Samuel Johnson: 5 datos curiosos que tienes que saber

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Samuel Johnson is being celebrated with a Google Doodle on what would have been his 308th birthday.

Samuel Johnson , el escritor inglés más conocido por su “Dictionary of the English Language”, se celebra con un Google Doodle en lo que habría sido su cumpleaños número 308.

Johnson, a menudo llamado “Dr. Johnson”, era poeta, ensayista, crítico, biógrafo y redactor.

“El diccionario de Johnson era más que una lista de palabras: su trabajo proporcionó una comprensión extensa del lenguaje y la cultura del siglo 18. Sus contribuciones duraderas le garantizaron un lugar en la historia literaria. Hoy damos homenaje a este lexicógrafo pionero que dedicó años a su oficio.

Esto es lo que necesita saber:


1. Samuel Johnson nació en Staffordshire y Fue a Oxford por un año, antes de que se quedara sin dinero

samuel johnson

Poeta, crítico, ensayista y lexicógrafo Samuel Johnson (1709-1784), posando con un libro y un bastón, 1750.

Samuel Johnson nació el 18 de septiembre de 1709, en Lichfield, Staffordshire, según la BBC. Su padre, Michael Johnson, tenia una libreria, y su madre, Sarah Ford, crió a la familia en la tienda de su padre.

Con acceso facíl a los libros en la tienda de su padre, Johnson comenzó a leer a una edad temprana y rápidamente comenzó a mostrar su inteligencia por encima del promedio, de acuerdo con su biografía en un sitio web dedicado a su vida. Él asistió a la escuela secundaria de Lichfield, según la BBC.

“Él se refugió de una infancia difícil en la librería de su padre, su madre le enseñó a leer a los tres años y le gustaba mostrar el talento de su precoz hijo para memorizar y recitar capítulos de The Book of Common Prayer a href = “https://www.brown.edu/Departments/Joukowsky_Institute/courses/13ths/9746.html” target = “_ blank”> escribe Krysta Ryzewski . “Tres años más tarde, Johnson comenzó a estudiar en la escuela secundaria de Lichfield, donde aprendió griego y latín, aunque se destacó en sus estudios formales, no se enamoró de ellos, recuerda a sus maestros como estrictos y violentos”.

Después de la escuela primaria, pasó un año con su primo, donde un nuevo mundo se le abrió.

“A los diecisiete años, Johnson salió del opresivo Lichfield y fue invitado a pasar nueve meses con su primo Cornelius Ford. Ford era catorce años mayor de Johnson y un erudito bien educado, después de haber servido a una beca en Cambridge”, escribió Ryzewksi. Durante su estancia en Ford, estuvo expuesto a los poetas Samuel Garth y Matthew Prior y al dramaturgo William Congreve, quienes demostrarían ser muy influyentes para Johnson y este lo cita con frecuencia en su diccionario. ”

Él brevemente asistió a Pembroke College en Oxford, “pero se vio obligado a abandonar debido a la falta de dinero”, después de un año allí, según la BBC. Más tarde sería honrado con un grado honorario después de publicar su diccionario.

Johnson entonces volvió a casa a Lichfield, y buscó trabajo como profesor, pero no le gusto el trabajo. Luego de 25 años, se casó con una viuda rica de 45 años, Elizabeth Porter, según la BBC. Él comenzó a escribir, produciendo su primera obra, una tragedia llamada Irene , y luego se trasladó a Londres para continuar su carrera.


2. Pasó casi 9 años trabajando en su diccionario antes de publicarlo en 1755

samuel johnson

Samuel Johnson (1709-1784), el hombre inglés de los Estados Unidos de América. cartas, en su vestido de viaje, según lo descrito por James Boswell.

Después de mudarse a Londres, Johnson comenzó a trabajar en lo que se convertiría en uno de los diccionarios más famosos de la historia. Uno que sería utilizado por más de 150 años, cuando fue substituido por el diccionario inglés de Oxford. Se llamó un diccionario del idioma inglés.

Primero publicado en 1755, el diccionario tomó poco más de ocho años para compilar, requirió seis ayudantes y enumeró 40,000 palabras, cada una de las cuales se definió en detalle, las definiciones ilustradas con citas que abarcaban todas las ramas del aprendizaje, un diccionario más extenso y complejo que cualquiera de sus predecesores – y el francés comparable Dictionnarre había tomado 55 años para compilar y requirió la dedicación de 40 eruditos, “ según la British Library.

La biblioteca explica:

Un grupo de vendedores de libros de Londres había encargado el diccionario de Johnson, esperando que un libro de este tipo ayudaría a estabilizar las reglas que rigen el idioma inglés… En su opinión, el lenguaje estaba en problemas y necesitaba desesperadamente cierta disciplina: «donde quiera que dirijo mi opinión», escribió, «había perplejidad que debía ser desenredada y confusión regular». Sin embargo, en el proceso de compilar el diccionario, Johnson reconoció que el lenguaje es imposible de arreglar, debido a su naturaleza constantemente cambia, y que su función era registrar el lenguaje del día, en lugar de formarlo.

Hay más de 114,000 citas literarias en el diccionario, según la Biblioteca Británica. Examinó libros y obras que consideró excelentes, como Shakespeare y Milton, y el diccionario muestra su gusto. También revela su política de la derecha, según la Biblioteca Británica. Mezclado un poco de humor:

Aun así, muchas de las definiciones de Johnson llevan la marca de un hombre bastante pomposo (pero también bastante humorístico). Muchas de las palabras que él incluyó eran incomprensibles para el lector – palabras largas tales como “deosculación”…Incluso se cree que ha inventado algunas palabras… Johnson fue criticado por imponer su personalidad en el libro. Sin embargo, su diccionario era enormemente popular y muy respetado por su sentido épico de erudición.

