Gilbert Baker: 5 datos curiosos que tienes que saber

Gilbert Baker

El creador de la bandera de arco iris, Gilbert Baker, posa para el MoMA en Nueva York, el 7 de enero de 2016. (Getty)

Gilbert Baker, el creador de la bandera del arco iris, un símbolo de la comunidad LGBT, está siendo celebrado con Doodle de Google en lo que habría sido su cumpleaños número 66.

Baker murió a principios de este año. Como dijo el Senador de California Scott Wiener, “[Baker] ayudó a definir el movimiento LGBT moderno”.

Según Google, Doodler Nate Swinehart, que es parte de la comunidad LGBT, “quería capturar ese mismo espíritu de comunidad que Baker tanto queria. Él colaboró con otros miembros del equipo, incluyendo otros Doodlers LGBT que se sintieron conectados personalmente al proyecto, para definir el concepto correcto”.

Google Doodle

(Nate Swinehart/Google)

El Doodle creado por Swinehart y su equipo, consiste en “una animación stop-motion de tiras de tela reales que se unen para crear la bandera. Ellos fueron a las tiendas locales de tela de San Francisco y filmaron el doodle en una pequeña cocina a sólo unas pocas cuadras del mismo lugar donde Baker y sus amigos crearon esa primera bandera en 1978″.

Una foto las tiras que se uso en el Doodle animado, este 2 de junio. (Google)

De acuerdo con Google, “hoy celebramos el orgullo de Gilbert Baker, la creatividad y el impacto duradero que ha tenido en el fortalecimiento y la unión de personas en todo el mundo”.

Su hermana, Ardonna Cook, le dijo a Google: “Nuestra familia está tan orgullosa del legado de activismo y arte que Gilbert ha dejado al mundo. Él tocó a millones de personas en todo el mundo y les permitió llegar a ser personas más fuertes y más visibles de LGBT. Gilbert lideró una vida atrevida e inspiradora al traer la bandera del arco iris a la vida y es ese legado el que debe guiarnos en el respeto y la celebración de la diversidad”.

Su amigo íntimo, activista Cleve Jones, le dijo al San Francisco Chronicle: “Ese día, cuando levantó la primera bandera del arco iris, supo que era el trabajo de su vida. Y para cada marcha, cada protesta, cada celebración, cada monumento, siempre fue el que cosía, cosía y cosía. Me consuela reconocer que será recordado. Para las generaciones venideras, la gente sabrá esa bandera. Es un ejemplo de cómo una persona puede tener una idea increíble y brillante que llega no sólo a millones, sino a cientos de millones de personas”.

Las donaciones en la memoria de Baker se pueden hacer aquí.

Lo que tienes que saber:

1. Baker nació en Kansas, sirvió en el las fuerzas armadas y estuvo estacionado en San Francisco al comienzo del movimiento de los derechos gays

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El ex alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, saluda a Gilbert Baker (Busty Ross) durante el desfile anual de Orgullo Gay en Nueva York, el 30 de junio de 2002. (Getty)

Gilbert Baker nació el 2 de junio de 1951, en Chanute, Kansas, según el New York Times. Su madre era una maestra, su padre era un juez y su abuela era dueña de una tienda de ropa para mujeres.

Él le dijo al Washington Post que creció en una ciudad conservadora, y que estaba fascinado con la ropa de mujer mientras estaba en la tienda de su abuela. Baker contó que la ropa y los tejidos le llamaron la atención desde muy joven. Baker le dijo al New York Times que salía como un niño, pero se sentía como un marginado porque era gay.

Baker pasó un año en la universidad antes de ser reclutado en el ejército en 1970. Trabajó como médico y fue estacionado en San Francisco. Él trabajó en un hospital militar, tratando a soldados heridos que habían servido en la guerra de Vietnam. En 2016, presentó al presidente Barack Obama con una versión enmarcada de la bandera del arco iris, según el Washington Post. “Sus historias acerca de su tiempo en el ejército fueron presentadas en el libro de Randy Shilts en 1994 titulado “Conduct Unbecoming” sobre de cómo trataban a gays y lesbianas en el ejército.

