La confesión de un futbolista brasileño: “Nos turnábamos para pegarle a Messi”

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Getty Images. Felipe Melo explicó cómo Brasil neutralizó a Messi.

Entre los propios futbolistas hay un reconocimiento unánime hacia la figura del capitán del FC Barcelona, Lionel Messi. Salvo contadas excepciones, nadie pone en tela de juicio que el argentino es el mejor futbolista del mundo.

Hay maneras y maneras de graficar la admiración que provoca el ganador del Balón de Oro. El exvolante de la selección de Brasil Felipe Melo, actual capitán de Palmeiras, contó una anécdota que habla a las claras del respeto que inspira Leo entre sus colegas.

Año 2009. Brasil visita a la Argentina por las Eliminatorias mundialistas para la Copa del Mundo Sudáfrica 2010. El equipo brasileño enfrenta una parada brava: la Albiceleste hace de local en el inexpugnable Gigante de Arroyito, el estadio del Rosario Central. Tiene en el banco a Diego Armando Maradona y en el campo de juego a Messi, por entonces la figura del FC Barcelona de Pep Guardiola. 

Aquella noche, los dirigidos por Dunga se impusieron 3 a 1 y dejaron a su clásico adversario al borde del repechaje (que terminaría evitando, relegando a Uruguay a disputar ese partido). Pero el triunfo de los brasileños se debió en gran parte al marcaje que le destinaron a Messi.

“Es un jugador único. Cuando nosotros con la selección brasileña jugábamos contra él decíamos ‘tenemos que pegarle patadas una vez cada uno, tenemos que ir rotando’. Si no es difícil, un jugador así no hay manera de marcarlo. Y no digo pegarle patadas para romperlo, sino una falta táctica, cortarle el ritmo, molestarlo”, dijo en diálogo con diario Clarín.

La estrategia de Brasil salió perfecta: Luis Fabiano convirtió un doblete y el otro gol fue de Luisao. Jesús Dátolo, exvolante del Boca Juniors, descontó para los argentinos.

Melo regresó al Brasileirao en 2017. Con la camiseta del Palmeiras terminó de perfilarse como un futbolista aguerrido, coleccionista de tarjetas rojas.

“El mejor de la historia. Yo no puedo decir nada de Pelé porque no lo vi jugar. Y de Maradona tengo el recuerdo del Mundial 90 cuando le ganaron a Brasil con el gol de Caniggia. También la gente en Brasil dice que Zico es mejor que todos, pero yo la primera vez que lo vi jugar fue en su despedida, en el Maracaná. Entonces no puedo decir que Pelé, Maradona o Zico son fenómenos para mí. Yo vi jugar a Messi y es increíble. Más que Cristiano Ronaldo porque Cristiano te puede hacer 5 goles, pero Messi hace esos 5 goles y también les hace hacer goles a sus compañeros, entonces es más completo”, explicó.

Pese a su estilo, admira a Messi más que a ningún otro jugador. Tal es así que en el living de su casa tiene un cuadro con una imagen de aquel partido ante Argentina. El argentino y él, cara a cara, sacándose chispas con la mirada.

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