¿Croacia es la nación más pequeña en llegar a la final de la Copa Mundial?

Es una carrera histórica para este equipo de Croacia, que enfrenta a Francia en la final de la Copa del Mundo este domingo. Para Francia, es una oportunidad para un segundo título y su tercer viaje a la cima de la montaña en seis torneos. Pero para Croacia, este es solo su quinto torneo en la historia de su país .

Desde que se convirtió en una nación independiente, Croacia ha jugado en cinco Copas del Mundo, solo falta una en la historia de su nación. La nación con una población de poco más de cuatro millones ha alcanzado dos semifinales y ahora es la equipo con el ranking más bajo (20º antes del torneo) para jugar alguna vez en una final de la Copa del Mundo.

Por desgracia, Croacia no es la nación más pequeña en aparecer en una final. Ese título siempre y siempre ir a Uruguay , el país con menos de 3,5 millones de personas que imposiblemente no tiene uno, sino dos títulos de la Copa del Mundo. De acuerdo, esos fueron torneos de 13 equipos en 1930 y 1950, pero el honor sigue siendo el mismo.

Una nación con unos pocos cientos de miles de personas más que Los Ángeles ha alcanzado una final de la Copa del Mundo. París tiene casi la mitad de la población, y la población de Francia es casi 16 veces mayor que la de su oponente final. Pero fuera de la diferencia de tamaño, son las circunstancias en torno a este equipo de Croacia las que hacen que esta carrera sea aún más dramática.

Primero, está Nikola Kalinic. El jugador del AC Milan se negó a continuar en el partido de apertura del equipo contra Nigeria, y fue enviado a casa después. Kalinic ha sido ridiculizado por el incidente a la luz de la carrera de Croacia, y ha sido informó que los jugadores decidirán si Kalinic recibirá una medalla por su participación.

Luego están los problemas de la corrupción en el fútbol croata. El escándalo sacudió la liga doméstica cuando Zdravko Mamic, el jefe del Dinamo de Belgrado, fue acusado y condenado por corrupción. Algunos de ellos involucraban sobornos y dinero involucrado en la venta de Luka Modric, quien defendió a Mamic en un testimonio inestable. Modric ahora ha sido acusado de perjurio, y su supuesta complicidad ha causado que algunos seguidores croatas le den la espalda a la estrella más grande de la nación.

Entonces, ¿cómo sucede esto? Croacia no tiene estabilidad como programa, no tiene una gran población o una élite nacional, y sin embargo continúan jugando en el escenario más grande. Es una pregunta que muchos han intentado responder en los días previos a la final.

“En Croacia todavía no tenemos un estadio de equipo nacional o incluso un campo de entrenamiento apropiado para el equipo nacional”, dijo el ex jugador y manager Igor Stimac en una entrevista con The Independent . “El modelo de entrenamiento croata se basa en el desarrollo de habilidades individuales, el control perfecto del balón y un sentido para el juego”.

Eso explica cómo Croacia se basa en mediocampistas de clase mundial, pero no explica exactamente cómo llegaron aquí. Pero el clima pasado y presente explica un poco la mentalidad de este equipo: han pasado por un montón de cosas y han sobrevivido, así que ¿qué es una lucha más?


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