Lucy – Australopithecus – Google Doodle: 5 Datos Importantes que Tienes que Saber

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Google dedica su Doodle a Lucy, que es el fósil hallado el 24 de noviembre en 1974. Este descubrimiento reescribió la historia de la evolución porque pertenecía a una especie llamada Australopithecus, de 3.2 millones de años de antigüedad.
Los fósiles fueron encontrados por el estadounidense Donald Johanson a 159 kilometros de Adís Abeba, Etiopía, África. BBC reportó que el paleoantropólogo Johanson sabía a simple vista que el fósil que había encontrado eran de hace millones de años.

Cuando miré hacia mi izquierda vi pedacitos de un cráneo, un trozo de mandíbula y un par de vértebras. Me di cuenta de que era parte de un esqueleto de más de tres millones de años”.

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Lucy es el homínido más antiguo que se ha encontrado y el más completo, el 40% del esqueleto se había preservado. Pero tuvieron que pasar 4 años para que oficialmente sea descrita como una nueva especie llamada Australopithecus. Uno de los rasgos que indica que Lucy es la madre de la evolución humana es por la forma y posición de sus pelvis que indica que caminaba erguida. También sus rodillas y tobillos también reflejan que caminaba en dos pies aunque su cráneo, mandíbula y dientes eran más como los de un simio. Pero lo más impresionante es que Lucy caminaba derecha y en dos pies.

Lo que tienes que saber:


1. El Nombre de Lucy es por la Canción ‘Lucy in the Sky with Diamonds’ de los Beatles

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Lucy en Etiopía. (Wikipedia)

Después del gran descubrimiento, Johanson y su equipo se pusieron a escuchar el tema “Lucy in the Sky with Diamonds” de los Beatles, cuando alguien le sugirió: “¿Por qué no la llamas Lucy?” y de ahí decidieron llamarla Lucy.

El sexo de Lucy se confirmó por su apertura pélvica mayor y el desgaste de sus muelas del juicio dio a entender que ella probablemente tenía alrededor de 20 años de edad cuando murió -las estimaciones más recientes sugieren que puede haber estado más cerca de los 12 o 13, según History. Ella habría aparecido más simiesco que humano, con brazos largos y un vientre protuberante. A diferencia de los simios la estructura de sus huesos mostró que caminaba erguido sobre dos piernas


2. Lucy Dejó los Árboles para Caminar Supuestamente Cazar Animales con Herramientas de Piedra

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La reconstrucción de Lucy que se encuentra en exhibición en el Museo de Historia Natural en Washington D.C. (Wikipedia)

Lucy prefirió dejar la seguridad de los árboles para caminar en dos piernas en el suelo. Una de las teorías que tiene Chris Stringer, del Museo de Historia Natural de Londres, es que Lucy cambió su dieta y empezó a comer pasto, frutas y posiblemente carne.

Probablemente usaban herramientas simples para cazar, pero no se han encontrado herramientas antiguas. Pero en el 2010, se hallaron huesos de animales con marcas que parecen haber sido hechas por herramientas de piedras, según BBC.

Lo que indica que Lucy y sus parientes podrían haber usado herramientas de piedra para comer carne.


3. Después del Gran Descubrimiento, Johanson Investiga Cómo y Por Qué los Australopitheus Hicieron la Transición a los Humanos Modernos

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Donald Johanson

Johanson ha contado y vuelto a contar la historia de Lucy en libros y entrevistas, pero incluso después de 3,2 millones de años, la historia no ha terminado: “Ahora está centrado en cómo y por qué las especies como Australopithecus afarensis hizo la transición a especies como el Homo erectus y el Homo habilis, y luego hacia a los homo neanderthalensis y a los humanos modernos“.

La forma que Johansson ve, la naturaleza de la humanidad es una de las preguntas más importantes que hay – no sólo para nuestro pasado, pero para nuestro futuro.

Estoy convencido de que la comprensión de nuestro viaje evolutivo va a jugar un papel en nuestro futuro, nuestra supervivencia futura, así como la supervivencia de todas las criaturas de este planeta”, dijo. “Sabemos que tenemos un pasado unido, sabemos que somos la misma especie, sabemos que hemos heredado las mismas capacidades. Y creo que es de esperar que esto va a conducir a un mundo en el que estamos más responsable con el mundo natural -. el mundo natural que en última instancia era nuestro creador en este planeta …

“Creo que es hora de que esta especie, el más poderoso, el más destructivo y al mismo tiempo de las especies más creativas en el planeta Tierra – Homo sapiens – a dejar de actuar como si no hubiera otro lugar para nosotros para ir a”.

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Replica del esqueleto de Lucy en el Museo Nacional de Antropología en Ciudad de México. (Wikipedia)

Johanson es el escritor y co autor de los libros: Lucy, the Beginnings of Humankind, Journey from the Dawn: Life with the World’s First Family y From Lucy to Language.


4. El Esqueleto de Lucy se Encuentra en el Museo Nacional de Etiopía

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La reconstrucción de Lucy en el Museo de Historia Natural en Cleveland.

El esqueleto de Lucy se conserva en el Museo Nacional de Etiopía en Adís Abeba. Pero una réplica de yeso se muestra públicamente allí en vez de el esqueleto original. Un molde del esqueleto original en su forma reconstruida se exhibe en el Museo de Historia Natural de Cleveland. En el Museo Americano de Historia Natural en Nueva York presenta un diorama del Australopithecus afarensis y otros predecesores humanos, mostrando cada especie en su hábitat y explica los comportamientos y capacidades asignadas de cada uno. Tambien ahi un molde del esqueleto, así como una reconstrucción del cuerpo de Lucy de muestra en el Museo Field de Chicago.


5. Lucy no es la Primera Australopitheus Hallada, Sino el Niño de Taung

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En 1924, el anatomista Raymond Dart encontró un cráneo fosilizado que pertenecía a otra especie que llamó Australopithecus africanos. El cráneo era de un niño joven que vivió hace unos 2,8 millones de años atrás en Taung, en el sur de África. BBC publicó que el anatomista Raymond Dart dijo lo siguiente:

Supe con una mirada que lo que tenía entre mis manos no era un cerebro antropoide común y corriente (…). Era la réplica de un cerebro tres veces más grande que el de un babuino y considerablemente más grande que el de un chimpancé adulto”.

Según Dart, el niño de Taung tenía dientes más parecidos a los de un ser humano que a los de un simio. También que podía caminar derecho como un humano, “porque parte de su cráneo -donde se junta la espina dorsal con el cerebro- tenía forma humana. Este fue el primer descubrimiento que indico que los humanos se habían originado en África. Después de su análisis, Dart fue muy criticado porque hasta ese momento se creía que la evolución humana inició en Europa y Asia.