Doc Rivers admite haberse dado por vencido contra el Heat: ¿será despedido?

Getty Doc Rivers

El Miami Heat (4-2) va camino a las Finales de la Conferencia Este por segunda vez en tres años tras vencer a los Philadelphia 76ers por 99-90 en el Juego 6 el jueves 12 de mayo.

Desafortunadamente para Philadelphia, no encontraron respuesta a la estrella del Heat Jimmy Butler, quien marcó 32 puntos, ocho rebotes, cuatro asistencias y dos bloqueos; o a Max Strus, quien continuó con su buena racha, anotando 20 puntos con 11 rebotes y cinco asistencias.

El partido aún estaba parejo en la mitad, con el Heat sobre los Sixers por 49-48. Sin embargo, Miami protagonizó una carrera de 23-4 en el tercer cuarto y llegó al último arriba por 74-63. Si bien los Sixers redujeron un déficit de 20 puntos a 11, con 2:47 restantes, Gabe Vincent anotó un triple faltando los 2:21 por jugar, y Philadelphia pareció darse por vencido.

Durante los minutos finales del partido, las estrellas de los Sixers James Harden y Joel Embiid se encontraban en el banco, junto con el resto de los titulares del equipo. Considerando que se trataba de un partido de los playoffs a ganar o morir, fue desalentador no ver al equipo darlo todo hasta los últimos minutos. 

El entrenador principal de los Sixers, Doc Rivers, fue consultado en la conferencia de prensa post partido acerca del motivo por el cual había decidido poner a jugar a todas sus reservas tan tarde en el último cuarto, y admitió que le pareció inútil seguir luchando.

“Llegué a la conclusión al final de este partido que no éramos lo suficientemente buenos para vencer a Miami”, sostuvo Rivers. 

Cuando se le preguntó a Rivers si le preocupaba perder su trabajo, el entrenador de los Sixers no se mostró de ánimo. “Creo que hago un trabajo estupendo, y si ustedes no, deberían escribirlo. Porque me rompí el lomo para que este equipo llegara hasta aquí. Cuando llegué, nadie votaba por nosotros, y nuevamente este año, lo mismo. Así que si eso es lo que sienten, escríbanlo y yo me sentiré seguro al respecto.”

James Harden anotó 0 puntos en la segunda mitad

Embiid, jugando con un ligamento del pulgar roto y una máscara en el rostro para proteger su fractura orbitaria, marcó 20 puntos contra el Heat en el Juego 6, lanzando apenas 7 de 24. Mientras que Tyrese Maxey anotó 20 puntos, y Tobias Harris 14, Harden terminó el partido con 11 puntos, todos los cuales se dieron en la primera mitad.

El Heat merece recibir crédito por su defensa estelar y por mantener un alto nivel de juego sin su base titular Kyle Lowry.

“Lo que este equipo ha demostrado a lo largo del año”, dijo el entrenador principal del Heat, Erik Spoelstra, en su conferencia de prensa post partido, “es que puedes encontrar distintas soluciones para ganar”.

Las Finales de la Conferencia Este comenzarán el sábado o domingo

Si bien Miami se ha asegurado el pase a la postemporada, los fanáticos del Heat deberán esperar para conocer a su oponente.

Próximamente, el Heat se enfrentará al ganador de la semifinal de la serie entre los Milwaukee Bucks y los Boston Celtics. Los Bucks lideran por 3-2 de cara al Juego 6 en Milwaukee, que tendrá lugar el viernes 13 de mayo.

“Debes reconocer los pasos en el camino”, señaló Spoelstra de cara a las Finales de la Conferencia Este, la sexta aparición del Heat en las últimas 12 temporadas. “Hemos estado haciendo esto por 27 años desde que Pat [Riley] regresó al sur de la Florida, nueve finales de la conferencia. No es fácil en esta liga. Y quería que todos en el vestuario reconocieran eso. No es todo, pero es algo.”

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