La FIFA aprueba por unanimidad la expansión de la Copa Mundial

El presidente de la FIFA, Gianni Infantino (Getty)

El presidente de la FIFA, Gianni Infantino (Getty)

Martes por la mañana el Consejo de la FIFA votó unánimemente a favor de un cambio importante en la estructura de la Copa Mundial de la FIFA, acordando ampliar el evento a 48 equipos comenzando con el torneo de 2026. Presidente de la FIFA, Gianni Infantino, quien fue elegido para el cargo en febrero pasado después de que Joseph Blatter renunció en junio el año 2015, ha querido ampliar la Copa del Mundo desde hace bastante tiempo y en su manifiesto en febrero declaró un deseo para un evento de 40 equipos.

Ese deseo cambió en octubre, con Infantino manifestando su deseo de ampliar la Copa Mundial de la FIFA a 48 equipos. Bajo la idea original, Infantino quería montar una ronda eliminatoria que eliminaría a 16 equipos, con el torneo siguiendo como lo haría normalmente bajo el actual formato de 32 equipos. Los 16 ganadores de esos partidos preliminares se unirían a los 16 equipos que se clasificaron directamente en la fase de grupos.

Bajo la expansión aprobada, habrá 16 grupos de tres equipos con los dos primeros en cada grupo avanzando a una fase de 32 eliminatorias. Los equipos que lleguen a la final de la Copa del Mundo y los partidos del tercer lugar jugarían el mismo número de partidos (siete) que lo harían bajo el formato actual. De acuerdo con la Associated Press, la expansión se espera traer a la FIFA un adicional de $ 640 millones en ingresos.

La ubicación de la Copa Mundial de la FIFA 2026 no será determinado hasta mayo de 2020. En mayo pasado la decisión fue tomada para posponer el proceso durante tres años debido al escándalo de corrupción que envolvió a la FIFA en 2015. Tanto Blatter, y el ex presidente de la UEFA, Michel Platini, renunciaron a sus respectivos puestos (ambos también se emitieron prohibiciones de ocho años desde el deporte por el Comité de Ética de la FIFA), y ex Secretario general de la FIFA Jérôme Valcke, recibió una suspensión de 12 años.

La Copa Mundial de la FIFA se extendió por última vez en 1998, con el torneo creciendo de 24 a 32 equipos. No se ha anunciado cuántos puntos de clasificación recibirán cada confederación para la Copa Mundial de la FIFA de 48 equipos.