Estar estacionado en San Francisco fue una bendición para Baker, quien estaba allí al inicio del movimiento por los derechos de los homosexuales.

Fue dado de alta honorablemente en 1972 y se quedó en la ciudad, uniéndose al movimiento. Se hizo amigo de Harvey Milk, Cleve Jones, que era su compañero de cuarto, y otros líderes.

“Fue un tiempo maravilloso”, dijo a Refinery29 en 2015. “Harvey [Milk] no había sido asesinado aún y el empoderamiento artístico gay – tu tenías coro gay, banda gay, teatro gay, película gay, apenas estaba floreciendo”.

Él anunció que era gay cuando tenía 19 años.

“Mis padres no me hablaron durante diez años, pero me permitió superar mis propios deseos suicidas, me permitió convertirme en el artista que estaba dentro de mí y me permitió decir: ‘Bueno, ya sabes, Puedo tener un sueño y puedo ir por él'”, le dijo a Refinery29.

Baker comentó que encontró un hogar en la comunidad LGBT en San Francisco después de dejar el ejército.

“Para mí, en realidad, toda una generación de personas, eso fue realmente un momento decisivo”, dijo Baker en una entrevista a New York Times en 2008.

(Getty)

Su amigo, Cleve Jones, le dijo al Bay Area Reporter, después de la muerte de Baker, que ellos se conocieron alrededor de 1974. “Él era una diva. Era tan indignante ya veces bastante ridículo”, dijo Jones al periódico. “Tuvimos un montón de momentos maravillosos sólo soñando cosas locas que hacer” para sorprender, sorprender, o incluso indignar a la gente”.

Jones dijo que Baker fue impulsado por su educación para cambiar el mundo y obtener un mejor trato para la comunidad LGBT.

“Debajo de [todo eso] tenía una profunda compasión, y cuando el SIDA llegó y tantos de nuestros amigos murieron horriblemente, él formó parte de quienes cuido a mucha gente”, dijo Jones al Bay Area Reporter a principios de este año.


2. Él aprendió solo cómo coser al irse del Army, cosiendo banderas contra la guerra y para marchas apoyando los derechos gay

Gilber Baker con una bandera de 250 metros de largo en Stockholm, el 2 de agosto de 2003. (Getty)

Baker aprendió solo a coser mientras vivía en San Francisco después de que fuera honrosamente dado de alta del ejército en 1972.

“Una vez que finalmente me fui de Kansas, lo primero que hice fue conseguir una máquina de coser”, dijo a Refinery29 en 2015. “Porque era 1972 y tenía que parecerme a Mick Jagger y David Bowie”.

Él también comenzó a presentarse como Drag Queen (él utilizó más adelante el nombre Busty Ross), y la costura le ayudó a juntar los trajes asequibles.

“Andaba con una multitud increíble”, le dijo a Refinery29. “Estaríamos pasando el rato mirando a la revista Vogue, y pensando: ‘Ah, ¿no sería genial verse así?'”.

Baker también comenzó a coser banderas para los derechos de los homosexuales y las protestas contra la guerra, dijo.

“Porque me encantaba coser, mi papel en el movimiento se convirtió en hacer banderas. Así es como terminé haciendo la primera bandera – yo era el tipo que podía coser”, dijo Baker a Refinery29.

“Me encanta coser y la moda. Todo con tela. Ese es mi medio”, dijo al Miami Herald en 2013. Me gane la reputación como “el tipo la bandera” dentro de la política gay en San Francisco. “Así es como empecé a conocer a gente como Harvey Milk.”


