescopios terrestres, confirmó la existencia de los siete planetas. Spitzer es “un telescopio infrarrojo que recorre la Tierra mientras orbita el sol”.

La NASA dijo que Spitzer “era muy adecuado para estudiar TRAPPIST-1 porque la estrella brilla más brillante en luz infrarroja, cuyas longitudes de onda son más largas de lo que el ojo puede ver. En el otoño de 2016, Spitzer observó TRAPPIST-1 casi continuamente durante 500 horas. Spitzer está en una posición única en su órbita para observar un número suficiente de cruzamientos de tránsito de los planetas frente a la estrella anfitriona para revelar la compleja arquitectura del sistema “.

Según la NASA, los ingenieros optimizaron a Spitzer para observar planetas en tránsito durante su “misión caliente”, que comenzó después de que el refrigerante del arte se agotara después de cinco años de operaciones.

“Este es el resultado más emocionante que he visto en los 14 años de operaciones de Spitzer”, dijo Sean Carey, director del Centro de Ciencias Spitzer de la NASA en Caltech / IPAC en Pasadena, California. “Spitzer seguirá en el otoño para refinar aún más nuestra comprensión de estos planetas para que el James Webb Space Telescope puede seguir. Más observaciones del sistema seguramente revelarán más secretos”.