La FIFA aprueba por unanimidad la expansión de la Copa Mundial

El presidente de la FIFA, Gianni Infantino (Getty)

El presidente de la FIFA, Gianni Infantino (Getty)

Martes por la mañana el Consejo de la FIFA votó unánimemente a favor de un cambio importante en la estructura de la Copa Mundial de la FIFA, acordando ampliar el evento a 48 equipos comenzando con el torneo de 2026. Presidente de la FIFA, Gianni Infantino, quien fue elegido para el cargo en febrero pasado después de que Joseph Blatter renunció en junio el año 2015, ha querido ampliar la Copa del Mundo desde hace bastante tiempo y en su manifiesto en febrero declaró un deseo para un evento de 40 equipos.

Ese deseo cambió en octubre, con Infantino manifestando su deseo de ampliar la Copa Mundial de la FIFA a 48 equipos. Bajo la idea original, Infantino quería montar una ronda eliminatoria que eliminaría a 16 equipos, con el torneo siguiendo como lo haría normalmente bajo el actual formato de 32 equipos. Los 16 ganadores de esos partidos preliminares se unirían a los 16 equipos que se clasificaron directamente en la fase de grupos.

FIFA Council agree to expand FIFA World Cup™ to 48 teamsThe FIFA Council has unanimously decided in favour of expanding the FIFA World Cup™ to a 48-team competition as of the 2026 edition. World football’s supervisory and strategic body held its third meeting at the Home of FIFA in Zurich on 9 and 10 January, and decided on a new tournament format with the 48 national teams split into 16 groups of three. The top two teams from each group will then advance to a 32-team knockout stage. The new 48-team competition format has been drawn up in such a way that there is no reduction in the overall number of rest days and a guaranteed maximum of seven matches for the teams reaching the final, while the current 32-day tournament duration is kept, so as not to increase the length of time for which clubs have to release their players. The decision was taken following a thorough analysis, based on a report that included four different format options. The study took into account such factors as sporting balance, competition quality, impact on football development, infrastructure, projections on financial position and the consequences for event delivery. Over the course of its next meetings, the FIFA Council is set to discuss further details regarding the competition, including the slot allocation per confederation. At its most recent meeting in October 2016, the FIFA Council had already discussed the scenarios to expand the competition format of the FIFA World Cup. By then, it had also defined a set of principles for countries to bid for the right to host the 2026 edition – a process that is currently scheduled to culminate in May 2020. The first day of the FIFA Council meeting saw the members split into five working groups dedicated to specific themes: women’s football, technical development, competitions, commercial matters and legal and corporate structures. On 10 January, as well as deciding on the expanded format, the Council agreed on a set of key dates related to the 2018 FIFA World Cup™ : · 14 May 2018: Deadline for participating member associations to release a list of 30 players; · 20 May 2018: Recommended final day of club competitions, with the exception of the UEFA Champions League final. Special exemptions may only be granted by the FIFA Council; · 21-27 May 2018: Official rest period to be respected by clubs and participating member associations; · 28 May 2018: Start of the release period for all participating member associations; · 4 June 2018: Submission of final list of 23 players. The Council also approved the early adoption of the IFRS15 standard in FIFA’s financial reports. Furthermore, as part of the ongoing consultation process, the composition of the new committees has been decided and will be communicated once the respective members have been informed. The next meeting of the FIFA Council is scheduled to be held in Manama, Bahrain, on 9 May 2017 ahead of the 67th FIFA Congress.2017-01-10T14:28:22.000Z

Bajo la expansión aprobada, habrá 16 grupos de tres equipos con los dos primeros en cada grupo avanzando a una fase de 32 eliminatorias. Los equipos que lleguen a la final de la Copa del Mundo y los partidos del tercer lugar jugarían el mismo número de partidos (siete) que lo harían bajo el formato actual. De acuerdo con la Associated Press, la expansión se espera traer a la FIFA un adicional de $ 640 millones en ingresos.

La ubicación de la Copa Mundial de la FIFA 2026 no será determinado hasta mayo de 2020. En mayo pasado la decisión fue tomada para posponer el proceso durante tres años debido al escándalo de corrupción que envolvió a la FIFA en 2015. Tanto Blatter, y el ex presidente de la UEFA, Michel Platini, renunciaron a sus respectivos puestos (ambos también se emitieron prohibiciones de ocho años desde el deporte por el Comité de Ética de la FIFA), y ex Secretario general de la FIFA Jérôme Valcke, recibió una suspensión de 12 años.

La Copa Mundial de la FIFA se extendió por última vez en 1998, con el torneo creciendo de 24 a 32 equipos. No se ha anunciado cuántos puntos de clasificación recibirán cada confederación para la Copa Mundial de la FIFA de 48 equipos.


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