Puede encontrar el diccionario en línea aquí .

3. También es conocido por su examen crítico de los poetas y biografías sobre su vida

Samuel Johnson.

El diccionario de Johnson no es el único trabajo por el que es conocido. También publicó varios de sus propios poemas y obras de teatro, junto con ensayos. Su examen crítico de los poetas y sus biografías sobre sus vidas están también entre sus trabajos más conocidos.

“Johnson escribió poesía a lo largo de su vida, desde que fue colegial hasta ocho días antes de su muerte, componiendo en latín y griego, así como en inglés, sus obras incluyen un drama en verso, algunos poemas más serios, varios prólogos, y mucha luz poesía ocasional, composiciones improvisadas o jeux d’esprit Johnson es un poeta de rango limitado, pero dentro de esa gama es un poeta de talento y habilidad sustanciales, “ según la Fundación de la Poesía.

Él se convertiría en el “líder del mundo literario de Londres, y un amigo de artistas y escritores notables como Joshua Reynolds, Edmund Burke, Oliver Goldsmith y David Garrick.” Otra importante amistad para Johnson fue con Henry Thrale, quien era adinerado y miembro de el parlamento y su esposa Hester. De acuerdo con la BBC.

Según la Fundación de Poesía:

Su poesía fue generalmente despreciada y desatendida durante el siglo XIX, pero en el siglo siguiente el interés en ella comenzó a revivir, y la reacción se hizo mucho más positiva. … En general, la estatura general de Johnson como poeta depende de la cantidad de énfasis que el crítico individual pone en el alcance poético y en la uniformidad de excelencia sobre muchas obras. T.S. Eliot, por ejemplo, escribió que “Johnson como crítico y poeta” que la afirmación de un autor como poeta importante “puede, por supuesto, ser establecida por un largo poema, y ​​cuando ese largo poema es lo suficientemente bueno, cuando tiene dentro de sí la unidad y la variedad apropiadas, no necesitamos saber, o si sabemos que no necesitamos valorar altamente, las otras obras del poeta. Yo mismo consideraría a Samuel Johnson como un poeta importante por el único testimonio de The Vanity of Human Wishes…. “Sin embargo, a pesar de que Johnson finalmente se clasifica, la importancia de su poesía, tanto en el contexto de su propia producción literaria y en el contexto más amplio de su edad es incuestionable.


4. Johnson, que luchó con problemas de salud a lo largo de su vida, murió en 1784 a los 75 años

Johnson vivió con una enfermedad a lo largo de su vida, a partir de su nacimiento, de acuerdo a una biografía en el sitio web de la Universidad de Brown.

“Bajo el cuidado de una enfermera cuya leche materna estaba infectada con tuberculosis, Johnson contrajo una dolorosa enfermedad glandular conocida como escrofula que lo dejó ciego en un ojo y parcialmente sordo”, explica la biografía. “A lo largo de su vida haría resentimiento, en su entrada de diccionario hacia la ‘enfermera’, Johnson citó a Sir Walter Raleigh al describir la” curiosidad antinatural (que) ha enseñado a todas las mujeres, pero al mendigo, a encontrar enfermeras, elogiar.’ Alrededor de los ocho años, Johnson comenzó a manifestar síntomas de un trastorno nervioso similar al de Tourette, aunque estaba casi completamente sano cuando entró en su adolescencia, llevaría las cicatrices físicas de su enfermedad para toda la vida.

También se ocupó de la pobreza a lo largo de su vida. El New York Times explica el retrato de Johnson presentado en dos biografías modernas, por Peter Martin y Jeffrey Meyers:

Su héroe es pobre, sensible y se burla de sus ropas sucias y maneras extrañas. Abrumado por el insomnio y la culpa, también fue plagado (según el diario médico que mantuvo en latín) por flatulencia, reumatismo, asma, parálisis, hidropesía y gota. Sin embargo, este estrés en el artista hambriento y en el genio loco da la mitad de la historia, ya que en su vida literaria Johnson hizo lo contrario de lo que los románticos, una generación después, nos enseñaron a esperar de un autor. Hizo hincapié en la transpiración sobre la inspiración, y comprendió que la escritura era menos como un derramamiento de genio solitario que como una transacción social. Impulsado por «la falta de dinero, que es el único motivo para escribir que conozco», volvió su mano a cualquier género que vendiera: sátiras en verso, informes parlamentarios, ensayos políticos, sermones, biografías.

Johnson murió el 13 de diciembre de 1784, a la edad de 75 años.

Fue enterrado en el rincón del poeta en la Abadía de Westminster, cerca del pie del monumento de Shakespeare, según la Fundación de Poesía .


5. Junto con su propio trabajo, su legado incluye la famosa biografía de él, ‘Life of Johnson’

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The statue of Doctor Samuel Johnson (1709 – 1784) in the grounds of St Clement Danes Church in the Strand.

Mientras que sus propias obras, sobre todo su diccionario, sacan el máximo provecho de su legado, su historia también es bien conocida a través de una biografía escrita después de su muerte por su amigo, James Boswell, llamado Life of Samuel Johnson. Un joven abogado escocés, Boswell, se reunió con Johnson y escribió cuentas de sus interacciones con él, según la BBC.

“Samuel Johnson era un buen poeta, un buen ensayista solemne, y un crítico inspirado de la escritura de otras personas, pero el Johnson que recordamos es el que escribió James Boswell”, Adam Gopnik escribió en The New Yorker.