¿Qué se celebra en el Labor Day? ¿Quiénes lo celebran?

American Flag

(Getty)

El primer lunes del mes de septiembre de cada año se celebra en los Estados Unidos el día en honor a los trabajadores. Labor Day es una celebración federal por lo que escuelas, bancos y oficinas postales cierran en este día.

Muchas personas identifican este día como el último día de verano y festejan con parrilladas, picnics o visitan la playa. También aprovechan el fin de semana largo para tomarse las últimas vacaciones del verano, porque la mayoría de las escuelas comienzan sus clases en septiembre.

Un dato curioso es que a partir de esta fecha o festejo, muchos dejan de vestir el color blanco -sea ropa o zapatos- porque ya dan por terminada la temporada del verano.

Por otro lado, Labor Day también se ha convertido en un día importante para los negocios. Muchas tiendas en los Estados Unidos ofrecen ofertas y aseguran que las ventas se comparan a la temporada de navideña.

Lo que tienes que saber:


1. Labor Day Nació Cuando Trabajadores Empezaron a Protestar Porque Trabajan 10 a 16 Horas Diarias

Las personas que marcharon en Union Square en 1912. (Wikipedia)

Las personas que marcharon en Union Square en 1912. (Wikipedia)

Canada y los Estados Unidos son los dos países que celebran Labor Day el primer lunes del mes de septiembre. En realidad este día, que hoy se celebra entre parrilladas y fiestas, tiene una historia manchada con sangre y muerte. Todo para lograr que todos los trabajadores no sean explotados trabajando más de 8 horas.

En los años 1880 era común que trabajadores tengan una jornada de 10 a 16 horas diarias. Hasta que decidieron unirse y crear un sindicato “integrado por trabajadores en defensa y promoción de sus intereses laborales“.

Durante una protesta pacífica en Chicago, trabajadores marchaban por las 8 horas de trabajo cuando una dinamita exploto y mató a siete policías y cuatro civiles.

El 25 de junio de 1868, el congreso de los Estados Unidos pasó la ley de trabajar 8 horas para los empleados federales.

En 1938, se estableció la Ley de Normas Justas de Trabajo (FLSA, por sus siglas en inglés) que un individuo trabaje 40 horas a la semana, tenga un salario mínimo y pago de sobretiempo.

FLSA tampoco limita el número de horas que se puede exigir que el empleado trabaje al día o el número de días en una semana, incluyendo las horas de sobretiempo, si el empleado tiene por lo menos 16 años de edad.


2. No se Sabe con Certeza si fue Matthew Maguire o Peter J.McGuire Quien Propuso la Celebración de Labor Day

Labor Day

Han pasado más de 100 años y hasta hoy no se sabe con certeza si fue Matthew Maguire o Peter J. McGuire fue quien propuso celebrar Labor Day. Por una parte Matthew Maguire, de Paterson, Nueva Jersey, fue uno de los primeros de estar presente durante el movimiento sindical estadounidense y organizó una de las primeras huelgas por una jornada de trabajo más corta en la década de 1870. En 1882 Maguire, quien para entonces era secretario de Paterson Local 344 de la Unión Maquinistas y Herreros, propuso festejar Labor Day, además se convirtió en uno de los organizadores de la Unión Central de Trabajo de Nueva York y se convirtió en secretario de esta organización también.

Por otra parte, Peter J. McGuire, de raíces irlandesas, tenía 11 años cuando vendía periódicos en las calles de Nueva York, también lustraba zapatos y limpiaba tiendas, en 1863. En ese entonces mujeres, hombres y niños inmigrantes trabajaban de 10 a 12 horas diarias, con un solo descanso al día. En la primavera de 1872, McGuire y 100,000 trabajadores se declararon en huelga y marcharon las calles exigiendo menos horas de trabajo. Esto hizo que McGuire se de cuenta que el movimiento laboral organizado era importante para el futuro de los derecho de los trabajadores. McGuire empezó a viajar por todo el Este del país y en 1881 formó su sindicato nacional llamado Hermandad Unida de Carpinteros y Ebanistas de América, la cual McGuire fue secretario general. McGuire y otros trabajadores en otras ciudades acordaron en festejar un día de fiesta el primer lunes de septiembre. Supuestamente así fue como McGuire se convirtió en el responsable de Labor Day.


3. En 1886, Durante una Protesta Murieron Algunos Policías y 8 Personas Fueron Condenados

HaymarketMartyrs

Ellos son siete de los ocho que fueron arrestados por la dinamita que exploto en Haymarket, en Chicago. (Wikipedia)

Durante una manifestación pacifica en Haymarket en Chicago, trabajadores exigían 8 horas de trabajo cuando de repente explota una dinamita. En la explosión resultaron siete policías y cuatro civiles muertos, ocho personas fueron condenadas por conspiración. Según uno de los acusados hizo la bomba pero ninguno que fue a juicio tiro la bomba. Siete fueron condenados a muerte y uno de ellos a 15 años de cárcel. Dos sentenciados a muerte fueron recluidos, uno fue encontrado muerto en su celda (supuestamente se suicido) y los otros cuatro fueron colgados.


4. Nueva York fue el Primer Estado en Celebrar Labor Day

La primera vez que se celebró Labor Day en la ciudad de Nueva York. (Wikipedia)

La primera vez que se celebró Labor Day en la ciudad de Nueva York. (Wikipedia)

Nueva York se convirtió en el primer estado de celebrar Labor Day, el 5 de septiembre de 1882. Lo curioso es que se celebró un martes. La ciudad celebró con un gran picnic, concierto y discursos. Más de 10,000 trabajadores desfilaron en desde City Hall hasta Union Square.

Aquel día, miles de trabajadores marcharon por las calles de Broadway portando carteles que decían: “El trabajo crea toda la riqueza” y “Ocho horas para trabajar, ocho horas para descansar, ocho horas para el ocio”.


5. Internacionalmente se Celebra Labor Day en Mayo

Labor Day

Foto tomada de trabajadores en Indiana, Estados Unidos, en 1908. En esta imagen se ven las malas condiciones laborales de los trabajadores en plena Revolución Industrial. (Wikipedia)

Al igual que existe Labor Day en los Estados Unidos también existe el Día Internacional de los Trabajadores que se celebra en mayo.

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