Ida Lewis: 5 Datos Importantes que Tienes que Saber

Ida Lewis Google Doodle

Ida Lewis (Wikipedia)

El 25 de febrero, Google ha decidido honrar a la persona que una vez fue referida como “La mujer más valiente en América”. El Doodle está dedicado a Ida Lewis, la dueña del faro de Rhode Island, y su increíble rescate de dos soldados cuyo barco había zozobrado. La pareja estaba cerca del faro de Lewis en el puerto de Newport, a unos 30 kilómetros al sur de Providence. El título de “La mujer más valiente de América” le fue otorgado por la Sociedad de la Cruz Americana de Honor.

Por sus esfuerzos, Lewis fue galardonada con la Medalla de Salvamento de Oro por el Presidente Ulysses S. Grant. El blog del Doodle rinde homenaje al “valor inquebrantable de Lewis, su fuerza física, su constante diligencia y su disposición a poner su propia vida en peligro”. El Doodle aparece en lo que habría sido el 175 cumpleaños de Lewis.

Esto es lo que necesitas saber sobre Ida Lewis:


1. Lewis comenzó a salvar vidas a los 12 años

Lewis nació Idawally Zorada Lewis en 1842. A lo largo de su carrera de rescate como un guardián de faro, Lewis se acredita con salvar entre 13 y 25 personas, incluyendo a los soldados que estaban estacionados en Fort Adams en Newport, Rhode Island.

Su familia había tomado el control del faro Lime Rock en 1853. Su padre, el capitán Hosea Lewis, sufrió un derrame cerebral apenas seis meses después de tomar control del faro. Como resultado, la madre de Lewis, Zorada, se hizo cargo del funcionamiento del faro. En 1879, Lewis fue nombrada como la encargado del faro después de ser entrenada por su madre.

Sin embargo, fue en 1854 cuando Lewis realizaría su primer rescate, ayudando a cuatro hombres cuyo barco había zozobrado.

Su último rescate ocurrió cuando tenía 63 años. Murió seis años más tarde, en octubre de 1911, en la estación Lime Rock Light. La estación fue dedicada a ella en 1924 y en 1928 el club de yates cercano también tomó el nombre de Lewis. Una biografía de internet dice que Lewis sufrió un derrame cerebral mientras llevaba madera al faro, y fue descubierta por su hermano, Rudolph.

Alrededor de 1.400 personas asistieron a su funeral. Ella fue enterrada en el cementerio común en Newport, Rhode Island.

Uno de los rescates más extravagantes de Lewis fue en 1877 cuando ella salvó la vida de una oveja. Durante una tormenta, el animal entró en pánico y vagó por el mar. Tres hombres intentaron rescatar a la oveja, pero también se metieron en problemas. Lewis salvó a los tres.

Famosamente, Lewis no tenía registros de sus rescates. Dijo de su trabajo, “La luz es mi hijo, y sé cuando me necesita, incluso si duermo.”


2. Durante su rescate famoso de 2 soldados, un niño de 14 años murió

Su rescate más famoso, según el Google Doodle, fue en 1869 cuándo salvó las vidas del sargento Adams y el soldado McLaughlin de Fort Adams. Una cuenta local describe el rescate: “[Lewis] Ella necesitó todos sus meses y años de ejercicio y experiencia de remo en ese momento. Las olas amenazaban hundir su bote una y otra vez, pero finalmente llegó a los hombres que se estaban ahogando.”

Para este rescate, Lewis fue referida como la “Grace Darling de America”. Darling era una inglesa e hija del encargado de un faro que salvó vidas durante un naufragio en Forfarshire en 1838.

Se informó que cuando los dos hombres vieron que era Lewis que venía a rescatarlos, uno dijo: “Es sólo una niña”. Un artículo de 2015 por el Providence Journal sobre Lewis informa que los dos soldados estaban borrachos.

Según el New England Historical Society, un niño de 14 años había estado guiando a Adams y McLaughlin. El niño no pudo ser rescatado y desapareció después de caer al agua.


3. Lewis podía ‘remar en un bote más rápido que cualquier hombre en Newport’

Ida Lewis Google Doodle

(Google)

Los Archivos Nacionales dicen que Lewis “era una experto en remar y había desarrollado habilidades excepcionales de la maniobra del barco haciendo los viajes incontables la isla y el continente para transportar suministros y sus cuatro hermanos.”

En el apogeo de su fama, Lewis apareció en la portada de Harper’s Weekly y fue galardonada con medallas por el Life-Saving Benevolent Association de Nueva York y el Presidente Ulysses S. Grant, ademas de la Cruz de Honor de América. Una biografía de internet dice que el faro de Lewis se convirtió en una atracción turística. El Presidente Grant, Susan B. Anthony y Vicepresidente Schuyler Colfax Jr. visitaron el faro.

El periódico Providence Journal citó al presidente Grant diciendo que, “he venido a ver a Ida Lewis, y para verla me mojo hasta las axilas si es necesario”.

Un poema sobre las obras de Lewis aparece en el sitio web de la Guardia Costera de Estados Unidos.

Una productora de documentales, Marion Gagnon, rindió homenaje a Lewis diciendo: “Probablemente era mejor que cualquier hombre de Newport en ese momento.


4. Lewis se casó brevemente en 1870

Ida Lewis Coast Guard

(Getty)

Los Archivos Nacionales dicen que en 1870, Lewis se casó con el Capitán William Wilson de Black Rock, Connecticut. La relación duró dos años antes de que se separaran. A pesar de la separación, Lewis utilizó “Wilson” como su segundo nombre. Durante el matrimonio, Lewis dejó su puesto y fue a vivir de nuevo en el continente.


5. En el 2014, PBS produjo un documental sobre la vida de Lewis

Ida Lewis Wikipedia page

(Wikipedia)

En septiembre de 2014, una película documental sobre la vida de Lewis titulada, America’s Forgotten Heroine, fue transmitida por PBS. Marian Gagnon, productora de la película, le dijo a Independent Rhode Island:

No estoy segura de por qué se ha olvidado, pero realmente quería resucitar su historia y devolverla a su lugar legítimo en la historia. Ella era una mujer pequeña, pero no le temía a nada. Ella fue declarada la mujer más valiente en América, pero también estaba siendo criticada porque no era femenino remar un barco o intentar salvar vidas, pero no la detuvo.

Lewis también fue celebrada en el libro de 2002 The Keeper of Lime Rock: The Remarkable True Story of Ida Lewis.

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