¿Qué hará el propietario de los Clippers con Kawhi Leonard?

Kawhi Leonard

Getty Regresa Kawhi Leonard tras su lesión

La pregunta más importante que les quita el sueño a los Clippers entrando en la temporada 2021-22 y viniendo de su mejor desempeño en los playoffs en la historia del equipo que los llevó a las finales de la Conferencia del Oeste la temporada pasada: ¿Es posible que el alero estrella Kawhi Leonard que fue operado de los ligamentos esté listo en algún momento para jugar los playoffs del año próximo?

El dueño de los Clippers, Steve Ballmer dio una respuesta – o algo así.

“Nadie lo sabe aún,” dijo Ballmer en una entrevista con USA Today. “Nadie lo sabe. Es posible. Es posible, eso seguro. Pero va a depender de lo que digan los médicos y de lo que diga Kawhi.”

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Ballmer sí describió el equipo de los Clippers de la próxima temporada como “un muy buen equipo,” hasta que Leonard regrese de su lesión de la cual fue operado en junio pasado. Los Clippers han podido vencer a los Jazz en las semifinales de la conferencia incluso después de la lesión de Leonard, pero no pudieron superar a los Suns en las finales del Oeste.

Ballmer dijo que si los Clippers pueden traer de regreso a Leonard, serán “un muy, muy, muy, muy buen equipo.”

 

Los Clippers abandonan el Staples Center de los Lakers y se mudan a Inglewood

El viernes fue un gran día en la historia de los Clippers, razón por la cual Ballmer estaba tan conversador.

Los Clippers están intentando poner algo de distancia entre ellos y los tan populares Lakers; para ello, están inaugurando un nuevo edificio – el Inuit Dome – en Inglewood que comenzó sus obras el viernes. El estadio está ubicado al sur del Estadio SoFi, hogar de los Rams y los Chargers. Ballmer está pagando más de dos millones de dólares por el estadio, según informó el equipo, y se espera que se inaugure para la temporada 2024-25.

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Considerando que el equipo había jugado en el destartalado Sports Arena de Los Ángeles (que se había construido en 1959) cerca del campus de la USC hasta 1999 cuando se hicieron arrendatarios del Staples Center de los Lakers, el nuevo edificio es una enorme mejoría y evidencia de los cambios que le trajo Ballmer a la franquicia al reemplazar al anterior dueño, el deshonrado Donald Sterling en 2015.

“Necesitábamos decir ‘somos autosuficientes. No jugamos en el mismo lugar que otros. Vamos a tener nuestra propia identidad,’” le dijo Ballmer a ESPN.

Ballmer dice que los fans de los Lakers “se sienten un poco amenazados” por los Clippers

Ballmer sí aprovechó la oportunidad para provocar a los fanáticos de los Lakers, como les gusta hacer a muchos seguidores de los Clippers. Los Lakers renovados, con Russell Westbrook, Carmelo Anthony y el ex-Clipper DeAndre Jordan entre sus incorporaciones más destacadas, son los favoritos en el Oeste.

Pero los Clippers incorporaron al pase Eric Bledsoe esta offseason, al igual que al alero Justice Winslow. No fueron incorporaciones ostentosas, pero se espera que los dos equipos de Los Ángeles estén en la contienda.

En una entrevista con ESPN, Ballmer descalificó a los fans de los Lakers, con quien pronto serán rivales en la ciudad y no en el mismo estadio.

Estamos bien ahora, y vamos a estar bien los próximos años. Vamos a construir nuestro propio estadio, nuestra identidad, nuestra personalidad. Y pienso que algunos de los fanáticos del otro lado, si se quiere, dirán “¿Qué? ¿Se atreven a dudar de nuestra supremacía?” Claro que sí.

Hay 30 equipos en la liga. Hay otros 29 equipos. Y tenemos uno que resulta tener base en Los Ángeles. Y tenemos nuestros fans. Usamos nuestra frase “LA a nuestro modo”. Y estamos construyendo nuestra presencia, identidad. Y si los otros se sienten un poco amenazados – los fanáticos de los otros muchachos, a ellos me refiero; los jugadores son algo diferente – pero si se sienten un poco amenazados, está bien. Significa que lo estamos haciendo bien.

 

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