3. Baker, quien se hacia llamar ‘Gay Betsy Ross’, creó la bandera de ocho colores de arco iris en 1978

Baker, que se hacia llamar “Gay Betsy Ross”, creó la primera bandera del arco iris en 1978, cosiendo ocho tiras de tela de colores en el símbolo icónico. Luego de 27 años, contó con la ayuda de compañeros activistas en su comunidad de San Francisco, y la bandera rápidamente se hizo popular.

Baker quería crear un símbolo para la comunidad LGBT para reemplazar el triángulo rosa, que era un símbolo de la opresión que se remonta a la Alemania nazi, cuando se utilizó como una clasificación para los gays.

“Necesitábamos algo hermoso, algo de nosotros”, dijo Baker. “El arco iris es tan perfecto porque realmente se ajusta a nuestra diversidad en términos de raza, género, edad, todas esas cosas. Además, es una bandera natural, ¡es del cielo!”

Según Google, Baker y 30 personas crearon la primera bandera en un ático del Centro Comunitario Gay, tiñiendo a mano y usando más de 1,000 yardas de algodón.

La bandera constaba de ocho colores, cada uno representando parte de la comunidad:

Rosa fuerte – Sexo
Rojo – Vida
Naranja – Sanación
Amarillo – Luz del sol
Verde – Naturaleza
Turquesa – Arte
Indigo – Armonía
Violeta – Espiritu

La bandera moderna tiene ahora seis rayas: roja, naranja, amarilla, verde, azul y violeta. Según una entrevista de 2009, el color rosa fuerte se eliminó cuando se hizo una versión comercial, porque ese color de la tela era demasiado caro. En 1979, se eliminó el color indigo antes del desfile del Día de la Libertad Gay, ya que su comité organizador quería hacer volar la bandera en dos mitades, desde postes de luz en Market Street en San Francisco, por lo que necesitaban lados iguales.

Baker creó la bandera más grande del mundo, en ese momento, para honrar el 25 aniversario de los disturbios de Stonewall. Él también creó una bandera del arco iris que se extendiera del golfo de México al Océano Atlántico en 2003 para celebrar el 25to aniversario de su creación.

El Museo de Arte Moderno de Nueva York adquirió la bandera del arco iris en 2015 para su colección de diseño, según un comunicado de prensa. Habló con el museo sobre su interés por la vexillografía:

Vexillography es realmente la alta ciencia y el arte y la comprensión de las banderas y su historia, la palabra académica para la fabricación de la bandera y la heráldica. ¡No! Hasta cierto punto, todo comenzó en 1976. Ese fue el bicentenario de los Estados Unidos y ese año, en particular, empecé a notar la bandera estadounidense -que es de donde proviene la mayoría de la Bandera del Arco Iris- en el sentido de que todos Repentinamente vi la bandera estadounidense en todas partes, desde pinturas de Jasper Johns hasta pantalones vaqueros de Gap.

Y yo pensaba, una bandera es diferente que cualquier otra forma de arte. No es una pintura, no es sólo tela, no es un logotipo, funciona de muchas maneras diferentes. Pensé que necesitábamos ese tipo de símbolo, que necesitábamos como pueblo algo que todos comprendieran instantáneamente. [La Bandera del Arco Iris] no dice la palabra “Gay”, y no dice “Estados Unidos” en la bandera estadounidense, pero todo el mundo sabe visualmente lo que significan. Y esa influencia realmente vino a mí cuando decidí que debíamos tener una bandera, que una bandera nos encajaba como un símbolo, que somos un pueblo, una tribu, si quieres. Y las banderas son proclamar poder, así que es muy apropiado.

Así que la bandera americana fue mi introducción en ese gran mundo de la vexillografía. Pero realmente no sabía mucho de eso. Yo era una gran drag queen en los años 70 en San Francisco. Yo sabía cómo coser. Yo estaba en el lugar correcto en el momento adecuado para hacer lo que necesitábamos. Era necesario tener la Bandera del Arco Iris porque hasta que tuvimos el triángulo rosado de los nazis-era el símbolo que usarían [para denotar gente gay]. Venía de un lugar tan horrible de asesinato y holocausto y Hitler. Necesitábamos algo hermoso, algo de nosotros. El arco iris es tan perfecto porque realmente se ajusta a nuestra diversidad en términos de raza, género, edad, todas esas cosas. Además, es una bandera natural, ¡es del cielo! Y aunque el arco iris se ha utilizado de otras maneras en la vexillografía, este uso ha eclipsado ahora lejos cualquier otro uso que tenía ….

