Juno Llega a Júpiter: 5 Datos Importantes que Tienes que Saber

google doodle

(Google)

¡Bienvenidos a Júpiter! Así es, NASA celebra la entrada de la sonda espacial Juno a la órbita del planeta más grande de nuestro sistema solar. Google creó un doodle (foto de arriba) para unirse a la celebración y al gran logro de la misión de Juno. “Uno de los principales objetivos de Juno es aprender la receta de los sistemas solares”, dijo Scott Bolton, principal investigador de la misión, en conferencia de prensa. “¿Cómo se hace el sistema solar? ¿Cómo se hacen los planetas de nuestro sistema solar?”.

En otras palabras, el trabajo de Juno es resolver los misterios de Júpiter al estudiar su interior. “Algunos de los restos son que vamos al lugar más traicionero en todo el sistema solar, los campos de radiación son muy intensos”, dijo Rick Nybakken, jefe del proyecto Juno a CNN en Español. “Estamos listos”.

Además ansiosos de al fin tener las respuestas de todas sus preguntas: ¿Qué está pasando bajo las densas nubes de Júpiter? ¿Tiene un núcleo sólido? ¿Cuánta agua hay en su atmósfera? ¿Qué tan profundas son esas bandas de colores y la misteriosa mancha roja gigante?

Lo que tienes que saber:


1. Juno Tiene una Cámara que Tomará Imágenes a Color de Júpiter

Juno está equipada con una cámara, JunoCam, que tomará fotos a color de Júpiter, según dice NASA. Una de las primeras fotos que veremos son de los polos de Júpiter. JunoCam no tiene mucha memoria para tomar fotos de todos los ángulos del planeta por lo que los científicos tendrán que ser elegir cuidadosamente lugares estratégicos.

Por primera vez NASA hace un llamado a astrónomos aficionados subir sus imágenes telescópicas y datos de Júpiter. Las fotos serán seleccionadas para una futura discusión y también ayudara a la NASA a planificar con éxito el futuro de la misión. Para aprender más sobre esta oportunidad haz clic aquí.


2. La Misión de Juno Termina el 20 de Febrero de 2018

Juno, una misión de 1.1 millones de dólares, empezó su viaje el 5 de agosto de 2011. Después de un viaje de 5 años, Juno entró a la órbita de Júpiter este 4 de julio alrededor de las 11:38PM hora del Este. Esta es la primera vez que una sonda orbitará los polos de Júpiter, lo que proporcionará nuevas respuestas a los misterios sobre su núcleo, composición y campo magnético.

Desde hoy empieza su misión de resolver si el planeta tiene un núcleo rocoso y su estructura interna. “Esto ayudaría a entender cómo se han formado estos planetas gigantes, que además desempeñan un papel importante en la evolución de los sistemas planetarios”, dijo Agustín Sánchez, catedrático de la Universidad del País Vasco.

Otro misterio que pretende resolver es cómo se genera el campo magnético de Júpiter. La compresión de ese campo magnético también puede ayudar a entender las posibilidades de albergar vida de algunas de sus lunas, como Europa. También se estudiará la cantidad de agua que guarda su atmósfera. Así podremos descubrir desde dónde llegó el agua que hizo habitable la Tierra.

Juno dará 37 vueltas a Júpiter a lo largo de 20 meses para ayudar a comprender cómo se formó y evolucionó Júpiter. La misión termina el 20 de febrero de 2018, cuando se espera que Juno se estrella contra Júpiter.


3. Juno Lleva en su Interior 3 Piezas de Legos que Representan 3 Personajes Importanes

Juno entra a la órbita de Júpiter, 4 de julio 2016. (Twitter)

Juno entra a la órbita de Júpiter, 4 de julio 2016. (Twitter)

Juno está equipada con tres miembros de la tripulación de Lego. Aunque se escuche extraño, es cierto. Se trata de tres figuras que representan al científico Galileo Galilei, al dio romano Júpiter y a su esposa, Juno. La razón que se escogieron las tres piezas de Lego fue para inspirar a los niños a estudiar ciencias y matemáticas.


4. Juno no es el Primero, La Sonda Espacial llamado Galileo entró a la Órbita de Júpiter en 1995

Galileo orbitando Júpiter  en la época de los 90.  (Wikipedia)

Galileo orbitando Júpiter en la época de los 90. (Wikipedia)

Así es, Juno no el primero en llegar a Júpiter. El 18 de octubre de 1989, la sonda Galileo salió de la tierra y después de seis años y alrededor de 4 mil millones de kilómetros recorridos, llegó a Júpiter el 7 de diciembre de 1995. El viaje de Galileo fue muy dificultoso como el fallo en el despliegue de la antena principal por lo que tuvo que usar una antena de seguridad. Pero gracias a su misión hoy se conocen varios detalles sobre las condiciones de la luna de Júpiter llamada Europa y la posible existencia de vida en sus océanos cubiertos por capas de hielo.

Galileo estudió las gigantes tormentas eléctricas de Júpiter que se producen por la rápida ascensión de agua con la consecuente sequedad de la zona. Sus capas frías y atmósfera seca por abajo son las que crean las megatormentas. Una de ellas es la misterioso gran mancha roja de Júpiter que al parecer existe desde hace 300 años, y aunque con los años han ido disminuyendo se pueden observar como otros pequeños remolinos se han ido alimentando de la gran mancha roja.


5. Júpiter es el Planeta más Grande de Nuestro Sistema Solar y se Cree que es el Primero en Formarse

Júpiter es el planeta más grande de nuestro sistema solar y el que está más cerca del Sol. El planeta tiene una composición muy parecida a la del Sol, formada por hidrogeno, helio y pequeñas cantidades de amoníaco, metano, vapor de agua y otros compuestos. Júpiter tiene varias lunas y un tenue sistema de anillos, invisible desde la Tierra. Su rotación es mucho más rápida que la Tierra u otros planetas en el sistema solar. La atmosfera del gran planeta esta llena de nubes y tempestades, por eso muestra franjas de diversos colores y algunas manchas rojas.

Algunos científicos creen que podría ser el primer planeta en formarse en el sistema solar por su composición que es muy parecida a la del Sol. “Algo pasó entre el tiempo se formó el Sol y el tiempo que Júpiter se formó que permitió que se enriquezca con estos elementos”, dijo Scott Bolton, investigador del Southwest Research Institute en San Antonio a Space.com. “No sabemos lo que pasó, pero fue muy importante, ya que el inicio del proceso de cómo se crean los planetas terrestres y la vida comenzó temprano en el sistema solar, como cuando vimos que se formó Júpiter”.