Año bisiesto – 29 de febrero: 5 datos importantes que tienes que saber
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Año bisiesto – 29 de febrero: 5 datos importantes que tienes que saber

Trabajadores en el gigantesco reloj en Londres en 2014. (Getty)

Trabajadores en el gigantesco reloj en Londres en 2014. (Getty)

El 28 de febrero de 2017 es el último día del mes de este año, porque no tendremos 29 de febrero este 2017. Este año no es un año bisiesto y no tenemos otro hasta 2020. Lo que significa que en el 2020 tendremos un día más en el mes de febrero. En ese día podremos disfrutar del 29 de febrero.

Años bisiestos no son tan comunes, ya que ocurren cada cuatro años, y la razón por la que los tenemos es bastante simple. Sólo tenemos que recuperar el tiempo perdido en nuestros calendarios de 365 días.

Lo que tienes que saber sobre el año bisiesto:

1. El 29 de febrero sucede cada 4 años

Los años bisiestos sólo ocurren cada cuatro años, lo que significa que no tendremos un día extra este 2017. El próximo 29 de febrero será en 2020.

Como InfoPlease explica, los años bisiestos son necesarios para asegurarse de que el calendario gregoriano funciona porque el tiempo real que tarda la Tierra en recorrer el sol no es exactamente de 365 días. Toma exactamente 365 días, 5 horas, 48 minutos y 46 segundos. Puesto que no marcamos “cuartos de días” en nuestros calendarios, tenemos que compensar esa pérdida de 5 horas y 48 minutos con un día extra en febrero cada cuatro años.

Los antiguos egipcios trataron de introducir la idea de un “año bisiesto”, pero no se implementó. Durante el tiempo del emperador romano Augusto, que gobernó entre 27 a.C y 14 d.Ce, el año bisiesto tuvo más éxito, y ahí es donde la idea del 29 de febrero se tomó más en serio.


2. Algunos años bisiestos no tiene “día intercalar”

Para hacer las cosas más confusas, en realidad hay años bisiestos que no incluyen día intercalar. Esto se debe a que la longitud real del año solar es de 11 minutos y 14 segundos dentro de los 365. Lo que quiere decir que si sumas la cantidad de tiempo no da a cuartos de días

Los creadores del calendario gregoriano descubrieron que podían arreglar esta situación saltando un año bisiesto cada 400 años. Estos años tienen que ser divisibles por 400. Así, 16000 y 2000 fueron años bisiestos, pero 1700, 1800 y 1900 no lo fueron. Los próximos años bisiestos sin un día intercalar son 2100, 2200 y 2300.


3. Si naciste un 29 de febrero, el cumpleaños se celebra el 1 de marzo en algunos estados

Si naces el 29 de febrero, puedes ser llamado “bisiesto” si quieres. Algunos podrían elegir celebrar sus cumpleaños el 28 de febrero y otros pueden escoger el 1 de marzo. Hay un montón de celebridades que nacieron el 29 de febrero, incluyendo el orador de motivación Tony Robbins, Foster Mark Foster y el rapero Ja Rule.

Si bien puede sonar divertido para nacer en un año bisiesto, tiene sus complicaciones. Los estados individuales consiguen decidir si el 1 de marzo es su cumpleaños verdadero y muchos lo hacen. Según The Atlantic, hay al menos 187,000 personas en los Estados Unidos que nacieron el 29 de febrero. Las probabilidades de nacer ese día son de 10 en 1,461.


4. Calendarios solares sólo tienen que añadir un día cada cuatro años

Mientras que los calendarios solares sólo tienen que añadir un día cada cuatro años, calendarios lunisolar como los calendarios chino y hebreo tienen añadir un mes adicional. El mes extra se llama “mes embolismic”.

En el calendario hebreo, el mes extra se llama “Adar Alef” y se añade antes del mes Adar. En el calendario hebreo del año bisiesto, Adar es renombrado Adar Bet (o “Segundo Adar”). El mes se agrega siete veces cada 19 años. De esta manera, la Pascua es siempre en la primavera, como la Torá requiere.


5. En 1912, Suecia celebró 30 de febrero

Sí, un año, hubo un verdadero 30 de febrero. Se celebró en Suecia en 1712, cuando Finlandia formaba parte del país.

No fue hasta 1700 que Suecia y Finlandia cambiaron oficialmente del Calendario Juliano al Calendario Gregoriano. El Imperio sueco decidió no marcar ningún día de salto entre 1700 y 1740. Sin embargo, marcaron los días de salto en 1704 y 1708. Así que en 1712, reinstalaron el calendario juliano durante un año. Ya era un año bisiesto en el calendario gregoriano, pero añadieron otro día, creando el 30 de febrero. Suecia finalmente terminó de convertir al calendario gregoriano en 1753, cuando cayeron los últimos 11 días de febrero.

En 1930 y 1931, la Unión Soviética tenía un 30 de febrero en el calendario revolucionario, que tenía semanas de cinco días. Aunque el calendario existió hasta 1940, había evidencia que la gente todavía utilizaba el calendario gregoriano durante este tiempo.