¿Qué es el Mardi Gras?

(Getty)

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Hoy es el Mardi Gras, también llamado Martes de Carnaval o Martes Gordo, una tradición católica francesa que celebra el libertinaje antes de que la Cuaresma comience con el Miércoles de Ceniza para los cristianos. La fecha del festival varía de ciudad a ciudad, pero la mayoría de los estadounidenses celebran Mardi Gras en Nueva Orleans. Este año Nueva Orleans celebra Mardi Gras el 28 de febrero, el día antes del Mieŕcoles de Ceniza.

El próximo año, Mardi Gras será el 13 de febrero y en 2019 será el 5 de marzo. El carnaval se celebra siempre el día antes del Miércoles de Ceniza. El miércoles de ceniza es siempre 46 días antes de Pascua. La fecha de Pascua es siempre el primer domingo después de la luna llena después de un equinoccio de primavera. Este año, la Pascua es el domingo, 16 de abril.

El Mardi Gras es el último día del Carnaval, que comienza en la Fiesta de la Epifanía, el 6 de enero. El 6 de enero es también conocido como el Día de Reyes o la Duodécima Noche y celebra la llegada de los tres reyes magos al lugar de nacimiento de Jesús.

A pesar de ser una tradición entre los cristianos durante más de un milenio, el Mardi Gras fue oficialmente reconocido por el Papa Gregorio XIII cuando lo hizo una fiesta en 1582 en el nuevo calendario gregoriano, que es el calendario que todavía se utiliza hoy en día.

Siendo un hombre piadoso, el Papa Gregorio XIII colocó al Mardi Gras como el día anterior al Miércoles de Ceniza para que todo el libertinaje se terminara cuando llegara el momento de ayunar y orar, informa el Huffington Post.

El Mardi Gras llegó al estado de Luisiana en 1699 gracias a los exploradores franceses Jean-Baptiste Le Moyne, Sieur de Bienville y Pierre Le Moyne d’Iberville. Los dos habían sido enviados para defender el territorio francés de Luisiana y celebraron el Mardi Gras justo al sur del futuro epicentro de la fiesta en Point d’Mardi Gras.

Una de las tradiciones más famosas del Mardi Gras moderno es el intercambio de collares por la exposición de los pechos.