Murió un histórico dirigente del fútbol por coronavirus

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Getty Images. El fútbol francés llora la muerte de Pape Diouf, expresidente de Olympique de Marseille.

El número de muertes por coronavirus aumenta hora tras hora en el continente europeo. A esa estadística la integran personajes vinculados al fútbol. Este miércoles, el deporte de Francia está de luto por el fallecimiento de uno de sus mejores dirigentes. Se trata de Pape Diouf, expresidente del Olympique de Marseille.

A los 68 años, murió en Senegal afectado por COVID-19. Estuvo al frente del club entre 2005 y 2009. El Marseille le rindió homenaje en las redes sociales.

Pape permanecerá para siempre en los corazones marselleses, como uno de los grandes arquitectos en la historia del club”, destacó la entidad de la Liga 1.

Diouf había sido ingresado este martes a un hospital de Dakar, ciudad en la que nació y vivió toda su juventud. Tenía síntomas del virus que paraliza al mundo. Le hicieron el test y dio positivo. Su estado empeoró en apenas unas horas.

El nombre de Pape quedó en la historia de Francia. Fue el primer negro en alcanzar la presidencia de un club de fútbol de ese país. Los mensajes de despedida se multiplicaron en las cuentas de Twitter de los usuarios galos. El que se sumó al pésame fue la estrella de Paris Saint Germain Kylian Mbappé.

Diouf nació en Senegal en 1951. Vivió allí hasta 1970, año en que se radicó en Francia para estudiar ciencias políticas en Aux Provence. La vida lo llevó para el mundo del deporte. Empezó a trabajar como cronista de fútbol. Fue un destacado periodista deportivo en el diario La Marsellaise.

Su carrera mediática, que se extendió a lo largo de los años noventa, lo posicionó como mánager del Olympique. Llegó al club en el año 2004. Doce meses más tarde asumía como presidente. Bajo su mandato, el equipo obtuvo dos subcampeonatos de Copa de Francia y dos subcampeonatos de Liga 1. Fue el hombre que dio a conocer al marfileño Didier Drogba en el fútbol europeo.

La semana pasada, Real Madrid lamentó la muerte de su expresidente Lorenzo Sanz. Había ingresado a una clínica de la capital española con síntomas de neumonía y una afección renal. Tenía 76 años, la misma edad que el argentino Hugo Orlando Gatti, exportero de Boca Juniors y River Plate, quien se recupera tras haber dado positivo por coronavirus.

Por estas horas, el FC Barcelona vive horas de angustia a la espera de una mejoría del estado del exarquero Rustu Reçber. De acuerdo a la prensa española, la situación del mundialista con Turquía en Japón y Corea 2002 es crítica.

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