Él le dijo a MoMa que la bandera todavía representa bien a la comunidad, a pesar de los cambios desde que fue creada:

Mucho ha cambiado para algunos, pero como una visión global, estamos muy lejos de donde debemos estar. Todavía estamos tratando con una resistencia enorme y masiva, incluso aquí en nuestro propio país, incluso aquí en nuestra propia ciudad, incluso en nuestras propias familias. Lo que el arco iris ha dado a nuestro pueblo es algo que nos conecta. Puedo ir a otro país, y si veo una bandera del arco iris, siento que es alguien que es un espíritu afín o [que es] un lugar seguro para ir. Su tipo de lenguaje, y también proclama el poder. Ese es el aspecto [fenomenal] de la misma. Lo hice en 1978 y esperaba que fuera un gran símbolo, pero ha trascendido todo eso -y en poco tiempo- porque se hizo mucho más grande que yo, que donde lo estaba produciendo, mucho más grande aún que los Estados Unidos. Se ha hecho en todo el mundo. La belleza de ella es la forma en que nos ha conectado.

“Somos todos los colores, todos los sexos, todos los géneros. Gente infinita. Colores infinitos”, dijo Baker en 2012.


4. Él trabajo para una compañía de banderas en San Francisco como diseñador y fue un artista

(Getty)

Baker llevó sus habilidades de fabricación de banderas a la Paramount Flag Company basada en San Francisco después de su éxito con la creación del arco iris, según el New York Times. Él comenzó a trabajar allí en 1979, según The Advocate.

El periódico dijo que Baker diseñó banderas para la inauguración del entonces alcalde de San Francisco, Dianne Feinstein, y más tarde para el primer ministro de China, el presidente de Francia, el presidente de Venezuela, el presidente de Filipinas y el rey de España. También diseñó banderas para la Convención Nacional Demócrata de 1984.

Más tarde dejó la compañía y se centró en su carrera como artista. Él creó el arte que celebró la bandera del arco iris y la comunidad de LGBT, según su Web site:

Además del trabajo textil tradicional, Baker empezó a crear obras de arte celebrando la Bandera del Arco Iris y la comunidad gay a partir de 1978 con su primera serie de carteles firmados de serigrafía de edición limitada – 22 x 35 de aceite sobre lienzo. Una segunda serie siguió en 1979. Él trabajó con los fotógrafos para documentar la bandera del arco iris y creó posteriores carteles y pinturas cada año para marcar su nacimiento. Uno de sus 1992 serigrafías 22 x 35 de aceite de lino fue entregado a la Casa Blanca de Clinton, donde colgaba en el complejo de la Oficina de Ala Oeste.

En 2000 Baker realizó su primera exposición de fotografías y bellas artes celebrando la bandera en Roma para World Pride. En 2002, Baker montó una extensa muestra, de 180 piezas, en el New York Gay Community Center, donde más de 80.000 personas vieron la colección. En 2003, esta exposición fue ampliada y mostrada en dos exposiciones simultáneas en la Biblioteca Pública de San Francisco y en el Centro Comunitario LGBT de San Francisco.

“Se levantaba todos los días y hacía arte”, dijo Charley Beal al New York Times.

Otro amigo, Cleve Jones, señaló que Baker no obtuvo una marca en la bandera y no ganó dinero con su éxito comercial.

“Fue su regalo para el mundo”, dijo Jones al Times. “Él me dijo que cuando la bandera primero subió él sabía en ese momento que era el trabajo de su vida”.

