Edmonia Lewis: 5 datos importantes que tienes que saber

Google Doodle

(Google Doodle)

Edmonia Lewis fue una escultora afroamericana que rompió las barreras raciales en la época de los 1800, adquiriendo popularidad gracias a su escultura de mármol de 1,408kg de Cleopatra conocida como La Muerte de Cleopatra.

Este 1 de febrero, Google Doodle aprovechó que es el Día Nacional de la Libertad para rendir homenaje a Lewis con un dibujo de ella al lado de su Cleopatra.

Google publicó en su página lo siguiente:

El arte del Doodle de hoy representa una de sus obras más famosas, La muerte de Cleopatra, que se exhibe en el Museo de Arte Americano del Smithsonian en Washington, DC. Su representación realista de la muerte de Cleopatra recibido la aclamación de los críticos, que lo llamó “el más notable . pieza de escultura en la sección americana “de la serie los colores vibrantes de las letras de Google también rinde homenaje a las raíces americanas nativas de Lewis – su nombre nativo americano fue Wildfire.

Lo que tienes que saber:

1. Edmonia Lewis nació en Nueva York en 1844

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Edmonia Lewis nació en Nueva York en julio de 1844. Su padre era originario de Haití y su madre Afroamericana, descendiente nativa americana. Lewis tuvo un medio hermano, Samuel, que se quedaron huérfanos de pequeños y fueron criados por sus tías maternas, quienes vivían cerca de las Cataratas del Niagara, al norte de Nueva York.

Cuando Samuel tenía 12 años empezó a trabajar en una barbería para mantener a su hermanita. Después se convirtió en uno de los barberos más reconocidos de Bozeman, Montana.

Cuando Lewis cumplió 15 años empezó a estudiar en Oberlin College, una escuela de arte privada en el estado de Ohio. En 1859, Oberlin era uno de los pocos lugares que permitía estudiar a mujeres de color cuando la esclavitud era legal. Fue justo ahí donde ella empezó a estudiar arte.


2. Fue acusada de envenenar a dos compañeros de clases

En 1862, Lewis fue acusada de envenenar a dos compañeros de clases y la sacaron de la escuela. Por otro lado se dice que Oberlin estuvo plagado de discriminación por muchos de sus compañeros y la comunidad. Fue debido a esto que se le impidió inscribirse en su último terminó, y por lo tanto no pudo recibir su titulo.


3. Ella estudió en Boston

Cuando Lewis se fue de Ohio, al no poder terminar sus estudios, se fue a Boston en 1864 para seguir su carrera de escultora. Una carrera que era fuertemente dominada por hombres blancos y ella fue rechazada repetidas veces por los instructores. Hasta que conoció Edward A Brackett, un escultor que tenia clientes que estaban en contra de la esclavitud.

Lewis logró mucha popularidad por su trabajo en Boston. Fue lo que hizo que ella tome la decision ha irse a vivir a Roma, y fue justo ahí donde ella se convirtió en una escultora muy respetada. Ella se enfoco en naturalismo y temas relacionados a afroamericanos y nativo americano.

Además su trabajo rindió homenaje a los abolicionistas y héroes de la Guerra Civil de su época, entre ellos John Brown y el coronel Robert Gould Shaw. Su trabajo fue muy bien recibido y, con su éxito, viajó a Roma, Italia.

Uno de sus trabajos más reconocido fue la escultura de Cleopatra la cual se hizo muy conocida.


4. Se hizo famosa por su espectacular escultura de Cleopatra

Lewis creó la espectacular escultura de Cleopatra en 1876 que es conocida como La Muerte de Cleopatra. Ella estuvo en exhibición en 1876 en el Centennial Expo en la ciudad de Filadelfia y ahora es parte de la colección del Smithsonian American Art Museum.

Ella también fue comisionada en 1877 para trabajar en un retrato del presidente Ulises S. Grant.

Entre sus otras obras de 1867 esta la escultura de mármol que conmemora la ratificación de la Enmienda 13. Ratificado por suficientes Legislaturas Estatales en diciembre del año que la enmienda abolió la esclavitud en los Estados Unidos.


5. Su muerte es un misterio pero dicen que sus restos descansan en Londres

Lewis falleció en 1907 pero su muerte está rodeada de misterio. Por un lado se dice que la artista falleció en el condado de Marin en California y que fue enterrada en un cementerio en San Francisco. Una investigación reciente indica que ella vivió sus últimos días en Hammersmith en Londres, Inglaterra, ante de su muerte el 17 de septiembre de 1907. Según el certificado de defunción, Lewis falleció con la enfermedad de Bright. En ese tiempo se la conocía como una enfermedad renal que se describe en la medicina moderna como una Nefritis.

Según los records indican que sus restos descansan en el cementerio de St. Mary’s Catholic en Londres.

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