En 2016, presentó al presidente Barack Obama con una versión enmarcada de la bandera del arco iris, según el Washington Post.

Según el Times, estaba creando 39 banderas de nueve colores, los ocho colores originales más la lavanda para celebrar la diversidad, en las últimas semanas en preparación para el 39 aniversario de su creación original.


5. Baker falleció mientras dormia en la ciudad de Nueva York el 31 de marzo por una enfermedad cardiovascular

Gilbert Baker posa para las cámaras en el MoMA en Nueva York, 7 de enero de 2016. (Getty)

Gilbert Baker falleció a los 65 años el 31 de marzo de 2017, en Nueva York, donde se había mudado en 1994 para continuar su vida como artista y activista.

Baker falleció durmiendo, dijeron sus amigos. La oficina del médico forense dijo en una declaración que Baker murió de “enfermedad cardiovascular hipertensiva y aterosclerótica”.

Su amigo, activista Cleve Jones, dijo a CNN que Baker sufrió un derrame cerebral hace varios años. El golpe le dejó incapacitado, pero él había sido capaz de enseñarse a sí mismo a coser de nuevo.

Jones dijo en una entrevista con el Bay Area Reporter que Baker “sufrió un derrame cerebral masivo hace seis años y medio y fue capaz de enseñarse a sí mismo a coser de nuevo, pero afectó su vida cotidiana desde entonces, y yo estaba bastante preocupado por la última vez que lo vi…Se quejó de estar en una buena cantidad de malestares”.

Baker habló sobre sus problemas de salud con el periódico en 2012.

“Realmente me dio duro. Durante tres meses no pude ver ni caminar. Soy un tipo fuerte y me recuperé, pero me cambió. Me hizo pensar en la muerte, me dio una pausa para pensar que cada vida es finita. Me hizo apreciar a los que vinieron antes que yo, que hicieron tanto trabajo”, dijo Baker al Bay Area Reporter.

“Todavía estoy en estado de shock. Él era simplemente la persona más asombrosa. Divertido, inteligente y feroz … Una de las personas más compasivas”, dijo Jones a CNN.

Baker fue celebrado en la miniserie de TV 2017 “When We Rise”, que se transmitió en ABC. En la segunda parte de la serie, se puede ver a Baker cosiendo la bandera y explicando al activista Ken Jones las razones por las que eligió los colores que hizo.

Él también fue el tema de un documental de 2003, “Rainbow Pride” y recreó su bandera icónica para la película “Milk”, y también fue entrevistado para los extras de DVD de la película.

Una vigilia se llevó a cabo en San Francisco después de su muerte y la bandera del arco iris voló en la Plaza de las Naciones Unidas de San Francisco y el ayuntamiento.

“Gilbert fue un pionero de los derechos LGBT, un artista poderoso y un verdadero amigo de todos los que lo conocían. Nuestros pensamientos están con sus amigos y familiares. Lo extrañaremos”, dijo el alcalde Ed Lee en un comunicado. “La bandera del arco iris es más que un simple símbolo. Es la encarnación de la comunidad LGBT, y se ha convertido en una fuente de consuelo, consuelo y orgullo para todos aquellos que lo miran “.

Le sobrevivieron su madre Patricia Baker, y su hermana, Ardonna Baker Cook.

“Nuestra familia está muy agradecida por todas las condolencias y el apoyo que hemos recibido en nombre del paso de Gilbert”, dijeron en un comunicado después de su muerte. “Él será muy querido por su familia, amigos, el mundo del arte, así como toda la comunidad LGBTQ. Llevó una vida audaz e inspiradora trayendo la bandera del arco iris al mundo y enseñando a otros sobre la belleza en la diversidad”.

Una celebración de la vida de Baker está programada para el 8 de junio a las 7 PM hora local en el Teatro Castro en San Francisco. Las entradas son gratuitas y se pueden obtener aquí.

Las donaciones en la memoria de Baker se pueden hacer aquí.